Cómo el colonialismo difundió los idiomas: resumen y ejemplos

Publicado el 5 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

Lenguas coloniales

Dato curioso: el idioma inglés lleva el nombre de los anglos, un grupo étnico que (junto con los sajones) fueron antepasados ​​del pueblo inglés. Aquí hay otro dato divertido: los Angles nunca vivieron en Hong Kong.

Entonces, ¿por qué se habla tanto inglés allí? Muchos de los idiomas más hablados en todo el mundo son europeos, y el número de hablantes supera ampliamente a la población del país de origen de ese idioma. Por ejemplo, los investigadores estiman que entre 900 millones y 1,5 mil millones de personas en la Tierra hablan inglés. Sin embargo, la población de Inglaterra es de solo 53 millones. La verdad es que la historia de las lenguas del mundo es intercambiable con la historia del colonialismo. Al final, puede que no hayan sido las armas o el acero lo que definió la influencia de los imperios, sino la forma en que hablamos.

Una breve historia del lenguaje y el colonialismo

Esta lección está dedicada principalmente al colonialismo de los siglos XVI al XIX, pero antes de llegar allí, debemos reconocer que el idioma y el imperialismo han estado vinculados durante mucho tiempo. En el Imperio Romano, por ejemplo, el latín fue adoptado como el idioma de facto de la administración en las colonias de Europa, Oriente Medio y África del Norte. En algunos casos, el latín se afianzó tanto que reemplazó a las lenguas celtas y germánicas y formó nuevas lenguas (como el español, el francés o el portugués) que se mantienen hasta el día de hoy.

En el siglo XV, Portugal navegó por la costa de África y España navegó a través del Atlántico. Ambos establecieron colonias, ambos se hicieron muy ricos, y otras naciones europeas se apresuraron a colonizar el mundo. Mientras lo hacían, sus idiomas los seguían. Es por eso que el español se habla en América Central y del Sur, el Caribe y Filipinas, y el portugués es un idioma dominante en muchas partes de África y Brasil. El francés se habla en toda África, así como en partes de la Polinesia y el Caribe, y el inglés se puede escuchar en América del Norte, Australia, Sudáfrica, Hong Kong e India.

Papel del lenguaje en el colonialismo

Cada uno de estos idiomas tiene su propia historia colonial y cada uno ayudó a extender los imperios europeos. Al igual que con los antiguos romanos, los primeros imperios europeos modernos usaban sus propias lenguas como idioma administrativo, lo que requería que los jefes y funcionarios locales también lo dominaran. Las lenguas coloniales eran el lenguaje de la política, lo que significaba que la falta de fluidez era una barrera natural que impedía a muchos colonizados ganar poder político.

Sin embargo, los imperios europeos de los siglos XVI al XIX a menudo hicieron algo que Roma no hizo: trataron de transformar por completo la tierra colonizada en una réplica exacta de su tierra natal.

Cuando España comenzó a colonizar México, o Inglaterra comenzó a colonizar Jamestown, el objetivo era traducir la cultura española e inglesa a nuevos espacios. Trajeron arquitectura europea, cocinaron recetas europeas y hablaron sus idiomas nativos europeos. El lenguaje jugó un papel crítico en esta forma de colonialismo, marcando un reclamo cultural de tierras conquistadas, no solo político. Por supuesto, la forma en que se logró esto se veía diferente en todo el mundo. En América del Norte, los ingleses generalmente adoptaron una táctica de matar o sacar a los pueblos amerindios de la tierra para que pudiera llenarse de angloparlantes nativos.

En América Latina, los españoles, en cambio, decidieron convertir por la fuerza a las poblaciones amerindias tanto a la cultura española como al catolicismo (que eran esencialmente intercambiables). De hecho, una de las primeras acciones de los conquistadores españoles en Yucatán fue quemar todos los libros en lengua maya como una forma de destruir su idioma y por ende cualquier herencia e identidad no española. En el apogeo de las campañas de la Inquisición para adoctrinar a las Américas, hablar una lengua nativa como el maya o el náhuatl podría verse como un acto de herejía contra la Iglesia y traición contra la Corona, y los castigos se repartieron en consecuencia. Para los imperios europeos de todo el mundo, el cambio cultural requería un cambio lingüístico.

Lengua poscolonial

Entonces, aquí hay una pregunta importante. México ya no es parte del Imperio español, ¿verdad? No, no lo son, pero aún hablan principalmente español, al igual que los estadounidenses hablan inglés, los haitianos hablan francés y los brasileños hablan portugués.

El hecho de que las lenguas coloniales se mantuvieran después del fin del colonialismo es una señal de que el imperialismo lingüístico funcionó … y fracasó. ¿Como puede ser ambos? Funcionó porque los idiomas europeos se volvieron tan dominantes que reemplazaron a los idiomas nativos y se convirtieron en parte de las identidades de las personas colonizadas. El español sigue siendo una parte muy importante de la identidad latina, por ejemplo. Al mismo tiempo, el imperialismo lingüístico no logró transformar completamente las identidades de los pueblos coloniales en miembros de la nación europea que los colonizó. De hecho, unir a las personas bajo un idioma compartido puede haber tenido el efecto contrario, como en México, donde los hablantes de docenas de idiomas indígenas podían usar el español para discutir su odio hacia España.

Los idiomas europeos siguen siendo los idiomas principales en la mayoría de las naciones poscoloniales y son una parte importante de las identidades en estos países. Sin embargo, esto ha obligado al menos a algunas personas a cuestionarse si pueden reclamar una verdadera independencia de un imperio si todavía hablan el idioma del imperio. Una solución que ha surgido rápidamente desde la década de 1980 es la elevación de las lenguas nativas al mismo estatus político que la lengua colonial. En Kenia, por ejemplo, el inglés y el kiswahili se reconocen como idiomas oficiales. Los idiomas oficiales del Perú son el español, el quechua y el aymara. E incluido el inglés, hay 16 idiomas oficiales de Zimbabwe. Esta solución reconoce el papel que han jugado las lenguas coloniales en las naciones poscoloniales, al tiempo que revierte el silenciamiento histórico de las formas nativas de comunicación. Cómo’

Resumen de la lección

Los idiomas europeos se hablan en todo el mundo, principalmente gracias a una historia de imperialismo. A medida que los imperios europeos conquistaron regiones del mundo, introdujeron sus lenguas como lenguajes de administración y como parte de las conquistas culturales destinadas a convertir a los pueblos nativos en europeos. Si bien esto logró reducir e incluso eliminar muchas lenguas nativas, las lenguas coloniales también se adoptaron como parte de las identidades nacionales emergentes que derrocaron el dominio colonial y siguen siendo parte de las identidades poscoloniales. Esta ha sido una historia difícil, y hoy en día muchos países están otorgando estatus oficial a idiomas no europeos como una forma de volver a elevar las formas de comunicación suprimidas. Sí, el único lugar donde deberíamos ver lenguas reprimidas hoy es en el consultorio del médico. Di aaaaaah.

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