Clostridium Butyricum: Síntomas y tratamiento

Publicado el 17 septiembre, 2020

El género Clostridium

Clostridium . Es un término que tiene un significado poderoso en el mundo microbiano. La mayoría de los microbiólogos saben que las bacterias del género Clostridium pueden causar una amplia gama de enfermedades humanas. Estos van desde una infección potencialmente mortal por tétanos causada por Clostridium tenani , hasta una infección grave de la herida llamada gangrena gaseosa causada por Clostridium perfringens .

Quizás una de las neurotoxinas más temidas , o una toxina que afecta el sistema nervioso, es comúnmente producida por el botulismo por Clostridium . Las neurotoxinas de esta bacteria pueden causar botulismo. Sin embargo, es menos conocida otra especie llamada Clostridium butyricum , que también puede producir las toxinas que causan el botulismo.


Clostridium
Clostridium

Conceptos básicos de Clostridium Butyricum

Solo en tiempos recientes ha salido a la luz la importancia de Clostridium butyricum . Al igual que su pariente cercano más conocido, el botulismo por Clostridium , esta bacteria vive en el suelo. Es una bacteria Gram-positiva, lo que significa que en la superficie más externa de la célula se encuentra una capa espesa de peptidoglicano (un complejo de azúcar y proteína).

Clostridium butyricum , o C. butyricum , crece bajo tierra donde otras plantas han utilizado la mayor parte del oxígeno. Descrito como una bacteria anaeróbica obligada , Clostridium butyricum necesita condiciones bajas de oxígeno para crecer.

La preferencia de esta bacteria por las condiciones de bajo oxígeno la convierte en un factor peligroso en la conservación de alimentos. Incluso un alimento en conserva o enlatado puede desarrollar C. butyricum debido a su capacidad de multiplicarse en condiciones anaeróbicas (bajo nivel de oxígeno). También es un problema para las salchichas, donde el interior de la salchicha proporciona un buen ambiente para estas bacterias. De hecho, el nombre ‘botulismo’ surge de la palabra latina ‘botulus’ que se traduce como ‘salchicha’, debido a los frecuentes brotes europeos de botulismo en siglos anteriores.

Una neurotoxina peligrosa

Aunque cualquier persona es susceptible, los bebés tienen el mayor riesgo de contraer botulismo, ya que la bacteria puede crecer dentro de sus intestinos. Los síntomas pueden incluir estreñimiento, náuseas y vómitos. La toxina también debilita y hace que los músculos duelan, causa letargo general y dificultad para respirar. Los bebés requieren hospitalización, un tubo de alimentación y pueden necesitar un respirador para ayudarlos a respirar. Afortunadamente, el tratamiento temprano que implica la administración de una antitoxina ha reducido considerablemente la tasa de mortalidad.

Clostridium butyricum es una bacteria en forma de bastón. Algunas cepas de esta especie son capaces de producir la neurotoxina que causa el botulismo. Difícil de matar, esta bacteria necesita altas temperaturas durante largos períodos de tiempo para destruir y descomponer la toxina. Otra razón por la que C. butyricum es una bacteria difícil de vencer es que puede formar endosporas cuando se encuentra en un entorno hostil. Las endosporas son un estado latente para las bacterias y les permiten sobrevivir a temperaturas extremas, radiación y antibióticos sin nutrientes. Una vez que el ambiente se vuelve favorable, las bacterias pueden comenzar a multiplicarse nuevamente.

Aunque es típicamente el C. botulismo que se encuentra en los alimentos enlatados el que causa la enfermedad del botulismo, ha habido casos en los que C. butyricum ha sido el culpable. Recientemente, las enfermedades de botulismo basadas en C. butyricum han surgido de una fuente sorprendente: las tortugas galápagos como mascota. Aunque se considera un tratamiento saludable para la mayoría, la miel también puede contener pequeñas cantidades de Clostridium que son perjudiciales para los bebés menores de un año.


El clostridium puede contaminar los alimentos enlatados
El clostridium puede contaminar los alimentos enlatados

Clostridium como probiótico

No todas las cepas de Clostridium butyricum son patógenas y algunas cepas de estas bacterias son habitantes normales de nuestros intestinos. Puede parecer difícil de creer, pero mientras que algunas cepas de C. butyricum pueden causar enfermedades estomacales graves, otras en realidad ayudan al tracto digestivo. C. butyricum , que se encuentra en el tracto digestivo de algunas personas sanas, puede ayudar al cuerpo a descomponer los alimentos para la digestión. En Japón, algunas personas toman un probiótico , un suplemento de bacterias vivas, que incluye una cepa específica de C. butyricum .

Resumen de la lección

Algunos miembros del género bacteriano Clostridium pueden causar la enfermedad potencialmente fatal del botulismo; a saber, C. botulismo y, a veces, C. butyricum . El botulismo es causado por una neurotoxina producida por estas bacterias, y cuando estas bacterias se ingieren pueden causar dolencias estomacales y debilidad muscular. Una bacteria anaeróbica obligada, C. butyricum se encuentra típicamente en el suelo, pero también puede crecer en otros ambientes con poco oxígeno. El Clostridium se puede encontrar en alimentos en conserva, alimentos enlatados, salchichas e incluso miel. Los bebés menores de un año son propensos a contraer botulismo y requieren tratamiento médico que puede incluir un respirador y la administración de una antitoxina.

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