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Cesar Chavez: biografía, hechos y citas

Publicado el 5 noviembre, 2020

El legado de Chávez

César Chávez dirigió la Unión de Trabajadores Agrícolas desde el inicio de la organización hasta su prominencia nacional. Su pasión por los derechos civiles de los migrantes comenzó a temprana edad. El lema de Chávez era ‘Si, se puede’, que significa ‘Sí, se puede hacer’. Así vivió su vida. El secreto de su éxito incluía estudiar a los grandes líderes no violentos, seguir sus principios y prestar estricta atención a los detalles. Chávez creía que garantizar los derechos de los trabajadores migrantes era vital, pero no a expensas de usar la violencia o perder la dignidad de los trabajadores.

Problemas iniciales de Chávez y su familia

Cesar Estrada Chavez nació el 31 de marzo de 1927 cerca de Yuma, Arizona. Era hijo de Librado y Juana Chávez. Cesar Chávez fue nombrado en honor a su abuelo, Cesario. Para César Chávez, la experiencia de primera mano de la injusticia hacia los trabajadores migrantes llegó a una edad muy temprana en lo que se llamó los Cuarenta Acres. En el trato que involucraba a los Forty Acres, su padre acordó limpiar ochenta acres de tierra por los cuales recibiría cuarenta de ellos. Poco después de limpiar la tierra, su padre se enteró de que la tierra había sido vendida. Librado Chávez acudió a un abogado y le aconsejaron que solicitara un préstamo para comprar el terreno. Obtuvo un préstamo, pero cuando no pudo pagar los intereses, el abogado compró el terreno. El abogado luego se lo vendió al hombre que lo poseía en primer lugar.

César Chávez y su familia se mudaron de Arizona a California. Finalmente se establecieron en Sal Si Puedes, que significa ‘escapa si puedes’. Sal Si Puedes es un barrio (barrio) pobre en San José. La escuela fue difícil y una experiencia terrible para Chávez. Hablaba español en casa, pero los profesores solo enseñaban en inglés. No se le permitió hablar español en la escuela. A lo largo de su educación, Chávez asistió a treinta y siete escuelas. Asistió a una escuela integrada con carteles en la escuela que decían “Solo para blancos”. En este caso, los letreros se referían a sentarse en la cafetería. Estar ‘integrado’ no significaba que las escuelas fueran iguales para los hispanos.

Chávez se preguntó qué estaría haciendo en la escuela. Creía que la escuela tenía poco que ver con la agricultura migrante. Se graduó del octavo grado en 1942. Fue el final de su educación formal. Quería evitar que su madre trabajara en el campo, lo que significaba que tenía que ir a trabajar.


César Chavez
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Fundación del Movimiento

A los diecinueve años Chávez ingresó en la Armada. Sirvió dos años en una unidad segregada. En 1948 se casó con Helen Fabela y la pareja se instaló en Delano, California. Tuvieron ocho hijos. Aunque solo tenía una educación de octavo grado, a Chávez le encantaba leer y aprender. Se reunió con el padre McDonnell, un sacerdote que llegó a Sal Si Puedes para comenzar una iglesia para trabajadores migrantes. El padre McDonnell le enseñó a Chávez sobre los líderes no violentos. Chávez comenzó a leer libros sobre líderes no violentos como Gandhi y St. Francis.

Chávez también se reunió con Fred Ross, un organizador comunitario. Discutieron los derechos de los trabajadores migrantes y Fred Ross se convirtió en el mentor de Chávez. Ross y Chávez desarrollaron la Organización de Servicio Comunitario. Como líder de esta organización, Chávez creía, ‘Ser útil no es suficiente. Debes convertirte en un sirviente del pueblo. Cuando lo haga, puede exigir su compromiso a cambio ‘. Eso es exactamente lo que hizo.

Establecimiento de Trabajadores Agrícolas Unidos

En 1962 se formó la United Farm Workers, anteriormente la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas. Chávez y su hermano Richard diseñaron los colores de la bandera, que eran rojo y blanco. Eligieron el águila como símbolo. El diseño del águila era simple con alas cuadradas. Querían simplificar las cosas para que los trabajadores pudieran hacer sus propias banderas rojas y blancas. Chávez estaba convencido de que el águila animaba a los trabajadores ya la organización porque lo había hecho por los aztecas. Dijo sobre el águila: “Cuando la gente lo ve, saben que significa dignidad”.


Bandera de los trabajadores agrícolas unidos
bandera

En los primeros años, la Unión de Trabajadores Agrícolas Unidos luchó. La financiación era un problema esperado para este grupo socioeconómico pobre. En 1970 se produjo un pequeño avance cuando los viticultores aceptaron un contrato sindical. Esto fue el resultado de casi una década de acciones no violentas y protestas por parte de United Farm Workers. El sindicato ganó mucho apoyo y compasión de los californianos y de los forasteros durante su marcha de trescientas cuarenta millas desde Delano a Sacramento. Casi todas las protestas, piquetes y huelgas fueron no violentas.

Modelos a seguir y la política de noviolencia


Huelga de uvas no violenta
uva

Chávez quería crecer como persona durante su vida adulta. Leía mucho y tenía cientos de libros sobre una amplia variedad de temas en su oficina de La Paz. Tenía en alta estima las cualidades de liderazgo de Gandhi y John F. Kennedy.

Chávez dijo: “Debemos entender que la forma más elevada de libertad conlleva la mayor medida de disciplina”. Chávez hizo huelgas de hambre muchas veces. En 1968 vivió del agua durante veinticinco días. En 1974 ayunó veinticuatro días y en 1988 ayunó treinta y seis días. Sesenta y ocho de las setenta y cuatro huelgas que emprendió Chávez fueron huelgas de hambre. Estas huelgas fueron principalmente en protesta por el bloqueo de las elecciones sindicales y el maltrato a los trabajadores. El impacto de los pesticidas en la salud de los trabajadores y los derechos familiares también fue motivo de gran preocupación para Chávez. Siempre estaba tratando de enseñar a los trabajadores que la perseverancia, la fe, el trabajo duro, el sacrificio y el respeto propio eran las prioridades más importantes. Chávez sabía que el amor propio de los trabajadores mantendría el ánimo en alto.

Chávez aseguró el poder de las protestas trasladándolas a las ciudades. Los ciudadanos locales respetaron a los manifestantes, lo que sirvió como una táctica poderosa. El trabajo duro y la paciencia fueron resumidos por Chávez, quien dijo: ‘No hay sustituto para el trabajo duro, 23 o 24 horas al día. Y no hay sustituto para la paciencia y la aceptación ‘.

Chávez sintió que el piquete era una forma maravillosa de manifestarse. Dijo: ‘La línea de piquete es el mejor lugar para capacitar a los organizadores. Un día en el piquete es cuando un hombre se compromete. Cuanto más tiempo permanezca en la línea de piquete, más fuerte será el compromiso. Muchos trabajadores piensan que hacen su compromiso abandonando el trabajo cuando nadie los ve. Pero consigues que un tipo salga del campo cuando su jefe está mirando y, frente a los otros muchachos, arroje sus herramientas y marche directamente a la línea de piquete, ese es el tipo que hace nuestra huelga. La línea de piquete es algo hermoso porque hace que un hombre sea más humano ‘.


Día de Cesar Chávez en su Honor
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Muerte de Chávez

El 23 de abril de 1993 Cesar Chávez falleció mientras dormía. Tenía sesenta y seis años. Murió cerca de Yuma, Arizona, su lugar de nacimiento. Más de 50.000 dolientes vinieron a presentar sus respetos. Llegaron a la oficina local de Delano en Forty Acres. Su funeral fue el más grande de todos los líderes sindicales en nuestra historia.

Resumen de la lección

César Chávez fue un gran líder de derechos civiles para los trabajadores agrícolas migrantes en Estados Unidos. Su vida temprana lo convirtió en un líder al que no le gustaba la deshonestidad. Los viticultores y otros trabajadores migrantes contaron con la metodología de Chávez para mejorar sus vidas. Eligieron al hombre adecuado. Los trabajadores obtuvieron el derecho a sindicalizarse, trabajar en un entorno más seguro y negociar otros temas vitales. Chávez era una persona virtuosa y los principios le importaban. Un líder apasionado y no violento, ayudó en la formación de United Farm Workers. Lo hizo por dignidad, respeto propio y disciplina.

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