Cigarrillos electrónicos: Tipos y datos ¿Qué es el vapeo?

Publicado el 23 marzo, 2023

¿Qué es un cigarrillo electrónico?

Un cigarrillo electrónico (abreviado como e-cigarette) es un dispositivo que intenta simular el efecto y la sensación de fumar un cigarrillo tradicional. En lugar de usar tabaco o cualquier tipo de hierba, se usa un líquido que contiene diferentes químicos como nicotina y otros como glicerol (un solvente), saborizantes, nitrosaminas, aldehídos, metales y compuestos fenólicos. El dispositivo calienta el líquido y produce un vapor que es inhalado por el usuario.

Se crearon los cigarrillos electrónicos, para que los fumadores reciban el efecto de la nicotina, pero sin usar tabaco y sin inhalar muchos químicos tóxicos diferentes asociados con los cigarrillos tradicionales, y sin producir humo. Se cree que los cigarrillos electrónicos tienen menos efectos nocivos; sin embargo, diversos estudios han demostrado que causan igual o peor daño que los cigarrillos de tabaco.

Los cigarrillos electrónicos tienen diferentes formas. Algunos de ellos tienen la forma de una pluma

Una imagen de un cigarrillo electrónico con forma de bolígrafo

¿Cómo se usan los cigarrillos electrónicos?

Los cigarrillos electrónicos pueden tener diferentes formas. Pueden tener una forma que simule un cigarro tradicional, un bolígrafo, una pipa o la forma de un USB, entre otras formas. Pero todos los cigarrillos electrónicos generalmente tienen los mismos componentes.

Los cigarrillos electrónicos tienen un recipiente con una solución líquida. Esta solución contiene sustancias como nicotina, saborizantes y otros químicos, que pueden ser dañinos para el usuario. También tienen una boquilla a través de la cual el usuario aspira e inhala el humo. Cuando el usuario inhala, la batería contenida en el cigarrillo electrónico activa un vaporizador. Ese vaporizador calienta el líquido del recipiente y lo transforma en vapor, que es inhalado por el usuario. Este proceso se puede repetir muchas veces hasta que se agote el líquido del recipiente. Algunos cigarrillos electrónicos permiten al usuario recargar el líquido o reemplazar el envase. Sin embargo, también existen cigarrillos electrónicos desechables.

¿Qué es vapear?

Vapear es el término que se le da a la acción del usuario de inhalar el vapor producido por un cigarrillo electrónico al activar el vaporizador mediante el uso de la boquilla. Debido a que en ocasiones el líquido contiene diferentes tipos de sabores, la sensación de vapear puede resultar agradable para los usuarios. Sin embargo, es incorrecto decir que los productos de cigarrillos electrónicos son 100% vapor. En realidad es un aerosol ya que contiene pequeñas partículas sólidas presentes en el vapor, las cuales son inhaladas al vapear. Por ejemplo, un usuario lleva su cigarrillo electrónico a una fiesta, activa el vaporizador e inhala el aerosol que produce. Luego, lo exhalan. Esto significa que han vapeado en la fiesta.

La forma más común de cigarrillo electrónico es el vape pen. Son dispositivos pequeños, largos y livianos que permiten al usuario transportarlos con facilidad, incluso en el bolsillo; de esa forma, el usuario puede vapear donde quiera. Normalmente, los vaporizadores tienen un botón que el usuario presiona para activar el vaporizador y producir el aerosol.

Vapear vs fumar

Aunque la acción de vapear y fumar parecen ser similares, son muy diferentes. En ambas acciones, el usuario inhala algo. Sin embargo, el producto que inhalan al vapear y al fumar es muy diferente. Fumar es la acción de quemar algún tipo de hierba, como el tabaco, e inhalar el humo que produce. Esta combustión no necesariamente ocurre en un cigarrillo, y también puede ocurrir en instrumentos como pipas o hookas. Al vapear, el usuario inhala el vapor producido por el cigarrillo electrónico. Así que la diferencia está entre inhalar humo o vapor.

La inhalación de vapor puede tener ventajas sobre la inhalación de humo. Por ejemplo, el vapor no tiene un olor desagradable como el humo del tabaco, ni deja mal sabor de boca. Entonces, algunos creen que, aparentemente, es más saludable vapear que fumar. Sin embargo, la realidad es que en ambas acciones, el usuario lleva nicotina a sus pulmones, lo que puede ser dañino para él y para el corazón a largo plazo. Además, los cigarrillos electrónicos pueden contener diversos subproductos electrónicos que pueden inhalarse y producir enfermedades y no están presentes en los cigarrillos tradicionales que se fuman.

Tanto el vapeo como el tabaquismo pueden causar adicción. Una persona que fuma y quiere dejar de fumar suele usar cigarrillos electrónicos para vapear en lugar de fumar. De esa manera, su cuerpo recibe la nicotina pero sin otros componentes nocivos que tiene un cigarrillo tradicional. Pero una persona que no fuma puede volverse adicta a la nicotina de los vapeadores.

Fumar es inhalar el humo que produce la quema de tabaco

Una persona fumando un cigarrillo.

Otros datos sobre el vapeo

La siguiente lista presenta datos interesantes sobre el vapeo, así como los diversos riesgos para la salud que plantea:

  • Al vapear, el usuario corre el riesgo de inhalar sustancias nocivas para la salud, como el diacetilo (inflama las vías respiratorias), sustancias químicas cancerígenas como los metales pesados ​​(como el níquel y el cromo) y otros compuestos orgánicos volátiles.
  • Organizaciones de salud como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan el uso de cigarrillos electrónicos y vapeo debido a sus efectos nocivos para la salud.
  • Muchas de las sustancias que contienen los cigarrillos electrónicos aún no han sido identificadas, por lo que aún no se sabe al 100% qué daños pueden causar a la salud.
  • Por su facilidad de compra y portabilidad, los cigarrillos electrónicos han visto expandirse su mercado entre jóvenes y adolescentes, lo que los convierte en un posible problema de salud pública.
  • El precio de un cigarrillo electrónico puede variar entre 15 y 100 dólares dependiendo del diseño y complejidad. De esa manera, son accesibles para muchas personas.
  • A veces, la nicotina en un vaporizador es más fuerte que en los cigarrillos tradicionales. Un vaporizador puede contener la misma nicotina que se encuentra en 50 cigarrillos.

Resumen de la lección

Los cigarrillos electrónicos (e-cigarettes) son dispositivos que, al activar un vaporizador, calientan un líquido que contiene diferentes sustancias como nicotina, glicerol (un solvente), saborizantes, nitrosaminas, aldehídos, metales y compuestos fenólicos. Eso produce un vapor que puede ser inhalado por el usuario. Se utilizan como alternativa a los cigarrillos de tabaco tradicionales para las personas a las que no les gusta fumar o están tratando de dejarlo. Los cigarrillos electrónicos se encuentran en muchas formas, como bolígrafos de vaporizador y vaporizadores similares a cigarrillos, entre otras formas. Los cigarrillos electrónicos generalmente funcionan con baterías.

El acto de inhalar el aerosol que produce el cigarrillo electrónico se conoce como vapeo. Fumar es la acción de inhalar el humo que produce la quema del tabaco. Fumar y vapear son diferentes por el producto que inhala el usuario. Algunos creen que vapear es más seguro que fumar. Pero la realidad es que vapear también puede causar daños a largo plazo en los pulmones y el corazón, adicción y posible cáncer. El mercado del vapeo se ha expandido entre diferentes grupos de edad, por lo que se ha regulado y muchas organizaciones han advertido sobre los posibles riesgos asociados.

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