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Cifras clave de los movimientos de protesta estadounidenses (1954-1973)

Publicado el 22 septiembre, 2021

Principales movimientos de protesta (1954-1973)

Antes de presentar específicamente a algunos de los principales protagonistas de las protestas que tuvieron lugar en los Estados Unidos entre 1954 y 1973, repasemos brevemente algunos de los temas más candentes del momento. De 1954 a 1973, los tres temas de protesta más importantes fueron los derechos civiles, la guerra de Vietnam y los derechos de la mujer. Con ese breve resumen, conozcamos a algunos de los actores clave de cada lado de esas protestas.

Figuras clave de los derechos civiles

Muchos de los nombres del Movimiento de Derechos Civiles se enseñan comúnmente en la escuela primaria. La mayoría de los estudiantes de secundaria conocen la historia de Rosa Parks y su asiento en el autobús. Sus acciones ciertamente trajeron más luz a un tema que ya estaba de moda en la sociedad estadounidense: la segregación y los derechos de los afroamericanos. Para comprender mejor el conflicto de derechos civiles, las tres figuras que presentaremos brevemente aquí son Martin Luther King Jr., el gobernador George Wallace y el presidente Lyndon Johnson.

Cada movimiento tiene una cara pública: alguien en ese movimiento que es visto tanto por los partidarios como por los oponentes como el líder. Durante el Movimiento de Derechos Civiles, ese fue el Dr. Martin Luther King Jr., un predicador y un orador increíble, el Dr. King inspiró a los afroamericanos en el sur y en todo el país a renunciar al poco dinero que ganaban y hacer huelga, desacelerando mucho de la economía del Sur. Sus discursos y sermones inspiradores se convirtieron en sellos distintivos del movimiento.


Dr. Martin Luther King, Jr.
Martin Luther King hijo.

Si el Dr. King era el superhéroe del Movimiento de Derechos Civiles, el gobernador George Wallace de Alabama era su némesis. El gobernador Wallace fue un partidario muy abierto de la segregación. Incluso después de Brown v. Board of Education , el caso que resultó en la eliminación de la segregación de las escuelas, la Universidad de Alabama encontró formas de no aceptar estudiantes negros, hasta que tres solicitantes negros fueron aceptados con la ayuda de un juez de distrito federal. Para desafiar al juez, el gobernador Wallace se paró frente a las puertas de la escuela para bloquear la entrada a los tres estudiantes. Esta exhibición convirtió a George Wallace en el rostro de la oposición en lo que respecta a los derechos civiles.

El presidente de Estados Unidos en ese momento era Lyndon Johnson. El presidente Johnson apoyó la legislación de derechos civiles que el presidente Kennedy apoyó antes de su asesinato. Johnson continuó presionando para que el Congreso aprobara la Ley de Derechos Civiles , lo cual hicieron en 1964. Sin embargo, aunque el presidente Johnson se mostró amigable con la causa y se reunió con el Dr. King, entendió la naturaleza delicada del tema y la importancia de la política democrática del sur. voto, razón por la cual Johnson, en ocasiones, trató de distanciarse del Dr. King, al menos ante la opinión pública.

Manifestantes clave de la guerra de Vietnam

Poco después del comienzo de la guerra de Vietnam en 1964, los grupos activistas de base comenzaron a protestar por la guerra. Muchos de estos grupos no formaban parte del público en general, pero tendían a ser ciudadanos mucho más liberales e incluían a muchos jóvenes de campus universitarios, como los Estudiantes por una Sociedad Democrática (SDS). Durante los primeros años de la guerra, la noción percibida por el público de que Vietnam “inició” la guerra atacando dos barcos estadounidenses ayudó a mantener el apoyo público bastante estable.

Sin embargo, a medida que la guerra continuaba y el costo aumentaba, en términos de vidas y dinero estadounidenses, el público se cansaba. El boxeador Muhammad Ali se declaró objetor de la guerra y se negó a ser reclutado, lo que significa que habría tenido que pasar tiempo en prisión. Pero, en ese momento, el apoyo público a la guerra estaba menguando.

Las protestas contra la guerra no tenían un líder claro como el Movimiento de Derechos Civiles, pero estaban representadas por personajes famosos que criticaban la guerra (como Muhammad Ali), así como por manifestantes de estudiantes universitarios. Los involucrados en la protesta contra la guerra de Kent State, donde murieron estudiantes, se destacan en la historia como figuras clave.

Defensores clave de los derechos de las mujeres

El Movimiento por los Derechos de la Mujer a menudo se divide en feminismo de primera ola y feminismo de segunda ola . La primera ola tuvo lugar a finales de 1800 y 1900 en los Estados Unidos y se centró en el movimiento del sufragio, y la segunda ola tuvo lugar a partir de la Segunda Guerra Mundial y continuó durante la década de 1990. Se llevaron a cabo dos eventos importantes que llevaron nuevamente a la discusión sobre el papel y los derechos de la mujer. La primera fue en 1963 cuando Betty Friedan escribió The Feminine Mystique , un libro que alentaba fuertemente a las mujeres a desafiar la imagen dominante que se había pintado, a salir del papel de ama de casa y trabajar para triunfar en la sociedad.

Una década más tarde, en 1973, mientras continuaba la segunda ola del movimiento feminista, la Corte Suprema se pronunció sobre uno de los casos más históricos que había escuchado: Roe v. Wade . Roe era en realidad Norma McCorvey , una mujer de Texas que buscó un aborto basándose en una ley de Texas que permitía el aborto en caso de violación. Pero, debido a que McCorvey no tenía documentación policial relacionada con la violación, se le negó el procedimiento médico. Ella se convirtió en el Roe de Roe v. Wade .

Roe v. Wade se basó en la 14ª enmienda y la cláusula del debido proceso para establecer que las mujeres tienen derecho a abortar. Al mismo tiempo, el tribunal sabía que los Estados tenían interés en proteger los derechos de la madre y el niño. La Corte equilibró estos dos intereses aparentemente contrapuestos al permitir que los estados hicieran sus propias leyes, dentro de los límites establecidos por la Corte.

Resumen de la lección

Desde la década de 1950 hasta la de 1970, Estados Unidos vio una serie de protestas sobre una variedad de temas. Algunas de estas protestas tuvieron líderes claros, en ambos lados de las protestas, como en el caso de las figuras de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. y su némesis, el gobernador George Wallace , así como el presidente Johnson, quien jugó un papel mediador.

Apenas hubo un descanso antes de que comenzara la guerra de Vietnam y los campus universitarios y las organizaciones de base, como la Sociedad de Estudiantes Demócratas , protestaron por el costo de la guerra.

Finalmente, en 1973, cuando la Corte Suprema decidió Roe v. Wade , y con la publicación de The Feminist Mystique , la segunda ola de feminismo había comenzado en los Estados Unidos.

Si bien muchas de estas protestas provocaron lesiones y muertes, dieron forma al futuro de la sociedad estadounidense. Mucho de lo que vemos hoy, bueno y malo, se remonta a uno de estos tres problemas.

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