Cómo producir una investigación de alta calidad

Publicado el 21 septiembre, 2020

Investigación de alta calidad

¿Cuál es la diferencia entre el pastel que calentaste en el horno y el pastel de esa increíble panadería de la calle? La diferencia es la calidad. Uno sin el que puedes vivir, y otro es algo tan asombroso de principio a fin.

¿Por qué es importante producir algo de alta calidad? Bueno, para empezar, si alguien produce mucho material de mala calidad, la gente dejará de quererlo. Si es inconsistente, o simplemente terrible, será totalmente rechazado. Si alguien produce materiales de alta calidad, es más probable que la gente los compre. Esto es cierto para el pastel y para la investigación.

Entonces, ¿qué tipo de personas están comprando o rechazando la investigación? Empresas, proveedores de subvenciones para fondos de investigación, profesionales de la comunidad y cualquier persona que piense en contratarte para tu investigación. Por lo tanto, es una buena idea que un investigador produzca cosas de buena calidad.

Discutiremos algunos de los aspectos que hacen que la investigación sea buena. Estos son los principios fundamentales de todas las ciencias y son la base de la investigación psicológica actual. Vienen de ideas de lo que debería hacer la ciencia, como confiar en el mundo real, en lugar de en los argumentos filosóficos de una persona.

Aspecto: Determinismo

El determinismo significa que los eventos tienen causas naturales. Las causas naturales pueden manipularse o reproducirse, así como entenderse, mientras que las sobrenaturales no pueden. En psicología, asumimos que todo comportamiento humano y animal está determinado o causado por fenómenos naturales. Más específicamente, los comportamientos no son aleatorios y no están bajo el control de algún evento no natural. Puede que no entendamos todo, pero con el progreso de la ciencia , es posible que eventualmente podamos comprender todos los aspectos, sin depender de aspectos sobrenaturales.

Aspecto: empirismo

El empirismo se define como la confianza en evidencia real para confirmar o refutar una afirmación. El empirismo no se basa en la intuición, la fe o incluso la lógica para hacer su punto. Algunas ciencias lo tienen fácil, pudiendo interactuar físicamente con los objetos que fabrican. El empirismo en psicología a menudo toma la forma de un experimento psicológico. El experimento puede tomar muchas formas, incluidas pruebas con personas, entrevistas o que las personas tomen decisiones en escenarios. El propósito es recopilar evidencia empírica real a favor o en contra de una hipótesis o teoría. Para promover este fin, el experimentador escribe los detalles de cómo llevan a cabo su experimento.

Aspecto: replicabilidad

La replicabilidad significa que los hallazgos son confiables y reproducibles. Los hallazgos únicos pueden ser una casualidad, con la situación adecuada para dar resultados significativos. Y, si el experimento no se puede replicar, los hallazgos no son ciertos. Si algo realmente sucediera, entonces los puntos empíricos y deterministas deben poder ser recreados. En psicología, esto obviamente toma la forma de volver a realizar experimentos previos . No entraremos en los ejemplos complejos que dificultan la replicación, como los experimentos que involucran histeria colectiva o prácticas poco éticas, pero casi todos los experimentos realizados en psicología pueden volver a realizarse con las mismas instrucciones. Y, aunque los números finales pueden variar un poco, deberían llegar a los mismos hallazgos básicos.

Aspecto: Falsificabilidad

Falsificabilidad significa que se puede probar que la hipótesis o teoría experimental es falsa. Una teoría falsable permite a un científico determinar si algo es realmente cierto. Por ejemplo, déjeme decir que el mundo entero está sostenido por una rosa gigante en la cuarta dimensión. No podemos acceder a la cuarta dimensión, entonces, ¿cómo puedes probar que mi teoría es incorrecta? La falsificación es un aspecto desafortunado de algunos modelos antiguos de psicología, como el concepto de trauma infantil de Freud . Si un adulto recuerda el trauma, confirma su teoría. Si un adulto no puede recordar el trauma, lo ha reprimido. No hay forma de probar que la hipótesis de Freud es falsa.

Aspecto: Parsimonia

La parsimonia se define como buscar la explicación más simple a un fenómeno. Si una teoría requiere que haya una alineación de las estrellas en el centro de la galaxia, una varita mágica de duendes y fuerzas psíquicas, no tienes una teoría parsimoniosa . Si su teoría puede explicar por qué está sucediendo algo, sin hacer suposiciones, entonces está en el camino correcto. En psicología, esto significa que usted intenta minimizar su dependencia de conceptos o fuerzas psíquicas que no se pueden comprobar y están mal definidos. Con demasiada frecuencia, un pseudopsicólogo afirma que existen fuerzas psíquicas no probadas, como los efectos de la luna en las personas, los efectos del magnetismo natural o los efectos de las energías vitales.

Uniendo los aspectos

Uno de los primeros diseños científicos en psicología se centró en el comportamiento de los animales . Behaviorismo, como se llamaría más tarde, utilizó un modelo determinista para explicar que todos los comportamientos tenían alguna causa natural. Por ejemplo, Pavlov descubrió que había una conexión entre la salivación de sus perros, la carne en polvo y el sonido de una campana. Descubrió que el solo toque de la campana eventualmente causaría salivación. Se basó en la evidencia empírica, en las acciones realizadas por el perro y el mundo que lo rodea, y no en un tratado filosófico de la mente, como un deseo interno de ser la campana, o algo más ridículo. Si un perro no salivaba al son de la campana, esto significaba que el estudio era falsable. Pero, debido a que el perro salivó al son de la campana, los hallazgos fueron replicables. Por último, sus explicaciones versaron sobre el arco reflejo en el cerebro, atribuyendo sus resultados a una explicación parsimoniosa y comprensible.

Resumen de la lección

Las pautas para la ciencia no son diferentes para la psicología que para cualquier otra ciencia. La investigación proviene de un mundo determinista y debe basarse en evidencia empírica . La investigación debe ser replicable y falsable para determinar si la hipótesis o teoría es verdadera. Y los resultados deben ser parsimoniosos , sin requerir ideas excesivas o imposibles.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Describir los principios fundamentales de todas las ciencias que son aplicables a la investigación.
  • Aplicar esos principios al campo de la investigación psicológica.
  • Explicar cómo esos principios ayudan a crear una investigación de alta calidad.

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