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Charles Taze Russell: biografía, libros y predicciones

Publicado el 23 septiembre, 2021

Puerta a puerta y más

Si alguien llama a su puerta alguna vez resultó ser testigo de Jehová, es posible que sienta curiosidad por saber cómo se desarrolló esta secta religiosa. Para comprender a este grupo, debemos mirar la vida, la escritura y las predicciones de su fundador, Charles Taze Russell .

Crisis de fe

Charles Taze Russell, nacido en 1852, pasó sus primeros 16 años como miembro de una congregación presbiteriana en Pittsburgh, Pensilvania. Sin embargo, a los 16 años, Russell comenzó a luchar con su fe, un problema común en los Estados Unidos de mediados del siglo XIX. Russell cuestionó cómo alguien podía saber qué secta del cristianismo seguir cuando todos parecían tener una doctrina tan conflictiva. De hecho, muchas nuevas denominaciones se formaron en este momento, lo que indica una crisis de identidad religiosa en el país. Intensificó aún más el tipo de confusión que experimentó Russell con la adición de aún más doctrinas para elegir.


Charles Taze Russell
Charles Taze Russell

Parecía que, al menos para la lucha de Russell, las respuestas provenían de un encuentro casual con un adventista. Los adventistas se formaron a partir de la enseñanza del predicador bautista William Miller, quien proclamó que Cristo regresaría en 1843. Esta predicción, y las predicciones recalculadas que siguieron, ya habían fallado cuando nació Charles Taze Russell, sin embargo, varios de los seguidores de Miller continuaron con la doctrina de el inminente regreso de Cristo, incluso tratando de reinterpretar las predicciones de Miller o haciendo nuevas predicciones propias. Pronto, Russell formó su propio grupo de estudio bíblico, The Millennial Dawn Bible Estudyando . Como su líder, dirigió su estudio de las Escrituras con un enfoque en la profecía y la predicción de la segunda venida de Cristo.


Convención de estudio bíblico
Convención de estudio bíblico

Cuando Charles Taze Russell recibió una copia de la revista adventista de Nelson H. Barbour , The Herald of the Morning , estuvo de acuerdo con las ideas de Barbour y, en 1876, ofreció apoyo financiero y editorial para el proyecto. La doctrina de Barbour afirmó que las predicciones de la Segunda Venida no fallaron, pero que Cristo ha regresado de manera invisible para establecer su reino. También afirmó que el Rapto , la desaparición de los cristianos llamados al cielo antes del fin del mundo, ocurriría en 1878. Cuando esta predicción falló y Barbour trató de reinterpretar la doctrina para justificar su error, Russell rechazó las creencias y convenció a varios seguidores para irse también. Poco después, Russell y sus seguidores comenzaron a publicar su propia revista,Zion’s Watch Tower y Herald of Christ’s Presence , distribuido a una copia de la lista de correo de Barbour.


Torre de vigilancia
Torre de vigilancia

El legado escrito de Russell

A medida que pasaba el tiempo, los escritos de Russell a través de la Watchtower , a lo que luego se acortó el nombre de la revista, se volvieron cada vez más divergentes de la doctrina cristiana convencional. Finalmente, en lugar de pedirles a sus seguidores que revisen las ediciones anteriores de la revista para comprender la doctrina, Russell escribió una serie de seis libros con el nombre de su grupo de estudio bíblico, The Millenial Dawn . Un séptimo libro de la serie, escrito por el sucesor de Russell, el juez JF Rutherford, completó la serie. La siguiente es una lista del título y el tema principal de cada libro.

  1. El plan para las edades: el primer volumen describe la historia bíblica de acuerdo con la doctrina de Russell.
  2. El tiempo está a la mano: este libro se enfoca más en la profecía y la cronología de la historia bíblica para establecer que el fin del mundo era inminente.
  3. Venga Tu Reino: El volumen más controvertido, este libro combina la profecía bíblica y la medición de la Gran Pirámide en Giza para identificar una fecha para el regreso de Cristo.
  4. El día de la venganza: un volumen oscuro, este libro detalla la destrucción venidera del mundo y explica por qué es necesaria tal condenación.
  5. La unión entre Dios y el hombre: un libro más edificante, este volumen analiza el propósito y el significado de la expiación y la cercanía con Dios que resulta de la expiación y el perdón.
  6. La Nueva Creación: El último volumen escrito por Russell, se enfoca en la Tierra nueva y perfecta después de la Segunda Venida de Cristo y cómo será gobernada.

Póster de enseñanza
póster

Predicciones

Aparte de seguir inicialmente las predicciones de Barbour, Russell todavía creía en la profecía bíblica y en la capacidad de determinar la fecha del regreso de Cristo. En su tercer libro, Thy Kingdom Come , Russell hizo su propia predicción basada en las medidas de la Gran Pirámide de Giza.

Inspirado por un artículo escrito por Piazzi Smyth, Russell creía que la pirámide fue diseñada y construida por Noé, el héroe bíblico del gran diluvio. Además, creía que Noé creó la pirámide como un mensaje codificado sobre el fin del mundo. Afirmó que esta creencia estaba respaldada por pasajes bíblicos en Isaías 19 y Jeremías 32.

Basado en las mediciones, Russell afirmó que la Batalla de Armagedón ocurriría en 1914. Otros eventos importantes que condujeron a esta batalla vinieron de las mediciones de los pasajes internos de la pirámide. Estos incluyeron octubre de 1874, octubre de 1881 y octubre de 1910. El primero fue el regreso invisible de Cristo, mientras que los otros dos se relacionaron con el Rapto y otras señales de que Cristo estableció un reino terrenal. Estas fechas se atribuyeron a múltiples predicciones e incluso se atribuyeron retrospectivamente a eventos mundiales como apoyo para otras predicciones.

Cuando pasó la fecha de 1914 sin apariciones sobrenaturales o batallas, Russell cambió la fecha a 1915, luego a 1918. Charles Taze Russell murió en 1916, antes de su última fecha prevista.

Resumen de la lección

Charles Taze Russell , fundador de los Testigos de Jehová, se convirtió en adventista cuando perdió la fe en la tradición presbiteriana en la que se crió. Después de dirigir su propio grupo de estudio bíblico, se asoció con Nelson H. Barbour para trabajar en la revista adventista de Barbour. Cuando la predicción de Barbour para el Rapto falló, Russell y sus seguidores se fueron para fundar su propio grupo y revista. Finalmente, Russell compiló sus creencias y predicciones en su serie de libros de seis volúmenes titulada The Millennial Dawn . En el tercer volumen, usó medidas de la Gran Pirámide en Giza para predecir la fecha de la Batalla de Armagedón, una predicción que falló, incluso después de cambiar la fecha dos veces.

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