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Causas del cáncer de cerebro

Publicado el 5 septiembre, 2020

Tipos de tumores cerebrales

Para ayudarnos a comprender las causas del cáncer de cerebro, exploremos primero los dos tipos de tumores cerebrales: primario y secundario. Los tumores primarios se originan en los tejidos del cerebro. Se forman debido a una mutación en las células que permite que las células se dividan y se multipliquen a un ritmo más rápido de lo normal. (El cáncer de cualquier tipo ocurre cuando las células se multiplican rápidamente en lugar de morir al final de su vida útil. Como resultado, los tumores o grupos de células enfermas que se agrupan, forman y causan estragos en el cuerpo).

Los tumores secundarios son el resultado de cánceres que comienzan en otras partes del cuerpo y luego se trasladan al cerebro. También se denominan tumores metastásicos . Los tumores cerebrales secundarios se forman en personas con antecedentes personales de cáncer; Los tipos más comunes de cáncer que se sabe que se diseminan al cerebro incluyen cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de riñón, cáncer de pulmón y melanoma. En casos raros, un tumor cerebral puede ser el primer tipo de cáncer identificado en un paciente, cuando en realidad el cáncer se desarrolló por primera vez en otra parte del cuerpo y pasó desapercibido. Los tumores cerebrales secundarios son mucho más comunes que los tumores cerebrales primarios.

También es importante tener en cuenta que solo los tumores cerebrales malignos, que son aquellos que pueden crecer rápidamente y diseminarse agresivamente, son cancerosos. Los tumores cerebrales benignos, que crecen lentamente y rara vez se diseminan, no lo son.


Un ejemplo de un tumor cerebral metastásico (secundario) que se originó a partir de un cáncer de pulmón.
tumor cerebral metastásico

Causas de los tumores cerebrales

Aunque sabemos que las mutaciones del ADN son en última instancia responsables de la formación del cáncer, existen factores de riesgo que pueden ayudar a predecir quiénes podrían verse afectados. Una variable es la edad; las personas corren un mayor riesgo de cáncer de cerebro a medida que envejecen. Dicho esto, existen ciertos tipos de cáncer de cerebro, como el glioma de tronco encefálico y el meduloblastoma, que se encuentran casi exclusivamente en niños.

Otra variable es la exposición a la radiación. Desafortunadamente, esta radiación no se debe solo a la radiación industrial; incluso puede ser por radioterapia, un tipo de tratamiento común para ciertos cánceres.

Finalmente, las personas con antecedentes familiares de tumores cerebrales tienen un mayor riesgo de padecer cáncer cerebral.

Factores de riesgo adicionales

Los científicos todavía están investigando las causas exactas de los tumores cerebrales, así como los posibles factores de riesgo. Algunos factores adicionales que están bajo escrutinio incluyen el tabaquismo, la infección por VIH y la exposición a ciertas toxinas ambientales, como las que se encuentran en las refinerías de petróleo y la industria del caucho. Algunas ocupaciones parecen tener mayores probabilidades de que los trabajadores desarrollen cánceres cerebrales, pero es importante señalar que la correlación no es lo mismo que la causalidad.

También ha habido afirmaciones en los medios de comunicación sobre una serie de exposiciones diarias, como teléfonos móviles y microondas, que causan cáncer, pero siempre le conviene investigar a fondo antes de creer en todas estas afirmaciones.

Resumen de la lección

¿Qué hemos aprendido sobre las causas del cáncer de cerebro? Los tumores cerebrales se clasifican en dos tipos: tumores cerebrales primarios y tumores cerebrales secundarios. Los tumores cerebrales primarios son cánceres que se forman originalmente en el cerebro, mientras que los tumores cerebrales secundarios son cánceres que se diseminan al cerebro desde otras partes del cuerpo.

Los científicos no están 100% seguros de qué causa los cánceres de cerebro además de las mutaciones en el ADN de un individuo; sin embargo, hay una serie de factores de riesgo que podrían aumentar la probabilidad de que se desarrolle un tumor cerebral. Estos incluyen la edad, los antecedentes familiares, la exposición a la radiación, el tabaquismo y otras opciones de estilo de vida, la infección por VIH y la exposición a toxinas ambientales.

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