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Comparación de la vida en diferentes lugares de los Estados Unidos

Publicado el 12 enero, 2024

Vida y cultura en los Estados Unidos

¿Cómo es la vida en Estados Unidos? La cultura estadounidense es la cultura más diversa del planeta, enriquecida por creencias, culturas y valores de todo el mundo. Es prácticamente la definición de un crisol. Describir una ‘forma de vida’ completa es un tema de estudio de toda la vida, por lo que es imposible hacerle justicia en un solo video. Pero todavía hay ciertos aspectos de la vida en los Estados Unidos y ciertas generalizaciones que podemos discutir.

Estados Unidos es un país que ha abierto sus puertas a los inmigrantes desde sus inicios. La famosa cita en una placa en la Estatua de la Libertad es un mensaje de bienvenida que tipifica lo que Estados Unidos representaba cuando nació. Se lee:

‘Dame tu cansado, tu pobre,

Tus masas apiñadas anhelando respirar libremente,

Los miserables desperdicios de tu rebosante orilla.

Envíame estos, los vagabundos, azotados por la tempestad, a mí:

Levanto mi lámpara junto a la puerta dorada.’

Pero, ¿qué encontraron los millones que han leído esas palabras de bienvenida cuando llegaron? Hay muchos valores clave que están en el corazón de la cultura de los Estados Unidos, pero la libertad, la igualdad, el individualismo, el materialismo y el patriotismo son quizás los más obvios.

Nacida en rebelión contra el dominio británico, la libertad y la autodeterminación están en el corazón de la vida estadounidense. De hecho, la libertad se lleva tan lejos que el gobierno se muestra reticente a interferir en la vida de sus ciudadanos, incluso para protegerlos de otros ciudadanos y corporaciones. La ayuda y protección que el gobierno de los Estados Unidos brinda a sus ciudadanos es mucho menor que en otros países occidentales, en gran parte debido a la veta individualista e independiente que influye en la política estadounidense.

La vida en los Estados Unidos se centra en el individuo que lucha por sus propios objetivos personales o los objetivos de su propia familia: luchar por el llamado Sueño Americano . Esos objetivos invariablemente involucran bienes materiales de alguna manera, ya sea el deseo de tener una casa, un automóvil nuevo o una vida mejor para su familia. Los estadounidenses valoran mucho el trabajo duro y esto se traduce en una de las economías más exitosas del mundo. Sin embargo, ese trabajo duro también significa que los estadounidenses tienden a trabajar en exceso y que la mayoría carece de la cantidad adecuada de licencia por enfermedad y tiempo de vacaciones (en comparación con otras partes del mundo).

Uno de los aspectos más obvios de la vida estadounidense es un sentido extremo de optimismo: optimismo de que la vida mejorará si solo trabajas lo suficiente, la creencia de que Estados Unidos representa ideales más grandes (la lucha contra la tiranía, los defensores de los oprimidos), la fe que el pueblo estadounidense puede hacer grandes cosas y que Dios tiene un plan (después de todo, Estados Unidos es un país de gran creencia religiosa, con entre 74-92% afirmando creer en Dios).

Pero la verdad es que la cultura estadounidense varía. Varía según la etnia: la vida en los EE. UU. Está influenciada por las culturas occidental, africana, nativa americana, latinoamericana (especialmente mexicana) y asiática (especialmente coreana y japonesa), entre otras. Varía según el nivel socioeconómico: los ricos de Estados Unidos tienen el mejor nivel de vida del mundo, pero los pobres pueden quedar atrapados en ciclos de pobreza mucho más fuertes que otros países occidentales. Y varía según la región y si vive en una ciudad o en el país.

Regiones culturales

Si bien esta parte del video estará repleta de generalizaciones y estereotipos, la cultura estadounidense definitivamente varía según la región.

La región de Nueva Inglaterra (específicamente los estados de Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island y Vermont) estaba originalmente poblada por protestantes que escapaban de la persecución y nos ha dado reuniones en la ciudad y muchas otras estructuras políticas. El difícil entorno agrícola, combinado con las influencias culturales de los inmigrantes irlandeses, ingleses y franceses, le ha dado a la gente cierta determinación y cinismo, que es distintivo.

El sur de los Estados Unidos, a menudo llamado ‘el cinturón de la Biblia’, se distingue por su protestantismo evangélico y su política conservadora: la asistencia a la iglesia es más alta aquí que en otras partes del país. Esta parte del país también se enorgullece de su hospitalidad: gente amable, buena comida y ambientes cómodos. Las diferencias históricas entre el sur y otras partes de los Estados Unidos fueron tan pronunciadas (incluidas las tensiones sociales, las tensiones económicas y la esclavitud en particular) que llevaron a la Guerra Civil estadounidense.

La costa oeste de los Estados Unidos es otra región distintiva. Esta área a menudo se llama la “Costa Izquierda” debido a su política socialmente liberal y su naturaleza altamente tolerante. También es la parte más secular del país. La costa oeste es el hogar de Hollywood y produce una gran cantidad de material creativo. También hay puntos calientes para la tecnología moderna, incluido Silicon Valley en el norte de California y empresas como Boeing y Microsoft que tienen su hogar en el noroeste del Pacífico. La vida en la costa oeste es generalmente más relajada, con una actitud de “vive y deja vivir”.

El Medio Oeste es el hogar de los agricultores de Estados Unidos; hay más agricultura en el Medio Oeste que en cualquier otro lugar. Las ciudades suelen ser lugares para comprar suministros, asistir a la iglesia o reuniones políticas, o para entretenerse y no son el centro de la vida porque se encuentran en áreas más urbanizadas. La cultura del medio oeste tiende a ser amistosa, franca y abierta.

El Atlántico Medio (incluidos Delaware, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania y Washington, DC) fue el corazón industrial de los Estados Unidos en el siglo XIX. Como resultado, es una de las áreas urbanas más urbanizadas del país. La vida aquí implicaba mucho trabajo y algunas condiciones históricamente difíciles. Quizás sea por esta razón que el área es conocida por una menor abundancia de caras amistosas y horas de trabajo extremadamente largas. Pero también es una de las principales potencias de la economía estadounidense.

Ciudad vs.País

Una distinción igualmente significativa entre áreas de los Estados Unidos es la ciudad versus el campo. No importa en qué región viva, la vida en los Estados Unidos es bastante diferente para las personas que viven en ciudades y las personas que viven en pueblos pequeños del campo. Las ciudades tienen un ritmo de vida acelerado, un mayor nivel de estrés y largas jornadas laborales. Las personas están ocupadas y, como resultado, tienden a ser menos abiertas y amistosas. Un reflejo de esto es que la velocidad promedio conducida en las ciudades tiende a estar mucho más allá del límite de velocidad, a diferencia de otras áreas. Las personas que viven en zonas caras de las ciudades son sin duda las personas más ricas del país.

Los pueblos pequeños salpican los EE. UU. Y vivir en estos lugares generalmente significa conocer a las personas que viven a tu alrededor. El ritmo de vida es más lento y, como resultado, la gente es más amigable. A diferencia de las ciudades, en los pueblos pequeños es normal conocer a los vecinos y tener un sentido de comunidad. Vivir en el campo también puede significar mucho trabajo, especialmente para los agricultores. Pero las prioridades de la vida son bastante diferentes. Enriquecerse puede no ser una opción sin mudarse a una ciudad, por lo que las personas que se quedan en pueblos pequeños tienden a disfrutar de otros aspectos de la vida.

Resumen de la lección

Describir una ‘forma de vida’ completa es imposible en un solo video, pero hay ciertas ideas básicas que podemos resaltar. La cultura estadounidense es extremadamente diversa, influenciada por culturas y valores de todas partes de la Tierra. Los valores estadounidenses clave incluyen la libertad, la igualdad, el individualismo, el materialismo y el patriotismo.

La vida en los Estados Unidos se centra en las personas que se esfuerzan por alcanzar sus metas. Los estadounidenses le dan mucha importancia al trabajo duro y, como resultado, Estados Unidos es una de las economías más exitosas y productivas del mundo. Sin embargo, los estadounidenses también tienden a trabajar en exceso. Los estadounidenses son inusualmente optimistas: optimistas de que la vida mejorará si solo trabajas lo suficiente, que Estados Unidos defiende ideales más grandes y fe en que el pueblo estadounidense puede hacer grandes cosas. La fe en los planes de Dios también es una gran parte de la cultura estadounidense, y entre el 74% y el 92% de los estadounidenses creen en Dios.

La cultura estadounidense varía mucho según la etnia: la vida en los Estados Unidos está influenciada por culturas occidentales, africanas, nativas americanas, latinoamericanas (especialmente mexicanas) y asiáticas, entre otras. Varía según la clase socioeconómica: los ricos de Estados Unidos tienen el mejor nivel de vida del mundo, pero los pobres quedan atrapados en fuertes ciclos de pobreza. Y varía según la región y si vive en una ciudad o en el país.

Y quizás por eso comparar la vida en diferentes partes de los Estados Unidos es un desafío: la vida en los Estados Unidos es lo que haces.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Recuerde los factores que influyen en la diversidad de la vida en América.
  • Enumere los valores estadounidenses clave
  • Explicar cómo la etnia, la clase socioeconómica, la región y vivir en una ciudad versus vivir en el campo afectan la vida y la cultura estadounidenses.

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