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Ciudades-estado y gobiernos griegos

Publicado el 19 mayo, 2021

Los reyes micénicos no pudieron alcanzar el poder de los emperadores babilónicos o los faraones egipcios
Ejemplo de la Ilíada

Comparación de las ciudades-estado griegas

Así podemos ver cómo la geografía montañosa de Grecia impidió la consolidación de un reino griego unificado y mantuvo la independencia de la polis griega. Cada polis era ferozmente independiente, con sus propias costumbres, sus propios mitos y sus propias fiestas. Con tanta variedad, es difícil hacer generalizaciones sobre ellos. Sin embargo, hay algunas cosas que la poleis griega tiene en común.

Por un lado, todos hablaban griego. Esto puede parecer un hecho, pero muchos imperios mesopotámicos tenían súbditos que hablaban media docena de idiomas diferentes. Las poleis griegas también adoraban al mismo panteón de dioses, aunque de diferentes maneras. Todos conocían los mismos mitos, aunque cada polis tenía sus propios mitos. Y todos reconocieron ciertos lugares como santos, como Olimpia y Delfos; aunque cada polis también tenía sus propios lugares sagrados. No se puede exagerar la importancia de estos lugares sagrados para unir la cultura griega; dieron a los griegos lugares para reunirse y competir sin derramamiento de sangre. A pesar de su aislamiento, las ciudades-estado griegas compartían un idioma común, una religión común y lugares sagrados comunes.

Sin embargo, los valores compartidos de la cultura griega son aún más profundos. Hay otras tres características comunes de las ciudades-estado griegas que son exclusivamente griegas. Estos se pueden resumir en tres C: constituciones , colonialismo y competencia .

Constituciones

Cada polis griega tenía una constitución . Si bien estas constituciones variaban mucho de una polis a otra, el hecho de que todas las polis sintieran que necesitaban un sistema codificado de gobierno (uno que era válido tanto para los altos como para los bajos) atestigua el espíritu igualitario de todas las poleis griegas. Sin embargo, debemos recordar que este espíritu de igualdad se restringió a los ciudadanos de una polis determinada y no se extendió a los forasteros.

Colonialismo

Otra cosa que tenían en común los diversos polacos griegos era el colonialismo . Dado que el terreno montañoso de Grecia ofrecía poca tierra cultivable, una polis próspera superaría rápidamente el limitado campo circundante. A medida que la población crecía, era necesario encontrar nuevas fuentes de alimentos. Los espartanos resolvieron este problema conquistando y esclavizando a sus vecinos. Esto fue posible gracias a la relativa llanura del Peloponeso en comparación con el resto de Grecia. La mayoría de las poleis griegas no tenían esta opción; en cambio, establecieron colonias en otros lugares.

Con el Mediterráneo como ruta comercial, las poleis griegas podrían transportar cosechas desde cientos de millas de distancia para alimentar a sus crecientes poblaciones en casa. Por el contrario, las colonias permitieron que una polis reubicara parte de su población en otro lugar y así aliviar el hacinamiento. Finalmente, la fundación de colonias en posiciones estratégicas permitió a las ciudades-estado controlar las rutas comerciales y expandir su influencia. Como resultado, los griegos establecieron colonias desde Asia Menor hasta la Península Ibérica. De hecho, el sur de Italia estaba tan densamente colonizado por griegos que los romanos más tarde llamarían Magna Grecia del Sur o Gran Grecia.

Competencia


La característica unificadora más importante de la cultura griega fue su enfoque en la competencia.
Competición griega

Quizás la característica unificadora más importante de la cultura griega fue su fijación por la competencia . Los griegos siempre quieren descubrir lo mejor de cada campo: el mejor alfarero, el mejor dramaturgo, el mejor deportista, la mejor constitución, la mejor polis. Para decidir los ganadores, los griegos celebraron innumerables competiciones en todos los niveles.

Desde casos judiciales locales que se leen como concursos de oratoria en la escuela secundaria hasta festivales teatrales Pan-Athenaic en los que ciudadanos de toda Attika compitieron en Atenas. A los Juegos Olímpicos Panhelénicos, competiciones atléticas entre todas las poleis griegas, en la ciudad santa de Olimpia. Al santuario panhelénico de Apolo en Delfos, donde las poleis griegas intentaron eclipsarse entre sí con tesoros ornamentados llenos de lujosas donaciones al oráculo.

Si bien estas rivalidades pueden parecer una fuerza divisoria, de hecho funcionaron de manera opuesta, uniendo las distintas poleis griegas. Si bien cada polis creía que su sistema de gobierno y su forma de vida eran los mejores, no se limitaban a afirmar sus creencias como un hecho. En cambio, los griegos pusieron a prueba sus perspectivas competitivas con concursos, juegos y festivales. Esta competencia abierta de ideales permitió a los rivales respetarse e incluso admirarse unos a otros en lugar de simplemente odiarse unos a otros.

Resumen de la lección

Hemos visto cómo la geografía de Grecia mantuvo la independencia de las poleis griegas. También hemos visto que aunque las poleis griegas eran ferozmente independientes, todavía tenían mucho en común. La naturaleza única de las poleis griegas se vuelve muy clara cuando las comparamos con las ciudades-estado mesopotámicas de Assur y Babilonia.

Como las poleis griegas, Assur y Babylon compartían un idioma acadio común. Sin embargo, aunque también compartían un panteón común, a diferencia de los griegos, no estaban de acuerdo con los lugares sagrados comunes. Cada uno estaba más que dispuesto a incendiar los templos del otro mientras competían entre sí por la supremacía religiosa. Sin un terreno neutral donde reunirse, no tenían competencias pan-mesopotámicas para unirlos; en cambio, cada uno insistió en su propia superioridad. Sin montañas que los alejaran de la garganta del otro, se involucraron en siglos de derramamiento de sangre casi constante mientras cada uno trataba de imponer su sistema al otro.

Así hemos visto las características básicas de la polis griega. Cada polis era ferozmente independiente, con una cultura y un conjunto de valores únicos. Cada polis codificó sus valores y costumbres en una constitución. Cada polis tuvo que expandirse para alimentar a su gente a través del colonialismo. Finalmente, cada polis se enfrentó a la competencia con las otras poleis. Aunque la rivalidad entre las ciudades-estado griegas a veces condujo a disputas militares, los griegos también tenían métodos pacíficos para resolver conflictos y establecer una precedencia relativa en forma de concursos, que iban desde concursos locales como el festival de teatro Pan-Atenas hasta concursos panhelénicos como las Olimpiadas.

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