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Cómo las imágenes médicas utilizan la química

Publicado el 2 noviembre, 2020

¿Qué son las imágenes médicas?


Uno de los tipos más populares de imágenes médicas: rayos X
radiografía

Si alguna vez has visto una película de ciencia ficción en la que una especie o enfermedad extraña ha invadido un cuerpo humano, sabes que es importante poder ver lo que hay dentro de nuestro cuerpo. Ahí es donde entran en juego las imágenes médicas . Las imágenes médicas abarcan varios tipos diferentes de tecnología que nos permiten ver el cuerpo humano para diagnosticar, monitorear y tratar afecciones médicas. Si las innumerables víctimas de las películas de ciencia ficción hubieran tenido acceso a imágenes médicas, ¡podrían haberse salvado!

Tipos de imágenes médicas

Ultrasonido

El ultrasonido utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para ver el interior del cuerpo. Existen varios tipos de ultrasonido, incluido el ultrasonido fetal, que se usa para ver al bebé dentro del estómago de una mujer embarazada.

La química del ultrasonido

La ecoquímica (los procesos químicos de la ecografía) está involucrada en una ecografía médica. Las ondas sonoras pasan por el cuerpo. A continuación, se miden las ondas que salen del cuerpo y se realizan cálculos sobre estos datos. A partir de estos cálculos, se pueden detectar anomalías. Las modernas máquinas de ultrasonido hacen los cálculos automáticamente y producen imágenes a partir de ondas que rebotan en los objetos.

MRI (imágenes por resonancia magnética)

Las máquinas de resonancia magnética utilizan fuertes campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes de los tejidos blandos (órganos) del interior del cuerpo. La resonancia magnética es una aplicación de RMN (resonancia magnética nuclear), que los científicos utilizan en los laboratorios.

La química de la resonancia magnética

La resonancia magnética nuclear ocurre cuando los núcleos (plural de núcleos) de algunos átomos, como los átomos dentro del cuerpo, en un campo magnético (como el que se usa en una resonancia magnética) se ponen bajo la influencia de ondas de radio y comienzan a vibrar. Los médicos utilizan esta técnica para detectar tumores en tejidos blandos.

Radiografía

Los rayos X son una forma de radiación electromagnética (una combinación de corrientes eléctricas y campos magnéticos). En una radiografía médica, se introducen rayos X a través del cuerpo. Ciertas partes del cuerpo, como los huesos, absorberán los rayos X, mientras que otras los desviarán hacia el detector (generalmente una pantalla o película de computadora). En la película de rayos X, los huesos aparecerán como un espacio vacío porque los huesos han absorbido los rayos X. Los rayos X se utilizan para muchos propósitos. La detección de huesos rotos, la mamografía (exámenes de los senos) y las radiografías dentales son solo algunos ejemplos.

La química de los rayos X

Cuando los electrones (partículas cargadas negativamente que se encuentran en los átomos) se disparan desde un tubo de rayos catódicos (un tubo que dispara una corriente de electrones) a una superficie metálica, los electrones chocan con los átomos dentro del metal y se forman los rayos X. (Vea la imagen a continuación).


Cómo se forman los rayos X
radiografía

Resumen de la lección

Hay muchos tipos de imágenes médicas . Muchos de estos no existirían si no fuera por los estudios científicos que los precedieron. El ultrasonido usa ondas sonoras de alta frecuencia para ver el interior del cuerpo. Las ondas se proyectan en un cuerpo, y las ondas que salen del cuerpo se miden y se utilizan para crear una imagen. Las imágenes por resonancia magnética (IRM) utilizan campos magnéticos y ondas de radio intensos para crear imágenes de los órganos. La resonancia magnética implica colocar el cuerpo dentro de un campo magnético y bajo la influencia de ondas de radio. Esto hace vibrar los átomos del cuerpo. Los rayos X son ondas electromagnéticas que atraviesan el cuerpo. Para formar rayos X, se disparan electrones a una superficie metálica. Cuando los electrones chocan con los átomos del metal, el resultado son los rayos X.

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