Rodrigo Ricardo

Cambios estructurales y funcionales del sistema respiratorio debido a la edad

Publicado el 9 noviembre, 2020

El sistema respiratorio

¡No puedo respirar! ¡El aire de California y las alergias me están asfixiando! Es tan malo aquí en el Valle Central que quería pintar una imagen de las montañas. Todo se vería como un lienzo blanco y gris borroso. Incluso la tierra que conduce a las montañas está atrapada en una neblina perpetua.

El aire nebuloso y horrible de mi ciudad natal ha provocado un repunte en los problemas del sistema respiratorio. El sistema respiratorio es un grupo de órganos especializados dedicados al intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Estos incluyen:

  • Tráquea
  • Bronquios
  • Bronquiolos
  • Livianos
  • Diafragma

El sistema es bastante simple. Tan simple, de hecho, que hay artilugios al estilo de Science Guy que puedes hacer con dos globos y una botella de gaseosa de 2 litros. Básicamente, los pulmones están llenos de pequeñas burbujas llamadas alvéolos que tienen vasos sanguíneos muy cerca de ellos. Cuando el diafragma se contrae, separa las costillas y hace que quede un vacío. Este vacío se llena con el aire que corre por la tráquea, los bronquios y los bronquiolos.

Ahora que tiene un conocimiento básico del sistema respiratorio, veamos cómo lo afecta la edad. Los pulmones y el diafragma están representados por un trozo de goma. Esto se debe a que el sistema es elástico. A medida que envejecemos, el sistema no se dobla ni se dobla tan bien, lo que resulta en una menor entrada de aire en general, algo así como un globo viejo no se estira.

Además, otras cosas pueden salir mal a medida que envejecemos o nos enfermamos (o ambos). Luego veremos cómo esto afecta a las personas tanto física como psicológicamente, ya que sus pulmones, una parte bastante vital para mantener el cuerpo humano en funcionamiento, comienzan a ceder debido a la edad o la enfermedad.

Infecciones respiratorias

Las infecciones y los problemas del sistema respiratorio se han dividido en dos categorías principales: infecciones de las vías respiratorias superiores e inferiores. Dado que esa es la forma en que la literatura médica lo divide, nosotros también lo haremos.

Las infecciones de las vías respiratorias superiores son típicamente de naturaleza viral y la infección generalmente se centra en la nariz o la garganta, con hinchazón, fiebre y mucosidad adicional. Estos son sus resfriados, gripes y enfermedades similares. Lo que ha sucedido es que la persona enferma ha inhalado un moco o una gotita de agua que fue expulsada por otra persona enferma. Esta gota aterrizó en la nariz o en la zona superior y está siendo atendida por el sistema inmunológico.

La mayoría de las infecciones de las vías respiratorias superiores son típicamente benignas, lo que significa que no conducen a complicaciones graves, no es que no eviten que me queje cuando tengo la nariz. También son mucho más comunes que las infecciones de las vías respiratorias inferiores, especialmente en los meses más fríos debido a que la escuela vuelve a comenzar y las personas están más cerca unas de otras en los edificios más cálidos.

Las infecciones de las vías respiratorias inferiores son virales o bacterianas. La infección generalmente se centra en los pulmones, con hinchazón, fiebre y mucosidad adicional. Esta es su neumonía y bronquitis, que tienen síntomas simples de demasiada mucosidad y una tos que parece que no puede eliminarlo todo. Similar a la infección de las vías respiratorias superiores, se propaga por partículas en aerosol, pero aquí, la infección se encuentra en los pulmones. Estos pueden tener complicaciones graves si no se tratan y pueden ser fatales.

El tratamiento de las afecciones virales se centra más en tratar los síntomas, mientras que el tratamiento de las infecciones bacterianas utiliza medicamentos antibacterianos. La confirmación de la infección puede requerir un tipo especial de prueba para determinar qué es exactamente, como una radiografía para la neumonía o tinciones para la bronquitis. Estos tipos de infecciones pueden volverse más comunes a medida que el sistema inmunológico se ve comprometido. Si la infección ya está en el aire y se arraiga en un sistema inmunológico comprometido o debilitado, ¿quién cree que es probable que tenga mucho este problema? Si adivinaste a los ancianos, tendrías razón. Después de los 55 años, las infecciones crónicas de las vías respiratorias inferiores se convierten en la tercera causa principal de muerte.

Efectos de la infección

A nadie le gusta estar enfermo. Si está enfermo con un resfriado o gripe, entonces su nariz se siente asquerosa y moquea, su cuerpo se siente como si hubiera pasado por la secadora y, en general, se siente como basura. Las infecciones de las vías respiratorias inferiores son muy similares, y la persona se siente como si estuviera muerta.

Todos estamos familiarizados con el daño físico que nos causa estar enfermo. No queremos hacer nada, no queremos ver a nadie; solo queremos meternos en un agujero hasta que todo pase. Escondido hay un problema psicológico.

Los seres humanos somos criaturas sociales por naturaleza, y cuando estás constantemente enfermo y no quieres estar cerca de la gente o no puedes tener gente cerca, eso tiene un costo psicológico. Es probable que las personas con infecciones crónicas se depriman y se aparten de los demás. Esto dificulta la lucha contra la infección, ya que el sistema inmunológico puede verse afectado porque es poco probable que las personas deprimidas se cuiden por sí mismas. Esto conduce a un efecto descendente siempre en espiral hasta que probablemente mate a la persona.

Resumen de la lección

El sistema respiratorio es un grupo de órganos especializados dedicados al intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Las infecciones de las vías respiratorias superiores son típicamente de naturaleza viral. La infección generalmente se centra en la nariz o la garganta, con hinchazón, fiebre y mucosidad adicional.

Las infecciones de las vías respiratorias inferiores son virales o bacterianas. La infección generalmente se centra en los pulmones, con hinchazón, fiebre y mucosidad adicional. Estos pueden aumentar a medida que envejecemos, y las infecciones crónicas de las vías respiratorias inferiores se convierten en la tercera causa de muerte en los ancianos. Las infecciones constantes también pueden afectar psicológicamente a una persona, ya que nunca se siente bien.

Los resultados del aprendizaje

Repase los detalles de esta lección para que pueda:

  • Describir la estructura y función del sistema respiratorio.
  • Diferenciar entre infecciones respiratorias superiores e inferiores
  • Examinar las formas en que las infecciones respiratorias pueden afectar a las personas, incluida la población de edad avanzada y las personas con enfermedades respiratorias crónicas.

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