Comprensión de las medidas de laboratorio: unidades y tipos

Publicado el 11 septiembre, 2020

Usando unidades estándar

Eche un vistazo a su alrededor: está rodeado por una variedad de objetos que vienen en todas las formas y tamaños. Es probable que existan tantas formas de medir cada uno de estos objetos. Puede medir sus longitudes, el área que ocupan, sus volúmenes, masas, pesos, incluso sus densidades.

Cada una de estas medidas también tiene muchas unidades posibles. Por ejemplo, puede medir la longitud en pies, yardas, pulgadas, metros, millas y kilómetros. El volumen se puede medir en unidades como litros, onzas y centímetros cúbicos. ¿Puedes ver cómo esto se vuelve muy confuso muy rápidamente? Si no tuviera una unidad estándar para cada uno de estos, terminaría haciendo muchas conversiones entre ellos. Y cada vez que convierte, pierde algo de precisión en su medición porque probablemente también redondee un poco los números.

Entonces, ¿qué puede hacer un científico? Bueno, ciertamente no podemos NO medir las cosas; ese es un componente clave para trabajar en el laboratorio de biología. La recopilación y el análisis de datos requieren mediciones precisas y comprensibles, por lo que para garantizar la mejor recopilación de datos posible, utilizamos un conjunto estándar de unidades llamado sistema métrico . La mayoría de los demás países del mundo utilizan el sistema métrico para sus mediciones, y cualquier buen dato biológico debe medirse con estas unidades, independientemente de los tipos de medición que esté tomando.

Tipos de unidades de medida

Puede que ya esté familiarizado o no con el sistema métrico, pero la buena noticia es que, incluso si nunca lo ha visto antes, es bastante sencillo de usar. Hay unidades específicas para usar para cada tipo de medida, por lo que nunca tendrá que adivinar cuál será la mejor. Echemos un vistazo a qué unidades del sistema métrico son estándar para los diferentes tipos de medidas que encontrará en el laboratorio de biología.

Primero comencemos con la longitud. En biología, la unidad estándar de este tipo de medida es el metro , representado por una ‘m’ minúscula. En general, un metro equivale aproximadamente a 3 pies, pero no exactamente. Es más como 3.28 pies, pero incluso ese es un número redondeado. ¿Crees que 0,28 pies no es importante? Puede que no sea por un metro, pero si tiene 10 metros y redondea esos 0.28 pies cada vez, termina redondeando un total de 2.8 pies de distancia, ¡y eso es casi un metro entero!

El área también se mide en metros porque el área es la longitud al cuadrado. Entonces, si tiene un área de 3 metros por 5 metros, su área es de 3 mx 5 m, o 15 m ^ 2. Curiosamente, aunque la definición del metro ha cambiado desde entonces, ¡la longitud de un metro originalmente tenía la intención de representar una diez millonésima parte de la distancia en la Tierra desde el ecuador hasta el Polo Norte!

La unidad estándar de volumen es el litro , representado por una ‘L’ mayúscula. Un litro es aproximadamente lo mismo que 33 onzas, pero nuevamente, no del todo. Una conversión más precisa es 33,81 onzas en cada litro, o aproximadamente 4 tazas. ¿Ves lo rápido que esto se complica? Esta es exactamente la razón por la que nos quedamos con una unidad para cada tipo de medida, en este caso, el litro.

Para la masa (que NO es el peso de un objeto) usamos la unidad estándar de kilogramo , representada por las letras ‘kg’. Piense en un litro de leche y esa es la cantidad de masa que está viendo aquí. No usamos libras porque esto representa el peso , que en realidad es la fuerza debida a la gravedad. La masa es la cantidad de materia que tiene un objeto, el peso es la fuerza con la que ese objeto está siendo empujado hacia la tierra. Esta es una distinción importante, porque si fueras a la luna, pesarías menos porque allí hay menos gravedad. Sin embargo, todavía tendrías la misma masa porque no importa a dónde vayas, todavía estás hecho de la misma cantidad de ‘cosas’ conocidas como materia.

Finalmente, medimos la temperatura usando grados Celsius en el laboratorio de biología, representados por el símbolo de grados y una letra mayúscula ‘C’ (° C). Convertir entre Celsius y Fahrenheit no es tan simple como hemos visto con las otras unidades de medida, y necesitamos una ecuación que nos ayude a entender esta. Para convertir de Fahrenheit a Celsius, usamos la ecuación ° C = (° F – 32) x 5/9. Si desea tener la temperatura en ° F, convierta de ° C mediante esta ecuación: ° C x 9/5 + 32.

La otra cosa importante a tener en cuenta es que Celsius es una C mayúscula porque lleva el nombre del científico sueco Anders Celsius, quien propuso la escala centígrada original. Esta escala se denominó así porque tiene 0 como punto de congelación del agua y 100 como punto de ebullición, y el prefijo ‘centi’ significa ‘100’.

Resumen de la lección

Es fácil ver por qué es importante tener un conjunto estándar de unidades en el laboratorio de biología. Si una persona mide la longitud en metros y una persona la mide en pies, podría terminar teniendo medidas que no coincidan del todo. Redondear unidades es un juego peligroso porque cada vez que redondeas, tus medidas se vuelven menos precisas y, después de un redondeo suficientemente pequeño, ¡esto puede sumar una gran diferencia!

Tener unidades estándar como el metro , el litro , el kilogramo y los grados Celsius permite a los científicos comunicarse de manera efectiva y eficiente. Cuando se utilizan unidades estándar, no hay necesidad de conversiones complicadas, y esto reduce en gran medida las fallas de comunicación y los errores, haciendo que las mediciones científicas sean lo más precisas y claras posible.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, debería poder:

  • Explica por qué es importante tener un conjunto estándar de unidades para la medición científica.
  • Identificar las unidades de medida estándar para longitud, volumen, masa y temperatura.
  • Discutir el potencial de error al tener que convertir entre unidades de medida

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