Cerámica nativa americana: historia, hechos y símbolos

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Historia de la cerámica de los nativos americanos

Si bien se cree que la cerámica más antigua fue hecha por tribus de cazadores-recolectores asiáticos alrededor del 13.000 a. C., la cerámica nativa americana más antigua apareció alrededor del 4.000 a. C. La cerámica nativa americana más conocida proviene de las civilizaciones del suroeste de Estados Unidos, pero la cerámica nativa americana más antigua se encontró en Stalling Island cerca de Augusta, Georgia, y tiene unos 4.800 años. Nadie sabe realmente si la alfarería del sureste de los Estados Unidos fue traída allí por otros pueblos indígenas o si se desarrolló de forma independiente. Las cerámicas de las culturas del norte de Florida datan del 2460 a. C. y las piezas de cerámica encontradas en Nebo Hill, Missouri, datan del 1750 a. C.

Se cree que la alfarería en el suroeste de los Estados Unidos llegó a la zona del Chaco, en lo que hoy es Nuevo México, desde Centroamérica. La cerámica más antigua conocida de esta área tiene solo unos 3.600 años. Los descendientes de esas personas, los anasazi, luego emigraron a grandes áreas llevando la tradición de la alfarería con cada asentamiento y personalizando el resultado final.

La aparición de artefactos de cerámica generalmente coincide con el advenimiento de un estilo de vida sedentario que giraba en torno a la agricultura más que a un estilo de vida nómada. Algunos expertos creen que la cerámica se descubrió por accidente cuando se cubrieron cestas tejidas con barro para impermeabilizarlas. Cuando se puso la canasta sobre el fuego para cocinar, la arcilla se endureció.

La alfarería fue hecha en toda América del Norte por tribus de costa a costa. A medida que las tribus murieron o fueron trasladadas de su tierra ancestral, la alfarería también desapareció. Algunas tribus encontraron un mercado comercial para sus piezas de cerámica, asegurando así la continuidad de su oficio.

Hechos de la cerámica de los nativos americanos

La mayoría de la cerámica de los nativos americanos se construye a mano utilizando técnicas de bobina o de losa. Se recolecta la arcilla, se eliminan los escombros y se agrega agua y temple. La arcilla se encoge a medida que se seca , por lo que se agregan temperamentos o materiales no plásticos a la arcilla para evitar que se contraiga y se agriete durante el proceso de secado y cocción. Algunos temperamentos utilizados por los nativos americanos incluyen roca triturada, fibras vegetales, conchas trituradas, carbón y ceniza de madera. A continuación, se acuña o amasa la arcilla y se alisan las superficies para eliminar las burbujas de aire. La arcilla se forma en una olla mediante la técnica deseada, la superficie se alisa y luego se deja secar para formar cuero. Luego, la superficie se lija o se pule con piedras húmedas para crear una superficie lisa y se deja secar. La olla seca luego se decora y se cuece.

La mayoría de las culturas nativas americanas tenían fuentes de arcilla cerca de su hogar. Esta arcilla se puede extraer como un lodo seco compactado o una piedra blanda. La arcilla se tritura hasta convertirla en polvo, se mezcla con temple y agua y se deja en remojo durante una semana. Si la arcilla es lo suficientemente acuosa, se usa para deslizar , que se puede usar como pegamento para unir bobinas o losas o para decorar.

En muchos casos, la cerámica se deja sin decorar dejando solo la belleza natural de la arcilla. Otras veces se puede decorar con engobe o pigmentos o incluso hacer una incisión o excavar en la superficie. La mayoría de las culturas tenían sus propias decoraciones distintivas y estas variaban de una tribu a otra.

La cocción de la arcilla es lo que la endurece. Los diferentes tipos de cocción producen diferentes temperaturas que, a su vez, producen diferentes efectos. Las técnicas de disparo van desde hogueras abiertas hasta hogueras y montículos. Los indios Pueblo del suroeste de los Estados Unidos usan hogueras que alcanzan alrededor de 1.300 grados Fahrenheit. Los alfareros Cherokee construyeron hornos de montículo de barro con la cerámica y astillas de madera en el interior, que hornearían la cerámica hasta por cuatro días.

Símbolos de cerámica nativa americana

Muchas de las primeras piezas producidas por las culturas norteamericanas no tenían decoraciones, pero las decoraciones, cuando se usaban, variaban de una tribu a otra. Algunos alfareros dicen que el espíritu de la olla se revela y determina la decoración. Los indios del suroeste continúan con sus tradiciones cerámicas. Cada estilo varía según la arcilla utilizada y las decoraciones aplicadas.

El suroeste de los Estados Unidos reclama la habitación continua más antigua del continente norteamericano fuera de México. La mayoría de las tribus antiguas desaparecieron, dejando las culturas Pueblo y Navajo.

Hay muchos pueblos o grupos de casas que se parecen mucho a las ciudades individualizadas. Cada pueblo ha desarrollado un estilo de alfarería que es único para sus necesidades y creencias. Los pueblos Taos y Picuris hacen cerámica sin decorar como lo hacían sus antepasados ​​con arcilla que contiene motas de mica. La cerámica del pueblo de Santa Clara es de un rojo o negro pulido pero sin decorar. El pueblo de Tesuque fabrica cerámica en blanco y negro. La cerámica de Cochiti utiliza un suelo de engobe blanco pintado con flores rojas y negras, animales y diseños geométricos, y la cerámica del pueblo de Kewa está decorada con diseños geométricos en rojo y negro. La cerámica Navajo a menudo se crea a partir de una mezcla de varias arcillas. Después de la cocción de una hoguera, la olla caliente se cubre con paso de piñón que le da brillo y la hace impermeable.

Resumen de la lección

Tomemos un par de minutos para revisar lo que hemos aprendido sobre la cerámica de los nativos americanos, que es un tema bastante extenso, como sin duda podrá ver. Porque, de costa a costa, se han encontrado ejemplos de cerámica de los nativos americanos que se remontan a casi 4.500 años. Hoy en día, la cerámica nativa americana construida a mano puede ser costosa de comprar. Recolectar la arcilla y el temple (o materiales no plásticos), hacer que la arcilla se pueda usar para la construcción y hacer deslizamiento (que es una arcilla acuosa que se usa como pegamento para unir bobinas o losas) para decorar, construir, alisar, secar y la cocción lleva mucho tiempo. En el suroeste de Estados Unidos, pueblos, o grupos de casas, han desarrollado diferentes estilos de alfarería que son únicos para las necesidades y creencias de cada pueblo. El arte ancestral de la cerámica de los nativos americanos está lleno de las voces de generaciones pasadas que reverencian la tierra de donde proviene la arcilla y la presentan a las nuevas generaciones.