Cómo se adaptaron los indios americanos a diferentes entornos

Publicado el 21 septiembre, 2021

Indios americanos y medio ambiente

El verano pasado probablemente fuiste a la playa. Puede que también hayas escalado montañas. O tal vez, vio bosques enormes y grandes desiertos, y probablemente lo hizo todo sin sacar su pasaporte, al menos si vive en Estados Unidos. Estados Unidos tiene una amplia gama de ecosistemas. Para nosotros, esto es bastante bueno, pero también significó que las primeras personas que vivieron aquí tuvieron que adaptarse a varios entornos diferentes. De mar a mar resplandeciente, los indios americanos o amerindios de América del Norte tenían que lidiar con las realidades de la vida en majestuosas montañas de color púrpura u olas ambarinas de grano, y sabían que si bien América era hermosa, también podía ser peligrosa.

El noreste y el sureste

Hubo docenas de grupos culturales distintos que surgieron en América del Norte, y no podemos cubrirlos a todos, pero podemos hacer un recorrido rápido por diferentes regiones. Comencemos con el noreste, el área que abarca aproximadamente Nueva Inglaterra y el valle del río Ohio. Esta es una zona muy fértil, con abundantes recursos y un clima confiable. Había poca necesidad de moverse y las culturas amerindias eran en su mayoría sedentarias , lo que significa que vivían en aldeas permanentes. Con la gran cantidad de recursos, las sociedades amerindias dividieron las tareas por género. Las mujeres generalmente estaban a cargo de la agricultura, mientras que los hombres eran responsables de la caza y la pesca.

Moviéndonos hacia el sur, encontramos un gran número de sociedades basadas en el valle del río Mississippi. Los amerindios de esta región también tenían varios recursos para elegir, y la agricultura fue muy productiva gracias a las fuertes lluvias del sur. Una cosa que podemos notar sobre las culturas amerindias de esta región es un estilo arquitectónico de construcción de montículos. Los constructores de montículos construyeron templos sobre plataformas masivas, que estaban hechas de tierra compactada. ¿Por qué? Bueno, no hay una gran cantidad de canteras de piedra accesibles en la región, particularmente sin herramientas de metal. Entonces, en lugar de piedra, estas culturas construyeron con tierra, y los resultados fueron bastante impresionantes.

Las grandes llanuras

Moviéndonos hacia el oeste, entramos en las Grandes Llanuras , que es la vasta área de los Estados Unidos continentales llamada Medio Oeste. Hoy en día, esta área está cubierta de granjas, pero antes de la introducción de los arados metálicos, el suelo era demasiado áspero para la agricultura. De modo que las sociedades amerindias de las llanuras eran mucho más nómadas , es decir, sociedades móviles. Sin agricultura ni pesca abundante, estas culturas dependían mucho más de la caza y trasladaron sus campamentos estacionalmente para seguir a sus presas. Esto significaba que necesitaban desarrollar estructuras habitacionales fácilmente transportables, como tipis, que pudieran moverse de manera eficiente durante las temporadas de caza.

El suroeste y el oeste

En el suroeste, encontramos otro clima más. Esta zona se caracteriza principalmente por desiertos secos y no admite la abundancia de caza salvaje como en las Grandes Llanuras. Esto significó que un estilo de vida de caza seminómada era menos práctico, y estas sociedades tendían a ser más sedentarias, construyendo grandes ciudades de piedra o adobe. También estuvieron en contacto más directo con las principales civilizaciones de México y aprendieron mucho sobre agricultura. El agua no está ampliamente disponible en el suroeste, por lo que las naciones amerindias desarrollaron complejos sistemas de riego para mantener sus granjas y cultivaron variedades de cultivos que necesitaban menos agua.

Finalmente, llegamos a la Costa Oeste. Lo que hoy es California era una tierra extremadamente fértil y abundante en recursos. La parte norte de la costa, que llamamos Noroeste del Pacífico, también es rica en recursos. Debido a la gran cantidad de ríos que conectaban con el océano y las poblaciones masivas de salmón, las culturas del noroeste del Pacífico dependían mucho de la pesca. Las culturas de la costa oeste tenían acceso a cantidades increíbles de madera (piense en secuoyas gigantes) y construyeron grandes casas de madera, tótems decorativos y canoas enormes. Entre la dependencia de la pesca y las habilidades con la carpintería, estas culturas fueron algunos de los mejores marineros del hemisferio.

El gran norte blanco

Ahora, no olvidemos que el continente norteamericano en realidad no termina con Oregón y Washington. Canadá y el estado estadounidense más grande de Alaska fue y sigue siendo hogar de muchos amerindios. Ahora, cuanto más al norte vamos, más y más frío se pone, pero todavía había mucha gente que vivía aquí. Los amerindios de las regiones subárticas vivían en nieve y hielo casi constantes. Obviamente, la agricultura no era una opción, por lo que estas culturas dependían de la caza, la pesca y la captura. Eran en gran parte nómadas, se volvieron muy buenos haciendo ropa abrigada e impermeable, y fueron cazadores audaces gracias a la escasez de recursos naturales. Estas culturas aprendieron a cazar ballenas, lo que les proporcionaba una buena cantidad de alimento. ¿Fue el medio ambiente un desafío? ¡Apuesta! Pero la gente que vivía aquí todavía se las arregló para prosperar.

Resumen de la lección

Dediquemos unos minutos a repasar lo que hemos aprendido. América del Norte está cubierta por una amplia gama de climas, lo que dio lugar a una gran diversidad entre las personas que vivían aquí. Entre los indios americanos o amerindios , las prácticas culturales a menudo se definían por las realidades de su entorno. Las culturas del noreste eran sociedades aldeanas permanentes, sedentarias o no móviles, ya que tenían tantos recursos y tareas divididas para recolectar toda su comida. En el sudeste, las culturas en gran parte sedentarias construyeron montículos masivos de tierra, ya que no había canteras de roca confiables. En las Grandes Llanuras , o la vasta área de los Estados Unidos continentales llamada Medio Oeste, el suelo era inviable, por lo que las culturas permanecieron en gran parte nómadas., es decir, sociedades móviles, y dependía en gran medida de la caza. El suroeste presentaba importantes desiertos, pero las culturas desarrollaron la irrigación y el mejoramiento de cultivos para sostener grandes ciudades de piedra. La costa oeste también está llena de recursos, pero la carpintería y la pesca dominaron estas culturas. En el norte subártico, la agricultura no era posible y la gente dependía de la caza y la pesca, mientras aprendía a hacer ropa abrigada e impermeable. Estados Unidos puede ser hermoso, de un mar a otro, pero lo realmente sorprendente es cómo las culturas se enfrentaron a tal diversidad ambiental.

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