Comportamiento de costos: definición y análisis de patrones

Publicado el 14 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el comportamiento de los costos?

¡Conoce a Candice! Candice es dueña de un negocio que vende artículos para mascotas. Parte del éxito de su negocio es que ofrece entregas a domicilio. El servicio de entrega a domicilio le ha dado esa ventaja competitiva que ha ayudado a Candice a obtener nuevos clientes y aumentar sus ingresos. Pero lo que Candice no esperaba era la dificultad de tratar de mantener registros financieros precisos para su negocio.

Verá, cuando agregó el servicio de entrega, también agregó nuevos costos. Ahora, cuando Candice intenta llevar la contabilidad, se siente abrumada con los diferentes tipos de costos. Tiene costos variables, costos fijos y costos mixtos. Dado que ella es la única que supervisa los registros financieros de la empresa, es hora de que Candice aprenda sobre el comportamiento de los costos .

Para empezar, definamos el comportamiento de los costos en general. El comportamiento de los costos es a lo que se refieren los economistas cuando hay un cambio en los costos totales debido a un cambio en alguna actividad comercial. A continuación, para comprender realmente el comportamiento de los costos, debemos desglosar los tres tipos de costos que pueden cambiar en respuesta a una actividad comercial: fijo, variable y mixto.

Costos fijos, variables y mixtos

Un costo fijo es un costo que no cambia en total con un cambio en la actividad razonable. ¿Qué significa esto? Bueno, los costos fijos son aquellos costos que paga cada mes y que no cambian independientemente de la cantidad de producción o entrada de su negocio. Por ejemplo, si una empresa paga un alquiler, la cantidad que paga no cambia de mes a mes en respuesta a la cantidad de actividad de producción que realiza una empresa. Si tomamos a Candice de nuestro ejemplo anterior, vemos que usa su automóvil para entregar los suministros para mascotas. Sin embargo, no importa cuántas entregas tenga cada mes, los costos que paga por el seguro de su vehículo no cambian. Por lo tanto, el costo fijo del seguro no cambia en total con un cambio en las entregas o una actividad comercial razonable.

Ahora definamos los costos variables . A diferencia de los costos fijos, los costos variables cambian con la producción y la entrada. En otras palabras, los costos variables cambian en proporción a la cantidad de actividad comercial. En la situación de Candice, los costos variables incluyen gasolina y neumáticos. Por ejemplo, cuantas más entregas haga Candice, más gasolina necesitará para su automóvil. Lo mismo se aplica a los neumáticos. Cuantas más entregas, más se conduce el automóvil y más desgaste hay en los neumáticos, lo que obliga a Candice a reemplazarlos con más frecuencia.

El último de los tres tipos de costos que afectan el comportamiento de los costos es el costo mixto . Este es simplemente un costo que incorpora costos variables y fijos. Para Candice, esto podría ser algo como la depreciación de su automóvil. Obviamente, un automóvil se depreciará cuantos más años tenga, pero cuánto depende de la cantidad de millas que recorra el automóvil. Otra forma de considerar los costos mixtos es el propio automóvil. Candice tiene que pagar el seguro del automóvil cada año, que es un costo fijo, y dependiendo de cuántas entregas tenga que hacer, Candice tiene que pagar la gasolina, que es un costo variable. Por lo tanto, un automóvil tiene costos mixtos.

Análisis de comportamiento de costos

Por lo tanto, para analizar cualquier tipo de patrón en el comportamiento de los costos, una empresa debe comprender todos los costos que encuentra. Esto significa que debe analizar qué costos son fijos, cuáles son variables y cuáles son mixtos. En el caso de Candice, cuando va a mantener sus registros financieros, debe tener en cuenta cada costo. Candice sabe que tiene que pagar una tarifa mensual por su servicio de Internet, que necesita para los pedidos en línea. También sabe que tiene que pagar una tarifa de almacenamiento mensual por el edificio que alberga sus suministros y productos. Y sabe que tiene que pagar el seguro de su automóvil para entregar sus pedidos. Todos estos se pueden analizar y colocar bajo costos fijos.

En cuanto a sus costos variables, Candice sabe que los precios del combustible cambian todo el tiempo. Este cambio de precio es variable y, por tanto, es un costo variable. La cantidad de entregas que hace cada mes también cambia y agrega otro costo variable a sus libros. Por último, la cantidad de suministros que debe mantener en stock también cambia en función de la cantidad de pedidos que tiene y, por lo tanto, entra en la categoría de costos variables.

Finalmente, Candice sabe que su vehículo en general tiene un costo mixto. Tiene costos variables y costos fijos. Por lo tanto, cuando complete sus registros financieros, puede colocar su automóvil en costos mixtos.

Resumen de la lección

El comportamiento de los costos es un término que utilizan los economistas para discutir un cambio en los costos totales en relación con una actividad comercial. Los tipos de costos se pueden dividir en tres categorías: costos fijos , costos variables y costos mixtos . Cuando una empresa desea analizar los patrones de sus costos, primero debe decidir qué tipo de costo es cada gasto.

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