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Cómo el cerebro y la cognición cambian con la edad

Publicado el 15 noviembre, 2020

Cerebro y cognición

Las neuronas son raras. Tienen la capacidad única de cambiar su carga eléctrica por medio de bombas, poros y proteínas transportadoras. Eso es bastante interesante por sí solo. Lo que lo hace aún más asombroso es que, básicamente, tienes las mismas neuronas en tu cabeza desde que naces hasta que mueres. Solo hay dos pequeños lugares en su cerebro donde las neuronas vuelven a crecer. Aparte de eso, si los pierde, se van.

Su cerebro, a través de procesos convergentes, crea lo que llama cognición , que se define como la actividad mental de pensar, aprender, comprender y recordar. Abarca la mayoría de las cosas elegantes que los seres humanos podemos hacer con nuestro cerebro, como resolver acertijos, hablar y recordar eventos en el pasado distante. La cognición depende del cerebro, por lo que no tener cerebro significa que no hay cognición.

Cuando una persona envejece, ocurren cambios distintos en el cerebro de una persona. Los cambios en el cerebro de una persona significan cambios en la cognición de una persona. Es como si una parte de los cimientos de tu casa se derrumbe, entonces toda la casa puede comenzar a inclinarse. Veamos las formas en que la base o el cerebro pueden cambiar, y luego veamos cómo esto cambia la casa o la cognición a medida que una persona envejece.

Cerebro y envejecimiento

Con la incapacidad de desarrollar nuevas partes del cerebro, cuando ocurre el envejecimiento, hay cambios que necesitan ser compensados, pero no reparados. Tengo que tener cuidado con mi redacción, ya que el cerebro de una persona puede compensar el daño cerebral, pero nunca es tan bueno como antes. Es como tener parte del cambio de base y tirar algunas tablas para evitar que se caiga. Funciona, pero no tan bien como si la base todavía estuviera entera.

Los problemas específicos del envejecimiento del cerebro a microescala incluyen la neurodegeneración , que se define como la muerte de las neuronas y las células auxiliares. Hay otras células en el cerebro que ayudan a lidiar con los productos de desecho y evitan que su cerebro colapse en una gran pila de sustancia viscosa. Todos estos mueren con el tiempo, y los cadáveres de las células en descomposición pueden dejar sustancias químicas que matarán a otras células cercanas. En términos de los cimientos de una casa, imagine si los trozos de concreto en un área comienzan a romperse y luego el desmoronamiento comienza a extenderse por todo el lugar.

A gran escala, las muertes de células individuales conducen a la atrofia , que se define como una contracción del tejido cerebral y espinal. Básicamente, con todas las células muriendo, todo el cerebro y todas sus partes comienzan a encogerse porque no hay nada allí. Esto es como una casa sin cimientos; si se ha derrumbado y totalmente descompuesto, todo lo que queda es polvo. Todo comienza a encogerse y a romperse.

Por último, tenemos la introducción de placas , que son acumulaciones de productos de desecho, y enredos , que son proteínas deformadas que se acumulan. Con la acumulación de placa, piense en ello como el moho creciendo en su base. Todo se acaba de disparar. Luego, piense en los enredos como raíces de árboles que rompen el concreto y aceleran su destrucción. Estas dos cosas ocurren naturalmente y parecen empeorar a medida que uno envejece.

Cognición y envejecimiento

Tendremos que cambiar un poco nuestra metáfora. Necesitamos ver cómo el cambio de casa puede afectar las cosas dentro de ella; es decir, cómo el cerebro cambiante afecta la cognición.

Un área que cambia es la atención o la capacidad de aplicar y mantener el enfoque. La atención es en realidad una tarea horriblemente compleja porque requiere que muchas áreas diferentes del cerebro se sincronicen y funcionen juntas. A medida que las personas envejecen y el cerebro se encoge, se ralentiza la aplicación de la atención y la capacidad de cambiar el enfoque de la atención.

La primera parte, la desaceleración de la atención, se debe a la desaceleración general del cerebro a medida que envejecemos. Los sistemas no funcionan tan rápido ni tan bien juntos. La segunda parte, el cambio de atención, también se debe a que los sistemas del cerebro funcionan a diferentes velocidades. Una forma de pensar en la atención es como un escritorio en una casa. Lo que hay en el escritorio es el centro de atención. Si la base se está derrumbando, esto puede hacer que el escritorio se mueva y las cosas en el escritorio se caigan de inmediato.

La siguiente área de cambio es la memoria de trabajo , que se define como un sistema que permite la manipulación de la información que está actualmente en foco. Esto es lo que está utilizando ahora mismo para recordar la primera parte de esta lección y prestar atención ahora. Parece haber una degradación en la memoria de trabajo a medida que uno envejece, aunque se desconoce la causa exacta. Algunos investigadores afirman que se debe a la descomposición de las neuronas, como la atención. Otros, sin embargo, han descubierto que si se puede aumentar la atención con cosas simples, como cambios de color y dispositivos mnemotécnicos, entonces no hay déficit en la memoria de trabajo.

La memoria de trabajo es como los cajones de nuestro escritorio. Guardamos las cosas allí a las que podemos acceder de inmediato, pero a veces pueden estar a un lado. Si los cimientos se caen y se rompen, las cosas de los cajones pueden rebotar o atascarse dentro del escritorio, lo que nos imposibilita el acceso a menos que tengamos una herramienta.

Por último, parece haber una degradación de la memoria prospectiva o el acto de recordar lo que se supone que debes hacer sin un recordatorio. A medida que las personas envejecen, puede haber dificultades para recordar las tareas, especialmente si son nuevas o están fuera de lugar. Por ejemplo, si a su abuelo le acaban de recetar medicamentos para el corazón, debe agregar a su lista de actividades diarias el hábito de ir al baño, ubicar el frasco o caja de píldoras, sacar la cantidad correcta de píldoras y consumirlas con o sin comida. La buena noticia es que los recordatorios simples, como colocar las pastillas en un lugar obvio a lo largo de su rutina matutina, pueden reducir en gran medida el deterioro de la memoria prospectiva.

La memoria prospectiva es como la lista de tareas pendientes del calendario que tienes detrás. De vez en cuando miras el calendario y recuerdas ‘¡Oh, no! Necesito tomar mis pastillas ‘. La mala base puede hacer que el calendario se mueva hacia los lados, dificultando la lectura. Si la base es realmente mala, ¡puede hacer que el calendario se caiga de la pared!

Resumen de la lección

El cerebro no tiene la capacidad de regenerar partes de sí mismo. Esto conduce a la neurodegeneración , que se define como la muerte de las neuronas y las células auxiliares. La neurodegeneración conduce a la atrofia , que se define como una contracción del tejido cerebral y espinal.

Los problemas cerebrales afectan la cognición , que se define como la actividad mental de pensar, aprender, comprender y recordar. Las áreas específicas que se ven afectadas incluyen: atención o la capacidad de aplicar y mantener el enfoque; memoria de trabajo , que se define como un sistema que permite la manipulación de la información que se encuentra actualmente en foco; y memoria prospectiva , o el acto de recordar lo que se supone que debe hacer sin un recordatorio.

Los resultados del aprendizaje

Memorice la información de esta lección en video para que pueda:

  • Expresar conocimiento de términos clave asociados con el cerebro.
  • Reflexiona sobre los problemas que afectan al cerebro a medida que envejece.
  • Describir los efectos del envejecimiento cerebral en la cognición.

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