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Cómo el Estado de Bienestar transformó la vida europea

Publicado el 24 octubre, 2020

¿Qué es un estado de bienestar?

Entonces, analicemos el estado del bienestar y su desarrollo dentro de la historia europea moderna. ¿Qué es exactamente un estado de bienestar? Un estado de bienestar es un estado-nación cuyo gobierno se compromete a garantizar el bienestar económico y social mediante la redistribución de la riqueza y otros programas patrocinados por el gobierno. Si bien los componentes precisos de un estado de bienestar varían, la mayoría de los estados de bienestar modernos tienden a contener elementos de democracia y socialismo.

Los estados de bienestar suelen valorar los derechos humanos universales y la igualdad económica. Para lograr esto, a menudo se recaudan impuestos altos, generalmente en forma de impuesto progresivo. Un impuesto progresivo es un impuesto en el que aquellos con mayores ingresos tributan en mayor grado.

La asistencia sanitaria nacionalizada universal es un componente común del estado de bienestar moderno. También se hace hincapié en el acceso a la educación y las oportunidades de empleo. El concepto detrás de un estado de bienestar es que todas las personas tienen derecho al bienestar económico y social, y el gobierno debe tomar un papel activo en orquestar esto. En un estado de bienestar, el gobierno, en diversos grados, “nivela el campo de juego” para sus ciudadanos. La privatización generalmente se mantiene al mínimo, especialmente en las áreas de atención médica, educación e industria.

Los estados de bienestar son comunes en toda Europa. Los condados escandinavos de Suecia, Noruega, Dinamarca y otros a menudo se citan como estados de bienestar estereotipados.

El desarrollo de los Estados de bienestar en Europa |

Los estados de bienestar tal como los conocemos surgieron en toda Europa a finales del siglo XIX y principios del XX. Aunque conservador en muchos aspectos, el Imperio Alemán fue uno de los primeros estados de bienestar líderes. Esto puede parecer sorprendente para aquellos de nosotros en 2014, que asociamos los estados de bienestar con el liberalismo, pero a lo largo del siglo XIX, muchos gobiernos europeos adoptaron elementos de un estado de bienestar para prevenir el comunismo. El Imperio alemán de Otto von Bismarck, o el ‘Primer Reich’, que duró entre 1871-1918, fue en muchos aspectos, notablemente progresista, con elementos de planes de pensiones de vejez, varios seguros, programas de atención médica y otras características de bienestar.

En Gran Bretaña, los elementos de un estado de bienestar se introdujeron a principios del siglo XX. Bajo el gobierno del primer ministro liberal Herbert Asquith, se implementaron reformas entre 1906 y 1914, incluidos planes de pensiones de vejez, comidas escolares gratuitas y otros programas. De particular importancia fue la Ley de Desarrollo de 1909, que permitió una mayor participación del gobierno en la economía, y la Ley de Seguro Nacional de 1911, que permitió las prestaciones de salud y desempleo. Como ministro de Hacienda (o básicamente ministro de finanzas), David Lloyd George también desempeñó un papel clave en la transformación de Gran Bretaña en un estado de bienestar.

Alemania y Gran Bretaña no estuvieron solos en su transformación en estados de bienestar. A lo largo del siglo XX, varios estados europeos experimentaron con elementos de programas de bienestar. En Francia, el movimiento del Frente Popular de la década de 1930 dio lugar a reformas internas de tipo socialista. La Segunda República Española también hizo reformas progresivas durante este tiempo, al igual que muchos estados de Europa del Este.

Curiosamente, Estados Unidos históricamente se ha mostrado reacio a adoptar elementos del estado de bienestar. Muchos estadounidenses equiparan el estado de bienestar con el comunismo o el socialismo. Los Estados Unidos, aunque no son tanto un estado de bienestar como los países de Europa, probablemente deberían considerarse un estado de bienestar parcial. Durante la década de 1930, el presidente Franklin Roosevelt logró implementar elementos del estado de bienestar, sobre todo el Seguro Social. El presidente Lyndon B. Johnson también desempeñó un papel en la promoción de los programas del estado de bienestar, al igual que el presidente Barack Obama, con su Ley de Cuidado de Salud Asequible, comúnmente conocida como ‘ObamaCare’.

El estado de bienestar después de la Segunda Guerra Mundial

Por supuesto, nuestro enfoque aquí está en Europa. Después de la Segunda Guerra Mundial, el estado de bienestar europeo se impuso. Después de la Segunda Guerra Mundial, el estado de bienestar se convirtió en el modelo ideal para muchos estados europeos. Se consideraba que el sistema combinaba los mejores elementos del capitalismo y el comunismo del laissez-faire. De esta manera, el estado de bienestar representa un equilibrio entre la derecha y la izquierda políticas. La mayoría de los estados europeos de hoy son estados de bienestar. Sus impuestos son relativamente altos, pero eso se compensa con los servicios que los ciudadanos reciben a través del gobierno.

En Gran Bretaña, el Partido Laborista obtuvo una aplastante victoria en julio de 1945 sobre el Partido Conservador de Winston Churchill. El Partido Laborista fue fundamental para forjar el moderno estado de bienestar de Gran Bretaña. Una de las piedras angulares del estado de bienestar británico es el Servicio Nacional de Salud , o NHS, que brinda cobertura médica integral gratuita o de bajo costo a los ciudadanos del Reino Unido. El NHS fue establecido por la Ley del Servicio Nacional de Salud de 1946.

Por supuesto, después de la Segunda Guerra Mundial, Alemania se dividió en Alemania Oriental comunista y Alemania Occidental democrática. Alemania Occidental floreció como resultado de la ayuda estadounidense y los principios de la economía de libre mercado. Aun así, Alemania Occidental no fue del todo laissez-faire. De hecho, Alemania Occidental floreció como un estado de bienestar bajo su ‘economía social de mercado’, que combinaba elementos de la economía de libre mercado con programas de bienestar social.

Otros estados europeos como Francia, Italia y los estados escandinavos experimentaron de manera similar la prosperidad de posguerra como estados de bienestar. Sin duda, el estado del bienestar ha transformado la vida de los europeos modernos. Ciertamente hay críticas contra el estado de bienestar. Algunos economistas predicen que los estados europeos irán a la quiebra si continúan financiando programas de bienestar. Las dificultades económicas en Grecia en los últimos años se han relacionado generalmente con el gasto social. Dicho esto, muchos europeos aprueban el sistema de bienestar. El estado del bienestar ha permitido que millones de europeos accedan a la asistencia sanitaria y, en general, ha mejorado la calidad de vida en ese continente.

Resumen de la lección

Revisemos. Un estado de bienestar es un estado-nación cuyo gobierno se compromete a garantizar el bienestar económico y social mediante la redistribución de la riqueza y otros programas patrocinados por el gobierno. La mayoría de los países europeos son estados de bienestar. Muchos estados de bienestar financian programas sociales a través de un impuesto progresivo , en el que los ricos pagan una mayor proporción de impuestos.

El Imperio alemán bajo Otto von Bismarck fue uno de los primeros estados de bienestar líderes, a pesar de ser un gobierno generalmente conservador. A principios del siglo XX, Gran Bretaña también se transformó en un estado de bienestar bajo el liderazgo de Herbert Asquith y David Lloyd George . En Gran Bretaña, el Servicio Nacional de Salud es uno de los pilares de su plataforma de bienestar. Fue establecido como lo conocemos hoy por la Ley del Servicio Nacional de Salud de 1946.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Definir ‘estado de bienestar’
  • Describir la historia del estado de bienestar en Europa en el siglo XX.
  • Explicar las diversas formas en que los países europeos pagaron por los derechos del estado de bienestar.

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