Comportamiento altruista: definición y ejemplos

Publicado el 21 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el altruismo?

Penélope conducía hacia la boda de una amiga con un hermoso vestido con maquillaje y cabello impecables. Se dio cuenta de que un automóvil se salía de la carretera y se volcaba hacia un canal profundo. Sin pensarlo, de inmediato detuvo su automóvil, dio una patada y corrió hacia el accidente. Sabiendo que el conductor todavía estaba en el coche, saltó resueltamente al canal profundo y nadó hacia el fondo para intentar rescatar al conductor. Penélope no era una gran nadadora y tenía dificultades para respirar en aguas tan profundas, pero su corazón le decía que necesitaba salvar al conductor.

Se podría decir que Penélope muestra un comportamiento altruista en este ejemplo. El altruismo es la creencia de que el bienestar de los demás es igualmente importante, si no más, que el bienestar o la supervivencia de uno mismo. Además, el altruismo implica actos o empresas desinteresados ​​que anteponen el bienestar de los demás al propio. Las personas verdaderamente altruistas no practican actos aparentemente desinteresados ​​para su propio beneficio; no tienen motivos ocultos, como el deseo de obtener reconocimiento, una recompensa o incluso sentirse mejor.

Altruismo y supervivencia del más apto

Penélope es un ejemplo de un ser humano que realizó un acto altruista, pero también ha habido muchas observaciones de animales que exhiben un comportamiento altruista. Estos comportamientos altruistas han dejado perplejos a las teorías evolutivas, especialmente la teoría de la supervivencia del más apto de Charles Darwin . Esta teoría establece que los individuos más fuertes, inteligentes y aptos de una especie son los que sobreviven y se reproducen, transmitiendo sus genes y rasgos a la siguiente generación.

La pregunta desconcertante es, si los seres humanos y animales individuales con las mejores adaptaciones son los que mejor sobreviven y llevan sus rasgos mejor adaptados a la próxima generación, entonces ¿por qué algunos individuos realizan actos altruistas que en realidad pueden impedir su supervivencia?

En respuesta a esta pregunta, algunos filósofos y científicos sostienen que no existe el verdadero altruismo. Por ejemplo, en el caso de Penélope, algunos podrían decir que ella quería ser reconocida como heroína. O bien, se podría decir que alguien que se ofrece como voluntario o realiza trabajo social puede estar haciéndolo para sentirse mejor consigo mismo. Finalmente, las personas que han sido observadas realizando actos de altruismo podrían estar haciéndolo para que otros estén en deuda con ellos y puedan cobrar el favor en el futuro.

Ejemplos de comportamiento altruista

Echemos un vistazo a dos ejemplos de comportamiento altruista.

Ejemplo 1

Ayudar a las personas sin hogar puede ser altruista siempre que no se haga para reconocerlo o para sentirse mejor.

Aimee estaba corriendo por la mañana temprano cuando vio a una mujer sin hogar en la acera. Realmente lo sentía por esta mujer, que parecía estar bastante limpia y mentalmente intacta, pero actualmente luchando en su vida. Aimee recordó el momento en que casi se quedó sin hogar cuando perdió su trabajo. Aimee trabajaba como maestra de preescolar y a veces le costaba arreglárselas económicamente, pero quería ayudar realmente a esta mujer sin hogar. Sacó un billete de 20 dólares de su bolsillo y le dijo a la mujer que se comprara el desayuno y la cena.

Nadie estaba cerca para ver a Aimee dar los $ 20, ni Aimee le contó la historia a nadie para recibir reconocimiento. Se podría decir que Aimee realizó un acto de verdadero altruismo, simplemente motivado por el amor, la preocupación y el cuidado de otro, incluso si eso significaba que la hacía menos segura financieramente.

Ejemplo 2

Los médicos pueden ser considerados altruistas cuando arriesgan sus propias vidas para tratar a otros.

El Dr. Bennett tenía un gran amor por la gente de su país en África. Cuando estalló una plaga en África Occidental, se sintió inclinado a ayudar a su pueblo. Voló a la región donde la enfermedad afectaba a más personas y trató a cientos de pacientes, incluso si eso significaba que estaba arriesgando su propia vida por una posible infección.

Ejemplos de comportamiento altruista en animales

Los humanos no son los únicos que exhiben un comportamiento altruista. ¡También se ha observado a otros animales practicando lo que parecen ser actos de altruismo!

Ejemplo 1

¿Puede una abeja ser altruista? ¡Aparentemente si! Cuando una persona está cerca de la colmena, la abeja ve al humano como una amenaza para toda la colmena. Cuando una abeja pica a alguien, el insecto no puede sacar su aguijón, que es una parte vital de su tracto digestivo y abdomen. Como resultado, muere. Los científicos consideran esto como un acto altruista porque el insecto ha dado su propia vida por el bien de la colmena.

Ejemplo 2

En Nueva Zelanda en 2008, dos ballenas quedaron varadas. Se observó que un delfín mular acudía en su ayuda. Sin la ayuda del delfín, las ballenas habrían muerto. ¿Tenía el delfín un motivo oculto? En realidad, es difícil saberlo, pero a los humanos les gusta pensar que esto fue un acto de altruismo derivado de la pura empatía por las ballenas que sufren.

Resumen de la lección

El verdadero altruismo implica actos desinteresados ​​que no tienen absolutamente ningún motivo oculto, como el deseo de reconocimiento, una recompensa o sentirse mejor con uno mismo. El altruismo implica anteponer el bienestar de un individuo o grupo al propio. Puede implicar algún tipo de sacrificio, como un riesgo para la fuerza o la supervivencia. Algunas personas argumentan que no existe el altruismo. Sienten que los individuos siempre actúan de acuerdo con sus instintos de supervivencia o tácticas para fortalecerse, incluso si parece que están cometiendo actos desinteresados. Hay ejemplos de altruismo en humanos y animales.

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar la lección, debería poder:

  • Definir altruismo
  • Describir cómo el altruismo entra en conflicto con la idea de supervivencia del más apto.
  • Considere ejemplos de comportamiento altruista en humanos y animales.

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