Rodrigo Ricardo

Comisión Federal de Comunicaciones (FCC): Historia y función

Publicado el 6 septiembre, 2020

Un susurro en la oscuridad de la noche

Fue una noche oscura. Los icebergs estaban a la deriva en el Atlántico norte. El RMS Californian, un transatlántico de la clase Leyland de 6.000 toneladas, había hecho una pausa en su viaje esperando el amanecer. Un operador de radio de 20 años señaló los barcos que se aproximaban de hielo peligroso en el área; un mensaje recibido y despedido por la tripulación del barco destinado al desastre. Era el 15 de abril de 1912 y una hora después, el RMS Titanic que corría hacia los Estados Unidos chocó catastróficamente con una de estas montañas de hielo sumergidas y se hundió.

Los operadores de radio del Titanic enviarían señales de socorro utilizando una nueva tecnología de telégrafo inalámbrico. Las transmisiones SOS de la radio de la nave del Titanic continuarían durante aproximadamente 2 horas, hasta que las baterías fallaron y las radios del Titanic se silenciaron. El Californian estaba a menos de 20 millas del barco averiado y podría haber navegado hacia un rescate. Desafortunadamente, el operador de radio había asegurado su equipo para la noche, luego de un turno de 16 horas.

Transmisor Marconi

Acción del Congreso

Esta tragedia llevó al 62º Congreso de los Estados Unidos a enmendar la Ley de Navegación por Radio de 1910. La Ley de Navegación por Radio de 1912 ordenó ciertas precauciones de seguridad para proteger a los ciudadanos de los Estados Unidos. La Comisión Federal de Radio fue creada por esta Ley y eventualmente sería reemplazada por la Comisión Federal de Comunicaciones en 1934.

El Congreso aprobó la Ley de Comunicaciones de 1934 ampliando el poder y el alcance del gobierno para proteger a sus ciudadanos. A continuación, se formó la Comisión Federal de Comunicaciones para abordar los mayores requisitos de la ley.

Innovar, proteger y expandir

La Comisión Federal de Comunicaciones es una agencia independiente responsable de la supervisión de todas las comunicaciones que incluyen televisión, cable, telégrafo, teléfono y satélite. También rige todas las comunicaciones por cable, incluidas aquellas comunicaciones internacionales que comienzan o terminan dentro de los Estados Unidos.

La Comisión Federal de Comunicaciones es ampliamente conocida por su control del espectro de radiofrecuencia. La radiofrecuencia o espectro de difusión es una segmentación de radiofrecuencias utilizadas en la transmisión de información. La FCC aclara en su sitio web que benefician a la sociedad al:

1. Promover la competencia, la innovación y la inversión en servicios de banda ancha;

2. Apoyar la economía mediante el establecimiento de un marco competitivo dentro de los Estados Unidos;

3. Fomentar el máximo y mejor uso del espectro a nivel nacional e internacional;

4. Revisar las regulaciones de los medios para que las nuevas tecnologías prosperen junto con la diversidad y el localismo; y

5. Fortalecimiento de la seguridad de la infraestructura de comunicaciones de la nación .

Saluda a la competencia

En la década de 1960, la agencia amplió la diversificación del sector al permitir que más empresas desarrollaran equipos para ser utilizados en la red telefónica. La FCC ordenó que cualquier empresa certificada para fabricar equipos telefónicos pueda conectarse a la red.

En 1981, la diversificación de la industria de las telecomunicaciones estaba casi completa y el camino hacia la ruptura de AT&T ahora estaba claro. La competencia en el mercado, o al menos la capacidad de competencia, negociada por la FCC permitió al Departamento de Justicia dividir el monopolio AT&T en varias compañías Bell. Esta escisión fue el primer paso hacia el competitivo mercado que tenemos hoy. Ilustra el poder de la agencia para influir en el mercado .

Cabina telefónica

Dile adiós al control monopolístico

De cara a julio de 2016, Sprint, Verizon, T-Mobile y AT&T representan el 98,5% del mercado. En 2016, AT&T representó solo el 32% del mercado . Un cambio sorprendente con respecto al poder monopolístico que AT&T tenía a fines de la década de 1960. Verizon lidera con el 35% del mercado. La parte restante se divide casi en partes iguales entre T-Mobile y Sprint. En 2011, Free Press y otros presentaron una petición para denegar una solicitud de fusión pendiente de AT&T para adquirir T-mobile, los operadores número 1 y 4 en ese momento. The Free Press citó que la finalización de la fusión crearía un duopolio donde AT&T y Verizon controlarían casi el 80% del mercado . Posteriormente, AT&T retiró la solicitud para comprar T-Mobile.

Uso rentable del espectro de transmisión

Además de regular el espectro de transmisión, la FCC ha incluido Internet dentro de su alcance y apoya la Neutralidad de la Red. La neutralidad de la red es una filosofía según la cual todos los usuarios de Internet deben tener acceso al servicio de alta velocidad sin tener que pagar más por mayores velocidades . Los que se oponen a la neutralidad de la red prefieren un sistema de dos niveles, donde un grupo paga más por velocidades más altas.

Regular el medio

La Comisión Federal de Comunicaciones está a la vanguardia de las transmisiones de datos de máquina a máquina llamadas Internet de las cosas (IoT). Se espera que el IoT sea una industria de 14,4 billones de dólares para 2022. Con un rápido crecimiento, viene el riesgo. El Congreso está dirigiendo a la FCC a establecer estándares en torno a la nueva tecnología . Un grupo de senadores bipartidistas redactó la Ley para el desarrollo de la innovación y el crecimiento del Internet de las cosas (DIGIT). Esta ley amplía el alcance de la FCC para incluir dispositivos de IoT como dispositivos portátiles de salud, refrigeradores inteligentes y hogares inteligentes .

Los senadores que redactaron la ley creen que las políticas públicas inteligentes garantizarán que la tecnología tenga la oportunidad de avanzar y expandirse en el mercado.

Asegurar la nube

La FCC ha creado un grupo de trabajo para analizar la seguridad de la infraestructura informática del país . La importancia de las actividades comerciales realizadas en Internet ha llevado a la agencia a identificar problemas de seguridad, crear estándares y exponer los riesgos de seguridad ofrecidos por los proveedores de almacenamiento en red (nube).

Big Data

Resumen de la lección

Ayer, hoy y mañana

La Comisión Federal de Comunicaciones es tan importante hoy como lo fue a principios del siglo XX. Desde sus inicios, la agencia tuvo la tarea de proteger a los ciudadanos de los Estados Unidos mediante la regulación de las ondas de transmisión. Su misión nunca ha sido más vital para la salud de la economía. A medida que la economía de los Estados Unidos se vuelve más dependiente de las comunicaciones por Internet y las transmisiones de datos, la FCC debe fomentar nuevos modos de tecnología, garantizar una competencia leal, apoyar las tecnologías incipientes a través del crecimiento y proteger los datos de intrusiones e interrupciones. Al hacerlo, la Comisión Federal de Comunicaciones ayudará a mantener la prosperidad económica continua a través de innovaciones y una competencia leal.

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