Cobre: ​​Síntomas de deficiencia y toxicidad

Publicado el 30 octubre, 2020

Cobre

¿Sabes qué tienen en común tu cuerpo y un centavo? La respuesta es que tanto su cuerpo como un centavo contienen cobre , que es un elemento que se encuentra en el suelo debajo de sus pies, así como un oligoelemento que ayuda con la formación de glóbulos rojos dentro de su cuerpo. El hecho de que el cobre sea un oligoelemento significa que su cuerpo solo necesita una pequeña (o una pequeña cantidad) para tener buena salud. De hecho, la cantidad total en su cuerpo es menor que la contenida en un centavo de cobre.

Obtienes cobre de los alimentos que comes. Las fuentes alimenticias de cobre particularmente buenas incluyen las vísceras, como el hígado, pero si tener una porción de hígado como componente principal de su plato no le emociona, entonces puede obtener cobre de mariscos, nueces, semillas, frijoles, granos e incluso chocolate amargo, que ciertamente es más atractivo que el hígado. Incluso puede obtener cobre del agua potable que fluye a través de tuberías de cobre o tomando un suplemento. Entonces vemos que el cobre se puede obtener de varias fuentes, pero como ocurre con la mayoría de las cosas en nutrición, es necesario mantener el equilibrio. En esta lección, veremos lo que le sucede a su cuerpo cuando ese equilibrio se ve interrumpido por muy poco o demasiado cobre.

Deficiencia de cobre

Aprendimos que el cobre ayuda a la formación de glóbulos rojos. Para ser más específicos, podríamos decir que el cobre ayuda a producir hemoglobina , que es la proteína de los glóbulos rojos que contiene hierro y que transporta el oxígeno por todo el cuerpo.

Es posible que desee pensar en el cobre como un conductor de autobús. El cobre conduce una proteína especial hacia el tracto digestivo y recoge el hierro para llevarlo a los tejidos, donde el hierro se puede utilizar para producir hemoglobina.

Si no está ingiriendo suficiente cobre o no tiene suficiente almacenado en su cuerpo, entonces no tiene suficientes conductores de autobús para llevar el hierro donde debe estar y la producción de hemoglobina se detiene. Por lo tanto, una deficiencia de cobre conduce a la anemia, que es una condición en la que hay una concentración insuficiente de hemoglobina dentro de los glóbulos rojos para transportar oxígeno por el cuerpo.

Si bien la producción de glóbulos rojos saludables es una función importante, este no es el único proceso corporal al que ayuda el cobre. El cobre es parte de muchas enzimas y proteínas, y ayuda a producir colágeno, que es una proteína estructural importante en su cuerpo necesaria para la salud ósea. Si hay una deficiencia de cobre, el colágeno no se puede formar correctamente, lo que resulta en anomalías óseas, incluida la osteoporosis, que es una afección en la que hay una masa ósea reducida que deja los huesos más frágiles.

El cobre también ayuda a su cuerpo con el metabolismo de las grasas; el colesterol es un tipo de grasa, por lo que vemos que una deficiencia de cobre puede conducir a niveles elevados de colesterol en sangre. Para recordar esta relación, es posible que desee pensar en el cobre y el colesterol en extremos opuestos de un tambaleo. Si los niveles de cobre en la sangre bajan, los niveles de colesterol aumentan.

También vemos que el cobre juega un papel importante en el mantenimiento del músculo cardíaco y el funcionamiento adecuado de su sistema inmunológico y nervioso. Por lo tanto, los problemas adicionales asociados con una deficiencia de cobre incluyen la degeneración de estos sistemas, que puede presentarse como un latido cardíaco irregular; un recuento bajo de glóbulos blancos, que afectaría la inmunidad y aumentaría su riesgo de infecciones; y alteraciones de las sensaciones o debilidad muscular debido a problemas relacionados con el sistema nervioso.

Si bien no es común una deficiencia severa de cobre, la deficiencia puede ocurrir en bebés prematuros o debido a una alta ingesta de zinc. El zinc y el cobre compiten por la absorción en el tracto digestivo, por lo que consumir más zinc del que necesita desplaza al cobre y evita que se absorba.

Toxicidad del cobre

Aunque es raro consumir demasiado cobre y alcanzar la toxicidad del cobre, puede suceder. Las personas con enfermedad de Wilson tienen un mayor riesgo de toxicidad, ya que se trata de un trastorno hereditario que hace que el cobre se acumule en los órganos del cuerpo. Debido a que la enfermedad de Wilson hace que se acumulen depósitos de cobre en el hígado, el cerebro y otros órganos, las personas con el trastorno pueden experimentar daños en estos órganos. Pero la mayoría de las personas que consumen demasiado cobre (ya sea a través de su dieta, a través de suplementos o de alimentos y bebidas contaminados por el almacenamiento en recipientes de cobre) experimentarán síntomas como dolor abdominal, náuseas, vómitos y diarrea. En casos graves, la toxicidad del cobre podría causar daño renal o daño hepático.

Resumen de la lección

Revisemos.

El cobre es un oligoelemento que ayuda a la formación de glóbulos rojos. Más específicamente, ayuda a producir hemoglobina , que es la proteína de los glóbulos rojos que contiene hierro y que transporta el oxígeno por todo el cuerpo. Por lo tanto, una deficiencia de cobre conduce a la anemia, que es una condición en la que hay una concentración insuficiente de hemoglobina dentro de los glóbulos rojos para transportar oxígeno por su cuerpo.

Debido a que el cobre también juega un papel en la producción de colágeno para la salud ósea, el metabolismo de las grasas, el mantenimiento del músculo cardíaco y el funcionamiento adecuado de su sistema inmunológico y sistema nervioso, vemos que una deficiencia de cobre también puede resultar en anomalías óseas, incluida la osteoporosis, colesterol elevado en sangre. niveles, latidos cardíacos irregulares, recuento bajo de glóbulos blancos o alteraciones de las sensaciones o debilidad muscular.

La deficiencia puede ocurrir en bebés prematuros o debido a una alta ingesta de zinc. También puede ocurrir si no ingiere lo suficiente a través de fuentes alimenticias de cobre, que incluyen vísceras, mariscos, nueces, semillas, frijoles, cereales integrales y chocolate negro.

Las personas con la enfermedad de Wilson , que es un trastorno hereditario que hace que el cobre se acumule en los órganos del cuerpo, corren un mayor riesgo de toxicidad por cobre. En general, la toxicidad del cobre es rara; sin embargo, si ocurre, produce dolor abdominal, náuseas, vómitos y diarrea. En casos graves, puede causar daño renal o daño hepático.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Describir las muchas funciones del cobre en el cuerpo y los signos y síntomas de deficiencia relacionados.
  • Identificar los factores de riesgo de deficiencia y toxicidad de cobre.
  • Explica qué es la enfermedad de Wilson.
  • Enumere los signos y síntomas de la toxicidad del cobre.

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