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Cazadores-recolectores y sociedades apátridas en África

Publicado el 23 octubre, 2020

Estados y No Estados

Piense en las civilizaciones de la antigua África. ¿Qué te viene a la mente? Pirámides? ¿Grandes reinos con poderosos gobernantes? ¿Quizás los primeros sistemas de escritura, matemáticas y filosofía?

Bueno, lo crea o no, estas imágenes solo cubren una porción muy pequeña de las antiguas culturas africanas. Si bien hubo civilizaciones importantes a lo largo de las costas norte y este de África, la mayoría de las personas en todo el interior de África no se desarrollaron en sociedades tan complejas.

Muchos antropólogos han notado que las culturas sin estratificación social , definidas como sistemas de clases que dividen a las personas en gobernantes y seguidores, tienen muchos beneficios sociales. Para las personas que vivían en áreas como Egipto, donde la abundancia de recursos exigía cierta organización gubernamental, las grandes civilizaciones pueden haber sido buenas. Pero para todos los demás, había poca necesidad de organizar gobiernos o desarrollar civilizaciones complejas. Dos tipos de culturas en África a las que les fue bien sin grandes sistemas de gobierno fueron los cazadores-recolectores y las sociedades sin estado.

Sociedades de cazadores-recolectores

Antes de que la gente aprendiera a cultivar plantas seguidas y al desarrollo de la agricultura, casi todas las sociedades humanas eran nómadas. Una sociedad nómada se mueve continuamente para seguir los recursos, a diferencia de una sociedad que puede establecerse en un lugar, construir estructuras permanentes y producir alimentos. Alrededor del 10.000 a. C., pequeñas comunidades de todo el mundo comenzaron a dejar la vida nómada. Pero no todas las comunidades eligieron hacer esto. Muchos siguieron siendo cazadores-recolectores nómadas , recolectando casi todos sus recursos de una fuente natural en lugar de producirlos.

En África, las sociedades de cazadores-recolectores eran muy eficientes, y los desiertos dispersos o las selvas extremadamente densas no necesariamente apoyaban la agricultura, por lo que este estilo de sociedad se mantuvo fuerte durante la antigüedad. Es importante recordar que la elección de permanecer nómada no es un reflejo de la complejidad o inteligencia de una cultura. Es simplemente una elección que refleja los valores y necesidades del grupo. En África, muchas sociedades de cazadores-recolectores estaban en África central, donde el clima es mucho más favorable para la caza.

Las sociedades de cazadores-recolectores tendían a ser muy igualitarias , lo que significa que todos son tratados con un alto grado de igualdad. Los hombres no tienen privilegios sobre las mujeres y rara vez hay un solo líder que les diga a todos lo que deben hacer. Dado que las sociedades de cazadores-recolectores tienden a ser más pequeñas, es posible buscar activamente el apoyo de todos los miembros del grupo. Cuando se selecciona un líder, generalmente es para un propósito específico, como la caza.

Técnicamente, todavía hay grupos en África hoy en día que dependen de una cultura de cazadores-recolectores, pero la mayoría de estas sociedades desaparecieron después de la colonización europea de África, cuando se vieron obligados a trabajar en pequeñas granjas como trabajadores. Sin embargo, a lo largo de la mayor parte de la historia, las sociedades de cazadores-recolectores constituyeron una parte importante de las culturas africanas.

Sociedades apátridas en África

Otra forma de cultura que fue popular en la antigua África fue la sociedad sin estado. Una sociedad sin estado es una civilización no nómada que no está gobernada por ningún tipo de autoridad central. Las personas en una sociedad sin estado practican la agricultura con mayor frecuencia y se establecen en un lugar, pero mantienen el proceso democrático y se oponen a que una persona sea dramáticamente más poderosa que el resto.

Un factor importante en esto es la población. Nuevamente, cuanto mayor es la población, más necesidad hay de alguna forma de gobierno. Con menos de unas 10.000 personas, aún era posible que muchas civilizaciones africanas siguieran siendo sociedades sin estado. De hecho, muchos historiadores creen que hasta un tercio de las sociedades africanas eran apátridas antes de la colonización europea.

Un ejemplo de sociedad apátrida es el pueblo igbo , un grupo étnico que vivía en la Nigeria actual. El antiguo pueblo igbo desarrolló sociedades apátridas muy exitosas. Las comunidades igbo estaban gobernadas por un consejo de ancianos electos, que realmente tenían muy poco poder práctico más allá de resolver disputas. La evidencia de las culturas igbo se remonta al año 2500 a. C., y sus sociedades sin estado perduraron hasta bien entrado el siglo XV. Las comunidades igbo comerciaron entre sí y desarrollaron la agricultura y sus propias tradiciones de matemáticas y arte, pero la mayoría nunca sintió la necesidad de crear un gobierno central para supervisar sus sociedades.

Resumen de la lección

No todas las sociedades tienen las mismas necesidades. Algunos no necesitan paredes. Algunos no necesitan relaciones comerciales complejas. Y algunos no necesitan gobiernos. Aunque África es a menudo llamada la ‘cuna de la civilización’ debido a sociedades complejas como Egipto, históricamente, hubo muchas más culturas en África que no eligieron este estilo de vida.

Algunas culturas africanas optaron por no establecerse en un solo lugar porque los entornos no eran propicios para la agricultura. Las personas que dependen de la disponibilidad natural de recursos se denominan cazadores-recolectores . Las sociedades de cazadores-recolectores tienden a ser muy igualitarias , lo que significa que todos son tratados por igual sin que ninguna persona o grupo sea privilegiado.

De las sociedades africanas que adoptaron la agricultura y decidieron establecerse en un solo lugar, muchas eran sociedades sin estado , lo que significa que no tenían un gobierno central organizado. Estas sociedades comerciaban con otras ciudades, desarrollaron culturas complejas y dependían de la agricultura, pero eran lo suficientemente pequeñas como para que todavía no hubiera una necesidad real de un poder gobernante.

Una vez que las sociedades superaron a aproximadamente 10,000 personas, hubo más necesidad de un gobierno, pero las sociedades sin estado en África siguieron siendo lo suficientemente pequeñas como para resolver los problemas democráticamente con un consejo pequeño, como máximo. Estos dos sistemas culturales fueron lo suficientemente efectivos como para que las sociedades de cazadores-recolectores y sin estado fueran una parte importante de África hasta la era moderna y la colonización de África por Europa.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Describir cómo viven los cazadores-recolectores y recordar su prevalencia en África.
  • Explicar la naturaleza igualitaria típica de las sociedades de cazadores-recolectores.
  • Resumir cómo se forman las sociedades sin estado y su importancia en África.

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