Cómo el gobierno de los EE. UU. Protege el medio ambiente

Publicado el 7 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definición de política medioambiental

Evan trabaja para la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos en Washington, DC, como analista de políticas. Parte de su trabajo consiste en revisar las políticas ambientales actuales del gobierno de los Estados Unidos. Evan también es responsable de hacer recomendaciones para la revisión de las políticas actuales, así como el desarrollo e implementación de otras nuevas.

Las políticas ambientales consisten en el curso de acción de un gobierno con respecto a regular la forma en que interactuamos con el medio ambiente. Las áreas de política ambiental incluyen la contaminación, el uso de la tierra, la protección de la vida silvestre, la energía, el consumo de recursos renovables y no renovables y la producción y eliminación de desechos.

Los jugadores

Al analizar si se debe revisar una política ambiental o desarrollar nuevas políticas, los analistas de políticas, como Evan, deben considerar a los actores clave en el desarrollo de la política ambiental.

El presidente de los Estados Unidos juega un papel fundamental en el establecimiento de la agenda política a través de su visión del papel que debe desempeñar el gobierno en la regulación de las actividades que afectan el medio ambiente. Igual de importante, dado que los reguladores sirven bajo el poder ejecutivo, el presidente puede controlar, en un grado significativo, cómo los reguladores recomiendan la política y hacen cumplir la política actual.

El Congreso es responsable de aprobar la legislación ambiental. La política ambiental debe implementarse a través de políticas y actividades que estén autorizadas por ley.

Los tribunales juegan un papel importante. La Constitución de los Estados Unidos limita la acción del gobierno y se pueden entablar demandas contra la constitucionalidad de las leyes y regulaciones ambientales. Además, se puede requerir que los tribunales interpreten el alcance y el significado de la legislación promulgada por el Congreso para resolver una disputa.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) y otros reguladores juegan un papel muy importante. Estas agencias ejecutivas toman los estatutos ambientales aprobados por el Congreso y los implementan mediante la formulación de regulaciones, que la agencia luego hace cumplir. Por ejemplo, se pueden establecer ciertos estándares de contaminación del aire, y la EPA realizará inspecciones de rutina y por sorpresa para asegurar que las empresas que producen contaminación del aire cumplan con las regulaciones. De lo contrario, se iniciarán procedimientos de ejecución autorizados por la ley contra los infractores. También pueden imponerse sanciones autorizadas por la ley.

Los grupos de interés juegan un papel muy importante en la formulación e implementación de la política ambiental estadounidense. Los grupos de interés incluyen defensores de políticas ambientales más sólidas, como el Sierra Club, y defensores de políticas más débiles, como los grupos comerciales de la industria. Estos grupos de interés presionan activamente al Congreso para tratar de convencerlo de que adopte su punto de vista sobre cuál es la política ambiental apropiada.

Enfoques de políticas

Evan y los legisladores gubernamentales pueden adoptar diferentes enfoques al diseñar la política ambiental.

Un enfoque es el uso de regulaciones de mando y control. Este fue el enfoque utilizado por el gobierno de los Estados Unidos en la década de 1970. Los reglamentos de mando y control imponen requisitos y estándares obligatorios a las partes en sus actividades relacionadas con el medio ambiente. Por ejemplo, las regulaciones que describen cómo se deben almacenar los desechos tóxicos o el tipo y nivel de contaminantes que pueden reintroducirse en un sistema público de agua son regulaciones de comando y control.

Evan y los legisladores también pueden recomendar el uso de regulaciones de incentivos, que han comenzado a desempeñar un papel importante en las leyes y regulaciones ambientales de Estados Unidos a partir de la década de 1990. Regulaciones de incentivosestán orientados al mercado y buscan proporcionar incentivos para fomentar cierto comportamiento a través de recompensas y desalentar otro comportamiento al hacer que la conducta sea costosa. Por ejemplo, algunos estados exigen que los consumidores paguen un depósito de reciclaje por cada lata de refresco, botella de alcohol u otro recipiente reciclable. Si el consumidor no recicla el envase, el consumidor paga más por el producto. Por otro lado, si el consumidor devuelve los contenedores a un centro de reciclaje, entonces se le reembolsa el depósito y paga menos por contenedor de producto al participar en la práctica ecológica de reciclaje.

Las regulaciones de incentivos no están exentas de críticas. Un ejemplo de un enfoque criticado por algunos es la emisión de créditos de contaminación comercializables. El crédito permite a su titular contaminar una cierta cantidad. Dado que los créditos son comercializables, algunas empresas pueden reducir su contaminación, dejando un excedente de créditos que pueden vender a otras empresas por dinero. Algunos argumentan que los créditos equivalen a una licencia para contaminar. Además, la práctica de comercializar créditos también puede crear altas concentraciones de contaminación en áreas donde las industrias que contaminan compran créditos para hacerlo.

Política fragmentada

Cuando los amigos de Evan le piden que describa la política medioambiental de Estados Unidos, Evan les dice que está fragmentada. Lo que esto significa es que el gobierno de los Estados Unidos no tiene una política uniforme general para regular el medio ambiente. En cambio, la política ambiental de Estados Unidos se desarrolla en respuesta a intereses en conflicto, opinión pública, economía y debate y controversia científicos.

La política se desarrolla tanto a nivel federal como a nivel estatal e incluso local de gobierno. Las decisiones judiciales de los tribunales pueden validar o derogar regulaciones y estatutos. En resumen, la política ambiental se desarrolla en la mayoría de los casos de manera fragmentada, abordando los problemas ambientales que se colocan en el primer plano del debate político actual y son políticamente factibles de llevar a cabo.

Leyes y reglamentos importantes

Echemos un vistazo muy breve a algunas de las principales leyes ambientales federales:

  • La Ley de Energía Atómica regula la construcción y el uso de centrales nucleares e instalaciones de armas nucleares.
  • La Ley de Aire Limpio establece metas y estándares para la calidad y pureza del aire.
  • La Ley de Agua Limpia establece metas y estándares para la calidad y pureza del agua.
  • La Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Ambiental Integral (CERCLA) requiere que se limpien las propiedades contaminadas por desechos tóxicos.
  • La Ley de Especies en Peligro de Extinción intenta proteger las especies de peces, vida silvestre y plantas que están en peligro por la posibilidad de extinción.
  • La Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos aborda los contaminantes en nuestros alimentos.
  • La Ley Federal de Gestión y Política de Tierras protege determinadas tierras federales que se consideran de valor paisajístico, científico, histórico o ecológico.
  • La Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas regula la venta, distribución y aplicación de pesticidas.
  • La Ley de Protección de la Calidad de los Alimentos regula los niveles de residuos de pesticidas permitidos en nuestro suministro de alimentos.
  • La Ley de Protección de Mamíferos Marinos intenta proteger a los mamíferos marinos, como ballenas, delfines y leones marinos.
  • La Ley de Política Ambiental Nacional fue la primera ley ambiental moderna promulgada por el gobierno federal. Creó políticas y objetivos ambientales. La ley también creó el Consejo Presidencial de Calidad Ambiental. También requiere que todas las agencias federales se involucren en evaluaciones ambientales para determinar el impacto de cualquier actividad importante realizada o financiada por el gobierno de los Estados Unidos, como carreteras y aeropuertos.
  • La Ley de Conservación y Recuperación de Recursos intenta prevenir la creación de vertederos de desechos tóxicos.
  • La Ley de Agua Potable Segura establece normas para el agua potable y busca proteger el agua subterránea.
  • La Ley de Control de Sustancias Tóxicas permite la regulación de ciertas sustancias químicas tóxicas, incluida su fabricación, distribución, importación y procesamiento.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido. La política ambiental consiste en el curso de acción de un gobierno con respecto a regular la forma en que interactuamos con el medio ambiente. Los actores importantes en la formación de la política ambiental de Estados Unidos incluyen al presidente, miembros del Congreso, tribunales, reguladores y grupos de interés.

Las regulaciones utilizadas para implementar políticas ambientales en los Estados Unidos generalmente pueden clasificarse como regulaciones de comando y control o regulaciones de incentivos . La regulación de mando y control se trata de imponer requisitos y estándares obligatorios a los regulados, mientras que la regulación de incentivos es un enfoque orientado al mercado que utiliza incentivos y desincentivos financieros para convencer a las personas y a la industria de que participen en actividades respetuosas con el medio ambiente.

La política medioambiental de Estados Unidos no es un gigante político monolítico, uniforme y completo. Más bien, es un sistema algo fragmentado de leyes y regulaciones que se han implementado poco a poco a lo largo del tiempo según el clima político y el interés público.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería poder:

  • Definir la política ambiental y nombrar algunas de las diferentes áreas que esta puede incluir
  • Identificar y describir los roles de las diferentes entidades que juegan un papel en el desarrollo de la política ambiental.
  • Comparar y contrastar la legislación de mando y control con la legislación de incentivos
  • Comprender por qué a veces se critican las regulaciones de incentivos
  • Explique por qué la política medioambiental de EE. UU. Se considera fragmentada.
  • Recuerde algunas de las leyes ambientales actualmente en vigor.

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