Rodrigo Ricardo

Comparación de la evolución cultural y el relativismo cultural

Publicado el 13 noviembre, 2020

Cultura

Cultura, cultura en todas partes. El mundo está lleno de culturas. Tienes una cultura; Yo tengo una cultura. ¡Todos lo hacen! En su forma más básica, la cultura puede describirse como el sistema de creencias, acciones, costumbres, artes y conocimientos de un grupo o sociedad específicos.

Para algo tan importante, en realidad es bastante difícil precisar una definición exacta. A veces es una de esas cosas de ‘lo sabes cuando lo sabes’. La cultura influye en casi todos los aspectos de nuestras vidas, pero existen diferentes formas de entender la cultura. Y todos vuelven a esta pregunta: ¿hacemos cultura o la cultura nos hace a nosotros?

Evolución cultural

Somos criaturas vivientes. Como criaturas vivientes, la principal teoría científica dice que evolucionamos, adaptamos rasgos que nos dieron la mejor oportunidad de sobrevivir y nos deshicimos de los que no lo hicieron. La evolución demostró ser un buen modelo para explicar sistemas realmente complejos y, en un momento, los investigadores se dieron cuenta de que estas ideas podían aplicarse a la cultura. La evolución cultural es la teoría de que el cambio cultural humano se puede describir mediante modelos evolutivos.

Básicamente, esto se reduce a dos argumentos. Primero, dado que todos los humanos en todo el mundo tienen cultura, la capacidad de crear cultura debe ser algo que desarrollamos a través de la evolución biológica. Básicamente, los rasgos que alentaron a los grupos sociales complejos fueron seleccionados durante millones de años, lo que nos convirtió de monos en humanos y probablemente explica por qué las telenovelas son tan populares. Sin embargo, la cultura tiene una influencia tan fuerte en nuestras vidas que, si bien puede provenir originalmente de la evolución, también puede influir en la evolución. Aprendemos cultura, nos la enseñamos unos a otros y la desarrollamos, y esto significa que podemos elegir seleccionar los rasgos que se transmiten.

El segundo argumento es que la cultura, como sistema complejo pero interrelacionado, se puede estudiar como la evolución. Muchos antropólogos han notado que las ideas básicas de la evolución son bastante útiles para estudiar las formas en que las culturas se adaptan y cambian. Darwin describió la evolución como si tuviera tres componentes principales: variación, competencia y herencia. La variación es la diversidad dentro de una especie, la competencia es la selección natural de los mejores rasgos para la supervivencia y la herencia es lo que se transmite de padres a hijos.

De la misma manera que estas tres cosas generan evolución, el cambio cultural también es el resultado de las muchas variaciones dentro de una cultura, la competencia y selección de los rasgos que mejor apoyan la supervivencia de la cultura y los rasgos que se transmiten de una generación a la siguiente. . Ahora, obviamente, hay diferencias, pero la idea básica es la misma, por lo que constituye un marco útil para estudiar la cultura y el cambio cultural como un sistema complejo y cambiante.

Relativismo cultural

La evolución cultural se trata de tratar de entender la cultura desde la perspectiva de, bueno, la evolución. Pero esa no es la única forma de pensar en la cultura. Ideas como la evolución cultural se han interpretado en varios puntos en el sentido de que algunas culturas están más evolucionadas o, naturalmente, mejores que otras. Para ser claros, las teorías modernas de la evolución cultural no apoyan esto, pero desafortunadamente fue así por un tiempo. Pero, finalmente, la gente se dio cuenta de que no se puede andar afirmando que su cultura está más evolucionada, por lo que se les ocurrió la idea del relativismo cultural , la teoría de que las culturas solo se pueden entender en sus propios términos.

¿Entonces, qué significa esto? Básicamente, si soy de la cultura A, no puedo mirar a las personas de la cultura B y juzgarlas por mis propios estándares culturales. Sí, comer cubitos de hielo puede ser extraño en mi cultura, pero eso no significa que sea intrínsecamente incorrecto, extraño o malo. Entonces, mi cultura no es naturalmente mejor.

Esta teoría en realidad se remonta a Franz Boas , uno de los principales fundadores de la antropología moderna, quien afirmó en 1887 que la civilización es relativa, no absoluta, y que nuestras ideas y concepciones son verdaderas solo en lo que respecta a nuestra civilización. ¿Ves lo que está diciendo? Solo porque creemos que algo es verdad, no lo convierte en verdad. Solo es fiel a nuestra cultura, y lo mismo se puede decir de cualquier cultura. Entonces, el relativismo cultural es solo otra forma de explicar la cultura, y en realidad no contradice la evolución cultural, aunque enfatiza la cultura como menos biológica y más construida socialmente. Pero, al final del día, ¿por qué nos importa? Bueno, supongo que es solo nuestra cultura.

Resumen de la lección

La cultura está en todas partes. El hecho de que tengamos cultura es una de las pocas cosas que realmente se aplica a todas las personas del mundo. Entonces, ¿cómo entendemos esta cosa compleja y desordenada? Bueno, dado que es común a todos los humanos, muchos apoyan la evolución cultural , la teoría de que el cambio cultural humano puede describirse a través de modelos evolutivos.

Esta idea tiene dos argumentos principales, que la capacidad de crear cultura es un rasgo evolucionado de la humanidad y que la cultura es tan compleja que puede estudiarse como un sistema en evolución. Pero esa es solo una teoría. Otro es el relativismo cultural , que establece que las culturas solo pueden entenderse en sus propios términos. En otras palabras, ninguna cultura es naturalmente mejor que otras, y no se puede juzgar una cultura diferente según sus propios estándares. Estas son solo algunas de las formas en que estamos tratando de definir, explicar y observar la cultura. Supongo que la cultura realmente es lo que sea que hagamos.

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