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Capitalismo y libre mercado: definición y limitaciones

Publicado el 15 septiembre, 2020

Capitalismo y libre mercado

Conozca a Tanya, la fundadora de una pequeña empresa de tecnología en los Estados Unidos. Recientemente formó su empresa para diseñar y construir un reloj inteligente, que es una tableta de computadora en miniatura que puede usar en su muñeca. Sueña con hacer montones de dinero, que es una de las recompensas del éxito en el capitalismo de libre mercado.

El capitalismo es un sistema económico que se organiza en torno a los principios de propiedad privada, libertad de intercambio, mercados competitivos e intervención gubernamental limitada. Un sistema económico es simplemente una forma en que la sociedad estructura cómo se tomarán las decisiones económicas y se asignarán los recursos. Ahora, echemos un vistazo más de cerca a lo que implica un sistema capitalista.

La mayor parte de la propiedad en una economía capitalista es privada. Esto significa que los individuos, en lugar del gobierno, son dueños de los factores de producción . Los factores de producción son las cosas que usamos para fabricar bienes y servicios e incluyen la tierra, el trabajo y el capital. También puedes quedarte con las ganancias de tus actividades económicas. Dado que puede quedarse con lo que gana, esto tiende a fomentar la toma de riesgos y la innovación. Si Tanya no tuviera derecho a los beneficios generados por las ventas de sus relojes inteligentes, es posible que no se moleste en invertir tiempo, energía o dinero para asumir el riesgo e innovar.

Una segunda característica importante del capitalismo es la libertad de intercambio. Un intercambio es simplemente intercambiar un recurso por otro. Nadie puede obligar a Tanya a vender su empresa. Además, nadie puede verse obligado a comprar los relojes inteligentes de Tanya. Y Tanya no puede obligar a nadie a trabajar para ella.

En cambio, todos en una economía capitalista tienen derecho a participar en intercambios o no participar en intercambios. La gente hace intercambios de acuerdo con su propio interés. Si el trato no vale la pena para una de las partes, entonces el trato no se concretará. En otras palabras, si un cliente potencial no cree que el reloj inteligente de Tanya valga el precio, no cambiará dinero por él.

La tercera característica principal del capitalismo son los mercados competitivos. Un mercado es un lugar donde compradores y vendedores se unen para participar en intercambios económicos. Un mercado perfectamente competitivo se caracteriza por una gran cantidad de vendedores que ofrecen productos idénticos a la venta y todos tienen la información que necesitan para tomar una decisión racional sobre un posible intercambio. Si todos los productos son iguales, las empresas deben competir en precio.

Rara vez existen mercados perfectamente competitivos. La mayoría de los mercados son mercados competitivos y se caracterizan por una gran cantidad de empresas que venden productos similares y todos los participantes tienen muy buena información. Por ejemplo, Tanya no es la única, ni la más grande, empresa que crea relojes inteligentes.

La intervención limitada del gobierno en la economía también es una característica importante del capitalismo. Este tipo de mercado competitivo a menudo se denomina mercado libre. El gobierno generalmente no fija los precios de los bienes o servicios, el mercado fija el precio. Y la función reguladora del gobierno se limita en gran medida a garantizar que exista un campo de juego equitativo y equitativo. En otras palabras, el gobierno establece las reglas para que nadie tenga una ventaja injusta en el mercado.

Precio de mercado

Si bien Tanya no está sujeta a que el gobierno le diga el precio al que debe vender su reloj inteligente, debe someterse a la ley de oferta y demanda:

  • Si todas las demás cosas permanecen igual, a medida que aumenta la cantidad de un bien o servicio ofrecido, su precio disminuirá.
  • Si todo lo demás permanece igual, a medida que aumenta la demanda de un bien o servicio, el precio del mismo aumentará.
  • Si todas las demás cosas permanecen iguales, el precio de mercado de un bien o servicio es el precio al que la oferta del mismo es igual a la demanda. Este precio se conoce a menudo como el “precio de equilibrio” porque es el precio donde la demanda es igual a la oferta.

Si el precio de mercado del reloj inteligente de Tanya es más bajo que los costos de producción de Tanya, perderá dinero. Ese es el riesgo que corren las empresas en una economía capitalista. Tanya tiene derecho a sus ganancias, pero también es responsable de sus pérdidas.

Límites del capitalismo

El capitalismo no es perfecto. Los mercados no son perfectamente competitivos en el mundo real. A veces, los monopolios se crean sin la intervención del gobierno. Existe un monopolio cuando una empresa controla la cantidad de un bien o servicio y puede fijar el precio tan alto como la gente esté dispuesta a pagar.

La gente generalmente puede obtener lo que quiere en el capitalismo de libre mercado, si tiene el dinero. Si no tienen dinero, no pueden comprar. Esto puede incluir cosas como comida y refugio. Una crítica relacionada es la distribución desigual de la riqueza creada por el capitalismo.

Cierta disparidad de riqueza no es necesariamente algo malo porque proporciona un incentivo para que las personas trabajen duro, asuman riesgos e innoven. Sin embargo, si hay demasiada disparidad, tiende a crear un campo de juego desigual, ya que la riqueza tiende a generar más riqueza. En otras palabras, en el capitalismo, a menudo se necesita dinero para ganar dinero.

El interés personal sin restricciones que defiende el capitalismo puro también puede ser destructivo. Si la preocupación es solo maximizar el interés propio de una persona, pueden ocurrir malas condiciones laborales, degradación ambiental y riesgos para la salud y seguridad del consumidor.

En realidad, todas las economías son economías mixtas. En los Estados Unidos, por ejemplo, los gobiernos estatales y federales regulan el mercado para proteger a los consumidores, empleados, inversores y el medio ambiente. Los impuestos se imponen para pagar la regulación, los bienes y servicios del gobierno y para redistribuir parte de la riqueza para que los segmentos más pobres de la sociedad tengan un nivel mínimo de recursos para sobrevivir en una economía de mercado.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido. El capitalismo es un sistema económico que se caracteriza por la propiedad privada, la libertad de intercambio económico, mercados competitivos y una intervención gubernamental limitada. Si bien el gobierno no fija los precios en un mercado libre, el mercado lo hace a través de la ley de oferta y demanda.

El precio de mercado de los bienes y servicios es el precio donde la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida. Finalmente, si bien el capitalismo proporciona crecimiento económico e innovación, también está limitado por mercados imperfectos, efectos adversos de la búsqueda de intereses personales sin restricciones y una disparidad indebida en la distribución de la riqueza.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine la lección, debería poder:

  • Definir capitalismo y sistemas económicos.
  • Describe las características importantes del capitalismo.
  • Explicar la ley de oferta y demanda.
  • Resume algunas de las limitaciones del capitalismo

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