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Chelmno, Majdanek y Auschwitz-Birkenau: muerte, entierro y cremación

Publicado el 18 noviembre, 2020

Asesinato en muchas formas

Los nazis se convirtieron en maestros del asesinato en masa durante la Segunda Guerra Mundial. Desde camionetas de la muerte hasta cámaras de gas venenoso, tiroteos masivos e inanición, los nazis emplearon una serie de técnicas diferentes para asesinar a millones de judíos, romaníes (gitanos), intelectuales, comunistas y otros “ enemigos ” del Reich concentrados. y campos de exterminio en la Europa ocupada por los nazis. Luego, los nazis obligaron a los prisioneros a completar la espantosa tarea de retirar, procesar y desechar los cuerpos asesinados de niños, adultos y ancianos. La horrible historia de muerte, entierro y cremación en tres campos de exterminio nazis, Chelmno, Majdanek y Auschwitz-Birkenau, es lo que investigaremos ahora.

Furgonetas de la muerte de Chelmno

Los nazis utilizaron por primera vez gas venenoso para realizar asesinatos en masa en Chelmno. En lugar de utilizar cámaras de gas, Chelmno empleó tres camionetas de la muerte a partir de diciembre de 1941. Al llegar a Chelmno, los prisioneros (principalmente judíos) fueron recibidos por oficiales de las SS alemanas disfrazados de médicos. Los oficiales de las SS aseguraron a los prisioneros que serían deportados a Alemania y Austria como trabajadores forzados una vez que se bañaran y desinfectaran su ropa. Los prisioneros fueron conducidos a habitaciones donde se desnudaron y entregaron sus objetos de valor. Luego fueron conducidos a un sótano que se suponía que era un baño.


Furgoneta de la muerte
furgoneta de la muerte

En realidad, los prisioneros fueron obligados a bajar por una rampa hacia camionetas grandes. Una vez que se apiñaron entre 50 y 70 prisioneros, se cerraron las puertas herméticamente selladas y se bombeó monóxido de carbono desde el escape de la camioneta dentro de la cabina. Todos estaban muertos en unos diez minutos. Luego, los cuerpos fueron llevados al bosque vecino para su eliminación. Cualquiera que se encontrara vivo recibió un disparo.

Cámaras de gas de Auschwitz-Birkenau

Auschwitz-Birkenau fue uno de los campos de exterminio nazi más letales debido en gran parte a sus cámaras de gas venenoso. Zyklon B se utilizó en Auschwitz-Birkenau para asesinatos en masa a partir de septiembre de 1941. Zyklon B era un insecticida altamente venenoso compuesto de cianuro de hidrógeno (o ácido prúsico). Una vez inhalado, el gas impedía que se liberara oxígeno en los glóbulos rojos de una persona, lo que provocaba asfixia.


Cartuchos de gas Zyklon B
ZyklonB

Al llegar a Auschwitz-Birkenau, los médicos alemanes seleccionaron qué prisioneros vivirían como trabajadores esclavos y cuáles morirían en las cámaras de gas. Los seleccionados para la muerte fueron conducidos a uno de los cuatro grandes edificios crematorios construidos en 1943. Después de pasar por el área de desvestirse, las víctimas desnudas fueron conducidas a una gran cámara bajo la premisa de que era una “ducha”. Un guardia de Schutzstaffel (SS) cerró la puerta de acero y arrojó perdigones de Zyklon B en el conducto de aire. La mayoría de las víctimas murieron en cuestión de minutos, pero a algunas les tomó más de 30 minutos morir.


Cámara de gas en Auschwitz I. Los alemanes destruyeron las cámaras de gas en Auschwitz-Birkenau antes de retirarse.
Auschwitz

Muchos de los prisioneros de Auschwitz que sobrevivieron al proceso de selección inicial fueron luego asesinados en las cámaras de gas cuando estaban demasiado débiles o enfermos para seguir trabajando. Innumerables bebés, niños y adultos también fueron asesinados como sujetos de prueba para horrendos experimentos médicos llevados a cabo por médicos de las SS, incluido el Dr. Josef Mengele.

Asesinato en Majdanek

Muchos de los prisioneros de Majdanek murieron debido a las condiciones inhumanas del campo: hambre, enfermedades, exceso de trabajo, exposición o golpizas de los guardias del campo. Los presos que ya no podían trabajar eran fusilados o enviados a las cámaras de gas del campo. Las autoridades del campo iniciaron matanzas masivas con gas venenoso en el invierno de 1941-1942. Los historiadores creen que había al menos tres cámaras de gas en Majdanek. Dos probablemente usaron Zyklon B, mientras que el tercero empleó monóxido de carbono.


Cámara de gas en Majdanek.
Observe la tinción azul de Zyklon B todavía evidente hoy.
Majdanek

Decenas de miles de prisioneros también murieron en operaciones de tiroteo masivo en Majdanek. El 3 de noviembre de 1943, aproximadamente 18.000 judíos de Majdanek y los campos circundantes fueron ejecutados en la ‘mayor matanza en un solo día y en un solo lugar’ durante el Holocausto. Las SS intentaron ahogar el sonido de los disparos tocando música en los altavoces del campamento.

Sonderkommando y eliminación corporal

La mortificante tarea de deshacerse de los cuerpos de las víctimas normalmente recaía en el Sonderkommando . El Sonderkommando era un grupo de trabajo especial compuesto por prisioneros varones. Fueron responsables de sacar los cuerpos de las camionetas de la muerte de Chelmno y las cámaras de gas de Majdanek y Auschwitz-Birkenau. Luego, los equipos de Sonderkommando “procesaron” los cuerpos, quitando los dientes de oro, el cabello, la ropa y otros objetos de valor de las víctimas.

Su tarea final fue deshacerse de los cuerpos. El Sonderkommando de Majdanek quemó los cuerpos en hornos crematorios o piras en el bosque Krepiecki fuera del campamento. El Sonderkommando de Auschwitz-Birkenau quemó cadáveres de manera similar en hornos crematorios o fosas al aire libre. Todos los huesos que no se quemaron por completo se trituraron. Las cenizas y el polvo de huesos se arrojaban periódicamente a los ríos cercanos, se esparcían como fertilizante o se usaban como vertedero.


Sonderkommando quemando cuerpos en Auschwitz
ardiente

En el caso de Chelmno, los guardias de las SS obligaron a los Sonderkommando a llevar grilletes en las piernas mientras tiraban los cuerpos en fosas comunes en el bosque de Rzuchow. Posteriormente, las SS construyeron dos crematorios. Antes de que los alemanes se retiraran del campo en 1945, ordenaron al Sonderkommando que exhumara y quemara los restos de las víctimas anteriores para destruir cualquier evidencia de los crímenes de los nazis.

Pocos prisioneros de Sonderkommando sobrevivieron a la guerra. Los alemanes ejecutaron unidades enteras cada pocos meses. La primera tarea de los reemplazos fue deshacerse de los cuerpos del grupo anterior. A menudo, el nuevo Sonderkommando se deshacía de los cuerpos de los miembros de su familia que llegaban al campamento con ellos. Los nazis ejecutaron a la mayoría de los Sonderkommando antes de retirarse de Polonia debido a su conocimiento íntimo de las prácticas genocidas que ocurren en los campos de exterminio.

Resumen de la lección

Los nazis emplearon una variedad de técnicas para asesinar a los prisioneros en los campos de exterminio de Chelmno, Auschwitz-Birkenau y Majdanek. Se emplearon tres camionetas de la muerte en Chelmno, mientras que Zyklon B y monóxido de carbono se bombearon a las cámaras de gas en Auschwitz-Birkenau y Majdanek. Miles más murieron en operaciones de tiroteo masivo y debido a las condiciones inhumanas creadas en los campamentos. Unidades especiales de prisioneros llamadas Sonderkommando ‘, fueron las principales responsables de retirar los cuerpos de las víctimas, despojarlos de sus objetos de valor y desecharlos en fosas comunes o crematorios. Los nazis ejecutaron a la mayoría de los Sonderkommando en un intento de encubrir sus prácticas genocidas en los campos de exterminio.

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