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Cixi: Biografía y legado

Publicado el 5 abril, 2024

¿Quién fue la emperatriz viuda Cixi?

Fotografía en blanco y negro de Cixi en un trono frente a una pantalla ornamentada; Lleva un vestido de seda y tiene una expresión seria.

Desde 1636 hasta 1912, la dinastía Qing, una familia imperial étnicamente manchú, gobernó China. Si bien la dinastía tenía una extensa burocracia gubernamental, la mayor parte del poder se concentraba en los emperadores Qing. Y, sin embargo, estos emperadores podían ser influenciados por sus esposas y compañeras hasta tal punto que ostentaban el poder real en la China imperial.

La más famosa de ellas fue la emperatriz viuda Cixi (1835-1908 d. C.), concubina (esposa secundaria) del emperador Xianfeng, que gobernó a mediados del siglo XIX. Aunque nunca ocupó directamente el cargo de emperatriz china, a través de su influencia sobre su marido y los emperadores posteriores, controló China durante la segunda mitad del siglo XIX hasta su muerte en 1908. A menudo se recuerda a Cixi por su liderazgo fuerte y estratégico durante la época. de agitación y por sus esfuerzos por mantener las tradiciones y la soberanía chinas frente a las presiones internas y externas.

Cixi también se conoce como Tz’u-hsi en el sistema Wade-Giles de transcripción chino-inglés. Su nombre de nacimiento era Yehe Nara Xingzhen. Obtuvo el título de emperatriz viuda después de la muerte de su marido, el emperador Xianfeng, en 1861. Viuda es un término antiguo para una viuda adinerada y era un título otorgado tradicionalmente a las emperatrices asiáticas supervivientes después de la muerte de sus maridos. Después de la muerte de su sobrino, el emperador Guangxu, el 14 de noviembre de 1908, hasta su muerte al día siguiente, Cixi ostentó el título de “Gran Emperatriz Viuda” después de que su sobrino nieto Puyi, de dos años, fuera instalado como Emperador Qing. Puyi fue el último emperador de China antes de que ésta se convirtiera en república en 1912.

Biografía de la emperatriz viuda Cixi

Durante miles de años y a lo largo de docenas de dinastías imperiales, los hombres controlaron la política y la política chinas, mientras que las mujeres fueron relegadas a las tareas domésticas. Estas costumbres se aplicaban por igual a los plebeyos y a la realeza. La emperatriz viuda Cixi fue en contra de estas reglas; fue una de las últimas emperatrices de China y no fue la única poseedora del título de emperatriz viuda en el momento de su muerte. Sin embargo, debido a su lugar en la historia y su influencia en China, generalmente se entiende que el término emperatriz viuda se refiere exclusivamente a Cixi. Nació el 29 de noviembre de 1835, se convirtió en consorte del emperador Xianfeng en 1852, se convirtió en emperatriz viuda después de su muerte en 1861 y murió el 15 de noviembre de 1908.

Vida temprana de la emperatriz Cixi

Cixi nació Yehe Nara Xingzhen en Beijing el 29 de noviembre de 135. Sus padres eran parte de la nobleza manchú que constituía la clase dominante de élite de la dinastía Qing. Los manchúes son un grupo étnico no chino del noreste de China; Yehe Nara es su apellido.

En 1851, cuando Xingzhen era solo una adolescente, fue seleccionada para ser consorte del Emperador Xianfeng. En ese momento, era común que los emperadores Qing tuvieran una esposa principal o emperatriz y muchas concubinas o consortes que servían como esposas secundarias. En 1856, dio a luz al único hijo superviviente del emperador Xianfeng, Zaichun, que con el tiempo se convertiría en el emperador Tongzhi. En 1857, fue ascendida al rango de Noble Consorte, convirtiéndola en la segunda mujer más poderosa de la corte imperial después de la principal esposa del Emperador Xianfeng, la Emperatriz Xiaozhenxian.

El ascenso al poder de la emperatriz Cixi

Pintura colorida de Cixi escribiendo caligrafía. Está en un jardín de bambú, lleva un vestido negro y sostiene un bolígrafo en la mano.

El Emperador Xianfeng tenía un estilo de vida lujoso y glotón que le provocaba diversos problemas de salud. A la edad de 30 años, su condición había empeorado y, como sabía que estaba muriendo, nombró a Zaichun su sucesor. Como Zaichun tenía sólo cinco años, el emperador Xianfeng nombró un consejo de regencia de ocho nobles para ayudar al niño a gobernar hasta que se convirtiera en adulto. El emperador Xianfeng murió el 22 de agosto de 1861. Zaichun se convirtió en emperador Tongzhi, Xiaozhenxian obtuvo el título de emperatriz viuda Ci’an y Xingzhen obtuvo el título de emperatriz viuda Cixi, por el que sería más conocida.

El interés y las habilidades de Cixi en el gobierno y la política crecieron durante el reinado del emperador Xianfeng. Con su muerte, le preocupaba que el consejo de regencia limitara su capacidad para participar en política. Con Ci’an, Cixi conspiró con varios nobles antes del funeral del difunto emperador para tomar el poder antes de que el consejo de regencia pudiera comenzar su gobierno. Los ocho miembros del consejo de regencia fueron acusados ​​falsamente de tácticas diplomáticas incompetentes; como resultado, varios fueron ejecutados u obligados a suicidarse, siguiendo la costumbre de la época. Este golpe palaciego se llama Golpe Xinyou por el nombre del año en el antiguo calendario chino. Una vez finalizado el golpe, Cixi quedó firme aunque extraoficialmente a cargo de gobernar China, mientras que Ci’an administró los asuntos palaciegos hasta su muerte en 1881.

Políticas y reformas de la emperatriz Cixi

Una combinación de políticas conservadoras y reformistas marcó el reinado de la emperatriz viuda Cixi. Inicialmente cautelosa a la hora de aceptar la modernización, gradualmente reconoció la necesidad de reformas modernas para fortalecer la posición de China en el mundo. Patrocinó proyectos de infraestructura, como la construcción de ferrocarriles y la modernización del ejército. Sin embargo, sus esfuerzos a menudo se vieron obstaculizados por la oposición política y las prácticas tradicionales profundamente arraigadas de la corte imperial. También trató de luchar contra la influencia extranjera, particularmente del Imperio Británico y otras potencias occidentales con fuertes intereses económicos en China.

Algunas de las reformas de Cixi incluyeron la racionalización de la burocracia, la construcción de ferrocarriles y la modernización del ejército según las líneas occidentales. Estas reformas se denominaron Restauración Tongzhi en honor al joven emperador, aunque se llevaron a cabo bajo la dirección de Cixi. Estas reformas resultarían ineficaces a largo plazo. Las reformas militares, que enfatizaron el uso de armas occidentales y la organización de milicias regionales, se denominaron colectivamente Movimiento de Autofortalecimiento. Si bien el ejército se modernizó ligeramente, finalmente sería derrotado en una serie de guerras extranjeras durante el reinado de Cixi.

Últimos años de la emperatriz Cixi

El emperador Tongzhi murió de viruela a la edad de 18 años en 1875. No tenía hijos para heredar el trono, por lo que Cixi instaló a su sobrino de cuatro años como emperador Guangxu; esto le permitió continuar su control sobre los asuntos de China. El período Guangxu vio algunos de los trastornos más importantes de la dinastía Qing.

En 1894, el recientemente modernizado Imperio del Japón declaró la guerra a China y finalmente obtuvo el control de Corea y Taiwán, ambos antiguos territorios Qing. Esta pérdida demostró la ineficacia del Movimiento de Autofortalecimiento. Consciente de la derrota militar, el emperador Guangxu decidió iniciar una serie radical de cambios para modernizar la sociedad, el gobierno y la economía de China de manera similar a la de Japón. Parte de esto incluyó eliminar la influencia de Cixi. Debido a esto, Cixi puso al emperador bajo arresto domiciliario apenas 103 días después de sus reformas, restaurando el status quo anterior.

A finales de la década de 1890, un grupo secreto llamado Sociedad de los Puños Justos y Armoniosos comenzó a crecer en el norte de China. Popularmente llamados “Boxers”, eran violentamente anti-extranjeros y atacaron empresas occidentales y misiones cristianas en una serie de ataques llamados la Rebelión de los Boxers. Atrapado entre los bóxers y los ejércitos occidentales que amenazaban con intervenir, Cixi se puso del lado de los primeros. En junio de 1900, las tropas bóxers y Qing sitiaron las embajadas extranjeras en Beijing, atrapando a miles de extranjeros. Una fuerza internacional de tropas de Estados Unidos, Japón, Rusia, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Austria e Italia atacó y liberó a las delegaciones extranjeras del 14 al 15 de agosto y finalmente derrotó a los Boxers. Un tratado de paz llamado Protocolo Boxer obligó a China a pagar reparaciones a las fuerzas internacionales.

Durante la Batalla de Beijing, Cixi fue evacuada a la ciudad occidental de Xian, donde su corte permanecería durante dos años. En 1902, regresó a Beijing después de mucha ceremonia y comenzó a hacer reformas más modernas en serio, aunque, en ese momento, las potencias extranjeras tenían más influencia en China que ella. El 14 de noviembre de 1908, el emperador Guangxu, que no tenía hijos, murió en circunstancias misteriosas. Cixi instaló a su sobrino, Puyi, de dos años, como Emperador Xuantong para continuar su control. Sin embargo, murió al día siguiente a la edad de 72 años. La propia dinastía Qing colapsaría en 1912.

Las tropas estadounidenses disparan rifles en el viejo Beijing. Un soldado ondea la bandera estadounidense en lo alto de la muralla de la ciudad. Al fondo, un edificio arde.

El legado de la emperatriz viuda Cixi

El legado de la emperatriz viuda Cixi es un tema de debate entre los historiadores. Si bien a menudo se la critica por su resistencia a la rápida modernización y por contribuir al declive de la dinastía Qing, también se le atribuye haber mantenido la estabilidad durante tiempos turbulentos e intentar sortear los complejos desafíos que enfrenta China. Sus esfuerzos por modernizar ciertos aspectos de la infraestructura y el ejército de China sentaron las bases para reformas posteriores. En última instancia, su gobierno marcó un momento crítico en la historia china mientras la nación luchaba por equilibrar la tradición con las demandas de un mundo cambiante.

Cixi ha aparecido en muchas novelas históricas, películas y series de televisión. Una de las representaciones más famosas fue la de la actriz china Lisa Lu en varias películas, incluida la ganadora del Oscar El último emperador, que describe su muerte inmediatamente después de nombrar a Puyi como Emperador Xuantong.

Resumen de la lección

La emperatriz viuda Cixi (1835-1908 d. C.) fue una figura importante a finales de la dinastía Qing en China. Nacida en 1835 en una familia noble manchú, fue madre del único hijo del emperador Xianfeng, aunque no fue su esposa principal. Después de su muerte, su hijo se convirtió en Emperador Tongzhi. Sin embargo, a través de sus astutas maniobras políticas, mantuvo un control real sobre la política china durante su reinado, así como el de su sucesor, el emperador Guangxu, que era su sobrino.

Al llegar al poder tras el golpe de Xinyou, intentó reformas desafortunadas para modernizar China y mantener su independencia económica, como la Restauración Tongzhi y el Movimiento de Autofortalecimiento. Los temores a la influencia extranjera llevaron a la Rebelión de los Bóxers, que ella apoyó. Tras la derrota tras la Batalla de Beijing, su influencia declinó. Murió en 1908. Hasta el día de hoy, se debate su papel en la historia de China, y algunos historiadores la consideran una nacionalista orgullosa que luchó por mantener la soberanía china contra las potencias coloniales extranjeras. Otros la ven como una dictadora en la sombra que hizo todo lo posible para mantener su control del poder. Sin embargo, todo el mundo está de acuerdo en que ella es una figura importante en la historia moderna de China.

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