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Comercio de oro y sal en África antigua

Publicado el 4 octubre, 2020

Comercio en la antigua África

Imagine el gran desierto del Sahara del norte de África en su mente: el desierto hasta donde alcanza la vista, con dunas inestables, lo que significa que no hay una manera fácil de navegar. Pero ahí, a lo lejos, ves una caravana. Cruzando las dunas, los camellos están cargados de bienes preciosos. Te acercas e investigas. Algunos de los camellos están cargados de oro, como era de esperar. Pero, ¿y los demás? Los grandes bloques de color blanquecino parecen ser su carga. Usted nota los cristales y los prueba; son sal.

Así es, durante miles de años, e incluso hasta cierto punto hoy, los bienes más valiosos para cruzar el Sahara fueron el oro y la sal. En esta lección, vamos a echar un vistazo al comercio del oro y la sal en el Sahara, explorar su larga historia y discutir cómo realmente despegó después de la expansión del Islam en África Occidental.

Geografía básica

Primero, debemos comenzar con una lección básica de geografía. Durante miles de años, ha habido muchos asentamientos en el norte del Sahara, concretamente en Marruecos, Argelia y Túnez. Estos asentamientos han estado conectados a las redes comerciales mediterráneas desde sus orígenes. Mientras tanto, en el extremo sur, los asentamientos ricos en lo que ahora son Níger, Burkina Faso y Malí, entre otros países, existían junto con algunas de las vetas de oro más ricas de la antigüedad. Pero, ¿cómo podrían los comerciantes aprovechar el gran potencial comercial de la región?


El desierto del Sahara
Sáhara

Sal del Desierto

La respuesta vino de los nómadas del desierto, el pueblo bereber , que llevaba mucho tiempo cruzando esta ruta. Con el tiempo, los bereberes conectarían estas dos esferas diferentes de África. Sin embargo, no llegaron como meros intermediarios. Los bereberes tenían acceso a algunos de los grandes depósitos de sal del mundo antiguo.

La sal puede parecer una locura, pero si tu civilización depende de los animales, como camellos o caballos, entonces es una necesidad. La sal, un electrolito, ayuda a estos animales a sobrellevar mejor los períodos prolongados sin agua confiable.

Islam y el crecimiento del comercio

Como dije, estas rutas existieron durante cientos de años, pero realmente se convirtieron en algo increíble después del surgimiento del Islam durante la Alta Edad Media. La fe musulmana se extendió a lo largo de las rutas y pronto, ambos lados del Sahara fueron musulmanes. Esto significó que hubo una cantidad increíble de intercambio cultural. Existen dos magníficos ejemplos de esto.

Debido a que tanto comercio pasó por el desierto, tiene sentido que las ciudades del desierto se hayan convertido no solo en imanes para los bienes, sino también para las ideas. Como tal, Tombuctú , una ciudad en el actual país africano de Malí, se convirtió en un centro tanto para el comercio como para el aprendizaje. Esa es parte de la razón por la que el nombre de Timbuktu se ha vuelto familiar para personas de todo el mundo.

Un poco menos conocido que Tombuctú fue Mansa Musa , el gran rey de Mali. Su reino se enriqueció con el comercio de los comerciantes de sal y oro y, como muchos musulmanes practicantes, quería hacer la peregrinación a La Meca. Los relatos de su inmensa riqueza se extendieron por todas partes, llegando finalmente hasta Europa, donde ayudaron a crear la curiosidad necesaria para la Era de la Exploración.


La ciudad de Tombuctú
Tombuctú

Resumen de la lección

El comercio de oro y sal a través del desierto del Sahara se lleva a cabo durante muchos siglos. El oro de Malí y otros estados de África occidental se comercializaba al norte con el Mediterráneo a cambio de artículos de lujo y, en última instancia, sal del desierto. Los comerciantes de estas rutas eran a menudo bereberes, que tenían un amplio conocimiento de cómo navegar por el desierto. Dicho esto, las rutas comerciales no despegaron realmente hasta que el Islam se extendió por toda la región, lo que significa que los comerciantes podían esperar leyes y culturas similares en ambos lados del Sahara.

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