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Casa Farnsworth de Mies van der Rohe: Diseño e Interior

Publicado el 9 febrero, 2024

La casa Farnsworth de Mies van der Rohe

La Casa Farnsworth, más tarde conocida como Casa Edith Farnsworth, es un sitio histórico mantenido actualmente por el Fondo Nacional para la Preservación Histórica. Ubicada en Plano, Illinois, a 58 millas de Chicago, la casa fue construida entre 1946 y 1951. La casa es reconocida como una obra maestra icónica de la arquitectura modernista, definida por su minimalismo abstracto y su énfasis en la experimentación y nuevos modos de composición.

La Casa Farnsworth también encarna el estilo arquitectónico internacional, caracterizado por espacios interiores abiertos, ausencia de ornamentación, formas rectilíneas y el uso de materiales de construcción de vidrio y acero. Fue construido para servir como retiro de fin de semana y refugio de entretenimiento para la Dra. Edith Farnsworth, músico, poeta y destacado nefrólogo (médico especialista en riñones) de Chicago. La casa Farnsworth está construida con acero y paredes continuas de vidrio que se abren al impresionante paisaje natural. Es una de las casas modernas más famosas de Estados Unidos.

Una vista del atardecer de la Casa Farnsworth rodeada de hierba y árboles;  Se ve una luz tenue desde el interior de la casa.

Edith Farnsworth y Mies van der Rohe

La Dra. Edith Farnsworth (1903–1977) nació en un estatus socioeconómico privilegiado y estudió en la Universidad de Chicago y en el Conservatorio Americano de Música. La Dra. Farnsworth, que habla italiano y francés con fluidez, obtuvo su título de médico en la Facultad de Medicina de Northwestern, que en ese momento solo permitía cuatro mujeres por clase. El Dr. Farnsworth pasó a enseñar en el Passavant Hospital como profesor asociado de medicina. La Dra. Farnsworth compró la propiedad en Plano, Illinois, al coronel McCormick y encargó al arquitecto de Chicago Mies van der Rohe que diseñara su visión de un retiro de fin de semana.

Mies van der Rohe (nacido Ludwig Mies, 1886-1969) fue un arquitecto estadounidense nacido en Alemania, famoso por abrazar el estilo arquitectónico internacional. Aunque no recibió ninguna formación arquitectónica formal, Mies fue aprendiz de varios arquitectos y de un destacado diseñador de muebles cuando era adolescente. A la edad de 21 años, a Mies le ofrecieron un trabajo en la oficina de Peter Behrens, un arquitecto alemán progresista, y fue invitado a la Deutscher Werkbund, una asociación de artesanos y artistas que deseaban forjar nuevos caminos entre la tecnología y el arte.

Mies desarrolló su estilo durante el movimiento modernista posterior a la Primera Guerra Mundial influenciado por la Bauhaus, una escuela de diseño alemana radical (1919-1933) que buscaba reimaginar la relación del arte con el mundo material y la sociedad industrial. La Bauhaus creó una unión entre diseño y arte, uniendo pintura, escultura y arquitectura en un elemento cohesivo y creativo. En 1927, Mies se convirtió en vicepresidente del Deutscher Werkbund y, en 1929, estrenó el Pabellón Alemán en la Exposición Internacional de Barcelona. Mies fue nombrado director de la Bauhaus en 1930, aunque la escuela fue cerrada por los nazis en 1933 y la Bauhaus en Berlín llegó a su fin.

En 1937, durante la aceleración de la Segunda Guerra Mundial, Mies dejó a su esposa e hijos en Alemania y se mudó a los Estados Unidos, donde trabajó como director de la Escuela de Arquitectura del Armor Institute de Chicago. De 1939 a 1941, Mies diseñó los edificios del campus, reconocidos por su simplicidad cúbica estructural y el uso de vidrio y acero expuesto. Mies se convirtió en un destacado defensor del estilo internacional y diseñó numerosos apartamentos en Chicago, así como el edificio Seagram de Nueva York. Siguiendo la estética de que “menos es más”, Mies se distinguió por su atención al detalle y su notable sentido de la proporción.

La construcción de la Casa Farnsworth fue considerada un momento crucial en la carrera artística de Mies van der Rohe y destaca por su belleza, elegancia y sencillez conceptual. Mies completó la Casa Robert McCormick en Elmhurst, Illinois (1952) y la Casa Morris Greenwald en Weston, Connecticut (1955). Las obras posteriores de Mies van der Rohe incluyeron el Edificio Bacardí en la Ciudad de México (1961), la Biblioteca Pública en Washington, DC (1967) y la Nueva Galería Nacional en Berlín (1968).

Construcción de la Casa Farnsworth

La Casa Farnsworth está ubicada en una propiedad de casi 60 acres con un entorno natural de exquisita belleza. La construcción comenzó en 1946, y aunque el proyecto comenzó con gran entusiasmo por parte del Dr. Farnsworth, la construcción se volvió controvertida y llena de animosidad; Los sobrecostos sustanciales junto con un cronograma de construcción extendido crearon tensión entre van der Rohe y Edith Farnsworth. También se rumoreaba que Mies y el Dr. Farnsworth tenían una relación sentimental, pero la relación se volvió tormentosa y tumultuosa. Al finalizar la construcción en 1951, se descubrió que la casa tenía mala ventilación y el Dr. Farnsworth quedó notablemente decepcionado con el resultado final.

Diseño de la Casa Farnsworth en Plano, Illinois

La Casa Farnsworth fue diseñada para ser una estructura modernista minimalista. La estructura de la casa está suspendida de ocho columnas verticales de acero en forma de L que crean un diseño al aire libre que ingresa a un pabellón de vidrio abierto. Las vigas verticales conectan el piso rectangular y el techo, situando la casa a cinco pies del suelo. Mies van der Rohe fue complejo y deliberado en su selección de colores, materiales y detalles. Diseñó la casa para lograr una luminosidad óptima, pintando la casa y las columnas de acero de blanco.

Al igual que el famoso arquitecto modernista Frank Lloyd Wright, Van der Rohe deseaba utilizar el entorno natural como parte de la estética de la casa y compuso las paredes interiores y exteriores enteramente de vidrio. Sin embargo, sólo dos ventanas estaban abiertas, lo que contribuyó al problema de la mala ventilación. Mies van der Rohe ha afirmado sobre la relación entre diseño y naturaleza: “La naturaleza también vivirá su propia vida. Debemos tener cuidado de no alterarlo con el color de nuestras casas y el equipamiento interior. Sin embargo, no deberíamos intentar unir la naturaleza, las casas y los seres humanos en una unidad superior”.

Toda la Casa Farnsworth está pintada de blanco, con una gran terraza blanca y escaleras que conducen al patio. Ubicada en la llanura aluvial del río Fox, la casa se elevó dos metros y medio sobre el río Fox para evitar inundaciones por desbordes del río.

Vista lateral de la Casa Farnsworth que muestra los pilares elevados y el porche al aire libre.

Interior de la casa Farnsworth

Como la Casa Farnsworth estaba destinada a ser un retiro sereno de fin de semana, la casa no mantiene elementos esenciales para una residencia de tiempo completo, como armarios y espacio de almacenamiento. Van der Rohe, en cambio, aspiraba a crear una visión de perfección estética, y la casa se compone únicamente de una sala de estar, un dormitorio, dos baños, una pequeña cocina con encimeras de acero inoxidable y un comedor. La sala de estar de la casa Farnsworth contiene paneles de madera y no hay sujetadores de construcción ni costuras obvias en el diseño, lo que crea una estética de continuidad y suavidad. Las paredes interiores y la decoración son de estilo minimalista, omitiendo decoraciones elaboradas y colores llamativos.

El mobiliario interior de Farnsworth House se compró a los promotores pioneros del diseño minorista Kitty Baldwin Weese y Jody Kingrey, propietarios y operadores de la tienda de muebles Baldwin Kingrey en Chicago. Baldwin Kingrey era conocido por promover la estética del arte modernista en su tienda, que vendía muebles, textiles, vidrio, joyas y cuencos de madera de aclamados diseñadores modernos. Kitty Baldwin Weese y Jody Kingrey fueron reconocidas por ser pioneras en la venta de diseño moderno a precios asequibles.

Inundación de la casa Edith Farnsworth

Foxworth House está situada a lo largo del río Fox y, como resultado, ha experimentado varias inundaciones a lo largo de su vida. Un aumento en el desarrollo a lo largo del río Fox ha contribuido a dos graves problemas de inundaciones. El interior de la casa se inundó por primera vez en 1954, y el aumento del nivel del agua ha amenazado repetidamente la casa durante las tormentas. Una devastadora inundación en 1995-1996 hizo que se restaurara toda la casa, y inundaciones más frecuentes en los últimos años han desafiado la integridad de la estructura de la casa. Una inundación en 2008 obligó a retirar el guardarropa (una réplica del guardarropa original diseñado por la oficina de Mies), y las inundaciones siguen siendo motivo de preocupación para el Fondo Nacional para la Preservación Histórica.

Legado de la Casa Farnsworth

El diseño de la Casa Farnsworth se consideró importante antes de su finalización, y se implementó un modelo de la casa en una exhibición en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MOMA). La Casa Farnsworth evoca una hermosa conexión entre la naturaleza, la humanidad y la estética del arte, y es considerada una obra maestra contemporánea por su estética austera y sublime.

En 1971, la Dra. Farnsworth vendió la Casa Farnsworth y se retiró a una pequeña villa cerca de Florencia, Italia, donde grabó memorias y publicó traducciones de poesía italiana. Cuando Edith Farnsworth se retiró a Italia, el coleccionista de arte y desarrollador británico Lord Peter Palumbo compró la Casa Farnsworth. Lord Palumbo restauró la casa en 1971-1972 después de comprar la propiedad, y nuevamente en 1996-1997 debido a la enorme inundación del río Fox. Lord Palumbo fue dueño de la casa durante tres décadas; Durante ese tiempo, adquirió superficies adicionales y utilizó la propiedad para albergar aviones, automóviles y caballos antiguos. Durante este tiempo, Lord Palumbo entretuvo a algunos de los arquitectos y artistas más conocidos del siglo XX.

En 2003, Lord Palumbo vendió la Casa Farnsworth en una subasta y la compró The Friends of Farnsworth House para el National Trust for Historic Preservation en los EE. UU. La casa comenzó a realizar visitas guiadas públicas en 2004 y desde entonces ha recibido más de 100.000 visitantes de todo el mundo. En 2021, el National Trust cambió el nombre del edificio a Edith Farnsworth House en celebración de la vida y el legado del Dr. Farnsworth como mecenas de las artes. El Sitio Histórico del National Trust ofrece recorridos educativos y programas de inmersión que reemplazan el entorno inspirador del lugar.

Resumen de la lección

La Casa Farnsworth, rebautizada como Casa Edith Farnsworth, es un sitio histórico ubicado en Plano, Illinois. La casa es venerada como un emblema icónico de la arquitectura modernista, ejemplificada por un énfasis en la experimentación junto con el minimalismo abstracto. La Casa Farnsworth también adopta el estilo arquitectónico internacional, caracterizado por formas rectangulares y espacios interiores abiertos. El diseño de la casa tiene una notable ausencia de ornamentación ornamentada, prefiriendo la simplicidad de diseño y forma. La casa está construida con paredes de acero y vidrio y está elevada cinco pies sobre el suelo para minimizar los daños por inundaciones del cercano río Fox. El interior de Farnsworth House tiene una estética artística modernista que utiliza muebles y decoración de la reconocida tienda Baldwin Kingrey en Chicago.

El arquitecto Mies van der Rohe ejemplificó la Bauhaus, una escuela de diseño radical que se originó en Alemania (1919-1933). La Bauhaus buscó reimaginar la relación entre la sociedad industrial, el mundo material y el arte. En 1937, Mies van der Rohe se mudó a los Estados Unidos, donde ocupó el cargo de director de la Escuela de Arquitectura del Armor Institute en Chicago y desarrolló aún más su estilo, abrazando el modernismo y la estética de que “menos es más”. La construcción de la Casa Farnsworth fue un momento crucial en su carrera, y el legado de la Casa Farnsworth fue tan significativo que el diseño de la casa se exhibió en una exposición en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. La Casa Farnsworth es venerada como una obra maestra contemporánea por su estilo de diseño sublime pero austero.

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