foto perfil

Cáncer de cerebro: tratamientos y efectos secundarios

Publicado el 5 septiembre, 2020

Cáncer de cerebro: un ejemplo de la vida real

Últimamente, Pete y su familia han notado que tiene dificultad para concentrarse y hablar; a menudo encuentra confusas las conversaciones y situaciones. Algunos de sus otros síntomas incluyen dolores de cabeza, náuseas y somnolencia. Pete va a ver a su médico, quien envía al hombre de mediana edad para una resonancia magnética (IRM). Según los resultados de la prueba, el médico diagnostica a Pete con glioblastoma primario, el tipo de tumor cerebral maligno más común y potencialmente fatal que se encuentra en adultos.

Este es un diagnóstico serio que requiere una o más opciones de tratamiento. Antes de echarles un vistazo, analicemos el cerebro y su función.

El cerebro y su función

El cerebro humano pesa alrededor de tres libras y es responsable de transmitir señales neurológicas y comunicarse con el resto del cuerpo. Por ejemplo, piense en el cerebro como líder y en el resto del cuerpo como sus seguidores. Cada contracción muscular, latido del corazón y movimiento corporal ocurre en respuesta a instrucciones del cerebro, como se describe a continuación.

  • La mayor parte del cerebro se puede encontrar en los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho , conocidos colectivamente como cerebro . La mayoría de las instrucciones para el resto del cuerpo se desarrollan aquí antes de que se transfieran al cerebelo . Por ejemplo, los hemisferios cerebrales son responsables de muchas funciones, incluida nuestra capacidad para mover los músculos, resolver problemas y comprender el lenguaje.
  • El cerebelo se encuentra debajo de los hemisferios cerebrales. Esta es la parte del cerebro que envía y recibe mensajes del resto del sistema nervioso. El cerebelo también controla la postura y la coordinación.
  • El tronco del encéfalo conecta los hemisferios cerebrales con la médula espinal y es responsable del ciclo del sueño. La médula espinal se extiende desde el cerebro hasta la espalda. Piense en la médula espinal como un mensajero que transmite señales desde el cerebro al resto del cuerpo.
  • En el cerebro también encontramos las glándulas pineal e pituitaria. La glándula pituitaria controla las hormonas responsables del crecimiento en diferentes partes del cuerpo. La glándula pineal secreta hormonas que controlan el ciclo del sueño.
Partes del cerebro que incluyen el cerebro, el cerebelo, el tronco encefálico y la médula espinal, así como las glándulas pineal y pituitaria
Partes del cerebro

Cáncer de cerebro: tratamientos

Según la Asociación Estadounidense de Tumores Cerebrales, existen aproximadamente 120 tipos diferentes de cánceres o tumores cerebrales. El cáncer de cerebro se caracteriza por el crecimiento incontrolado de células, lo que da como resultado tumores que pueden dañar y diseminarse a partes sanas del cerebro y la médula espinal. Pete sufre de glioblastoma, que generalmente se desarrolla en los hemisferios cerebrales. Los planes de tratamiento individualizados para el cáncer de cerebro se basan en la edad y la condición física del paciente, así como en la ubicación, el tamaño y el tipo de tumor; veamos algunas de las opciones de Pete para tratar su glioblastoma.

Cirugía : Primero, los médicos de Pete intentan extirpar la mayor cantidad posible de su tumor cerebral durante la cirugía. Después de la cirugía, usarán radiación y quimioterapia para eliminar las partes restantes del tumor.

Tratamiento con radiación : la radiación u ondas de energía pueden matar y detener el crecimiento y la propagación de las células cancerosas. Los tratamientos de radiación pueden dañar los vasos sanguíneos sanos y reducir el flujo sanguíneo a partes del cerebro. Por ejemplo, si el tumor está ubicado en los hemisferios cerebrales, el daño a los vasos sanguíneos puede afectar la concentración, la memoria y la capacidad de resolución de problemas. En comparación, la radiación utilizada para tratar los tumores cerebrales en el cerebelo puede afectar la coordinación; los tratamientos dirigidos al tronco encefálico pueden comprometer el sueño.

Los efectos secundarios comunes de la radiación incluyen cansancio y fatiga. Los efectos secundarios menos comunes incluyen cambios en la función cerebral o niveles hormonales en las glándulas pineal y pituitaria, así como la formación de otro tumor cerebral. Pete puede esperar estos efectos secundarios cuando termine su tratamiento de radiación.

Quimioterapia : este término se refiere al uso de medicamentos recetados por vía intravenosa (IV) u oral para reducir o detener el crecimiento de células cancerosas en el cerebro; incluyen sustancias químicas citotóxicas y citostáticas. Los fármacos citotóxicos matan directamente las células cancerosas. Como las células sanas también mueren en el proceso, los efectos secundarios pueden incluir recuento sanguíneo bajo, náuseas y vómitos. Un recuento sanguíneo bajo representa la amenaza más grave para la salud de Pete, ya que tendrá una cantidad reducida de glóbulos rojos (RBC) y glóbulos blancos(WBC). Los glóbulos rojos contienen plaquetas que ayudan a detener el sangrado, mientras que los glóbulos blancos se utilizan para combatir las infecciones. Cantidades reducidas de glóbulos rojos y glóbulos blancos pueden hacer que Pete sea más propenso a hemorragias e infecciones, por lo que tendrá que lavarse las manos con frecuencia y evitar lesiones durante el tratamiento.

Los medicamentos citostáticos se dirigen específicamente a las células cancerosas del cerebro para evitar que se propaguen. Avastin, conocido genéricamente como bevacizumab, se prescribe con mayor frecuencia, lo que también produce una reducción de los glóbulos rojos.

Después del tratamiento para el cáncer de cerebro, la probabilidad de que Pete sobreviva cinco años o más es de aproximadamente el 10%. La esperanza de vida media de los pacientes con este tipo de cáncer de cerebro oscila entre los 14 meses y los dos años.

Resumen de la lección

Las partes principales del cerebro incluyen los hemisferios cerebrales , el cerebelo , el tronco del encéfalo y la médula espinal , junto con las glándulas pineal y pituitaria . El glioblastoma es una forma común de cáncer de cerebro que causa tumores. Los tratamientos para el cáncer de cerebro incluyen cirugía para extirpar el tumor, seguida de radioterapia y / o quimioterapia. La radiación usa ondas de energía para detener el crecimiento y la propagación del cáncer, pero en el proceso, daña los vasos sanguíneos del cerebro.

La quimioterapia utiliza medicamentos recetados citotóxicos y citostáticos para destruir las células cancerosas. Los fármacos citotóxicos matan tanto el cáncer como las células sanas. El efecto secundario más común es un recuento sanguíneo bajo, lo que hace que el paciente sea más susceptible a hemorragias e infecciones. Los medicamentos citostáticos se dirigen a las células cancerosas, pero también reducen la cantidad de glóbulos rojos.

Articulos relacionados