Cambios en el nivel del mar: costas, tipos e impacto

Publicado el 23 agosto, 2021

¿Qué son las costas?

¿Has estado alguna vez en la playa? La playa es un lugar popular para que muchos de nosotros disfrutemos del verano, con arena cálida que calienta nuestros pies y una brisa fresca que fluye por el aire. Este límite entre la tierra y el océano se conoce como litoral . Si ha estado yendo a la misma playa durante algunos años, es posible que sienta que la costa es bastante consistente. Sin embargo, en una escala a largo plazo de la historia evolutiva, las costas son todo menos estables. Incluso de un año a otro, la costa se erosiona a medida que las corrientes oceánicas arrastran los sedimentos de la tierra. Hoy, vamos a aprender sobre los diferentes tipos de costas y los procesos geológicos que ocurren y hacen que pasen por cambios.

Líneas costeras emergentes vs sumergidas

Las costas se pueden clasificar en dos categorías, costas emergentes y sumergidas. Imagínese lo maravilloso que sería si su playa favorita y siempre llena de gente pudiera hacerse un poco más grande. Esto es lo que sucede con las costas emergentes.

Las costas emergentes ocurren donde hay una reducción en el nivel del mar o un aumento en la tierra debajo del océano debido a la actividad tectónica. Esto hace que el nivel del mar disminuya y aumente la porción terrestre de la costa. Las costas emergentes a menudo tienen costas rocosas donde la actividad tectónica ha elevado la tierra. La costa oeste de América del Norte es un ejemplo de una costa emergente. Estas costas presentan acantilados rocosos creados a partir de la actividad tectónica de la Placa de América del Norte y la Placa del Pacífico.


La costa occidental de América del Norte es un ejemplo de una costa emergente
Costa de California

Las costas sumergidas ocurren cuando hay un aumento en el nivel del mar debido al aumento del nivel del agua o a la actividad sumergida de las placas tectónicas. A medida que aumenta el nivel del mar o la tierra se hunde, el nivel del agua aumenta y la costa se sumerge. La bahía de Chesapeake del este de los Estados Unidos es un ejemplo de costa sumergida. Durante la última edad de hielo, el río Chesapeake se extendió hasta el océano en un valle fluvial. Sin embargo, a medida que los glaciares se derritieron, esta área se inundó en una costa sumergida, formando la Bahía de Chesapeake.


La bahía de Chesapeake es un ejemplo de costa sumergida
bahía de Chesapeake

Cambio del nivel del mar

Entonces, ahora sabemos que los cambios en el nivel del mar pueden causar cambios en la costa. Pero, ¿cómo ocurren estos cambios? Los científicos clasifican los cambios del nivel del mar en dos categorías, cambios eustáticos e isostáticos.

Los cambios eustáticos son cambios en el nivel del mar que ocurren a escala global. Los cambios eustáticos en el nivel del mar ocurren debido a cambios en la cantidad de agua almacenada en los glaciares. Por ejemplo, nuestro nivel del mar actual es unos 130 metros más alto que durante la última edad de hielo. Esto se debe a que los glaciares se derritieron, liberando más agua al océano y provocando un aumento en el nivel del mar.

Los cambios isostáticos del nivel del mar son localizados, más que globales. Los cambios isostáticos ocurren debido al movimiento de la placa tectónica en un área localizada. Por ejemplo, durante la época de los depósitos glaciares, los glaciares empujan la corteza terrestre hacia abajo, deprimiéndola. A medida que los glaciares se derriten, la tierra está libre de presión y puede rebotar, disminuyendo así el nivel del mar local.

Cambio climático

Los científicos de hoy también están preocupados por el cambio climático como un impacto en las costas. El cambio climático es el aumento global de la temperatura que se produce debido a la producción humana de gases de efecto invernadero. A medida que los humanos producen un exceso de gases de efecto invernadero, como el metano y el dióxido de carbono, envuelve la Tierra como una manta, atrapando el calor y aumentando la temperatura en la Tierra.

El aumento de las temperaturas está provocando el derretimiento del hielo marino y los glaciares. El aumento de temperatura también provoca la expansión térmica del agua de mar. Estos dos procesos están provocando el aumento del nivel del mar y el hundimiento de nuestras costas. Desde que comenzó el monitoreo satelital del nivel del mar en 1993, ha habido un aumento de tres pulgadas en el nivel del mar a partir de 2017.

Esta es una preocupación para los científicos porque muchos asentamientos humanos ocurren a lo largo de las costas. La erosión de la costa debido a un aumento del nivel del mar afecta el desarrollo humano y las industrias que dependen de la costa, como la pesca y el turismo.

Resumen de la lección

Las costas son áreas donde la tierra se encuentra con el océano. Las costas emergentes son costas donde hay una disminución en el nivel del mar debido a una disminución en los niveles del océano o debido a la actividad de las placas tectónicas que provoca un aumento en la altura de la tierra. Las costas sumergidas son áreas donde hay un aumento en el nivel del mar debido al aumento del nivel del océano o al suelo sumergido . Los cambios en el nivel del mar pueden ser eustáticos , lo que significa que afectan a todo el mundo, o isostáticos , lo que significa que están localizados. El cambio climático está provocando el derretimiento del hielo marino y los glaciares y está provocando que el nivel del mar suba y erosione las costas.

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