Compuestos bioquímicos: definición y clases

Publicado el 9 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es un compuesto bioquímico?

Tu cuerpo está lleno de compuestos bioquímicos. Sin ellos, las plantas y los animales no existirían: son los compuestos que forman los seres vivos.

Toda la vida en la Tierra está basada en carbono , lo que significa que las moléculas grandes que componen gran parte de nuestro cuerpo contienen carbono. En algunas historias de ciencia ficción, los humanos encuentran vida basada en silicio en otros planetas. Eso es porque el silicio tiene muchas similitudes con el carbono. Pero hasta donde sabemos, toda la vida está basada en carbono. Entonces, por el momento, así es como definimos los compuestos bioquímicos.

Un compuesto es una sustancia formada por moléculas que contienen dos o más elementos unidos entre sí. Un compuesto bioquímico es cualquier compuesto que contiene carbono y se encuentra en los seres vivos. Están involucrados en todos los procesos de la vida: crecimiento, digestión, respiración, lo que sea. En el mundo real, todas las moléculas bioquímicas contienen hidrógeno y oxígeno. También pueden contener nitrógeno, azufre y fósforo.

La molécula bioquímica más grande jamás descubierta es la titina. Se encuentra en los músculos y contiene 169.723 átomos de carbono, 270.464 átomos de hidrógeno, 45.688 átomos de nitrógeno, 522.243 átomos de oxígeno y 912 átomos de azufre. Lo llamamos titin porque su nombre real es demasiado difícil de decir. ¡Una persona tardaría alrededor de media hora!

Clases de compuestos bioquímicos

A los humanos les encanta clasificar las cosas. Nos gusta ponerle un nombre a todo y poner las cosas en cajas. Por eso tenemos mamíferos, reptiles, aves y anfibios. También es la razón por la que tenemos planetas, planetas enanos, asteroides y cometas. Así que probablemente no sea sorprendente saber que hicimos lo mismo con los compuestos bioquímicos.

Hay cuatro clases de compuestos bioquímicos: carbohidratos, proteínas, lípidos (grasas) y ácidos nucleicos. Quizás reconozca esos nombres por la nutrición; estas son cuatro cosas que obtenemos de nuestra comida. Teniendo en cuenta que esto es de lo que está hecho gran parte de nuestro cuerpo (sin contar el agua), tiene sentido que necesitemos alimentar a nuestro cuerpo con los mismos tipos de moléculas. Pero, ¿qué son exactamente los carbohidratos, las proteínas, los lípidos y los ácidos nucleicos?

Los carbohidratos son moléculas compuestas de carbono, oxígeno e hidrógeno. Suelen tener el doble de hidrógeno que de oxígeno. Los ejemplos de carbohidratos incluyen azúcares, almidones y celulosa.


Ejemplo de carbohidrato (glucosa)
Ejemplo de carbohidrato (glucosa)

Las proteínas son moléculas formadas por largas cadenas de aminoácidos. Son más complejos que los carbohidratos y contienen carbono, oxígeno, hidrógeno, nitrógeno y azufre. Los ejemplos de proteínas incluyen hormonas y enzimas.


Ejemplo de una proteína
Ejemplo de una proteína

Los lípidos son moléculas pequeñas e hidrófobas construidas a partir de ácidos grasos. No son solubles en agua, pero se pueden disolver en solventes orgánicos. Al igual que los carbohidratos, generalmente contienen solo carbono, oxígeno e hidrógeno. Los ejemplos de lípidos incluyen las reservas de grasa alrededor de su cuerpo, pero también aceites y ceras.


La mantequilla contiene principalmente grasas, que son un tipo de lípido.
La mantequilla contiene principalmente grasas

Los ácidos nucleicos son polímeros biológicos hechos de nucleótidos. Son la clase más compleja de compuestos bioquímicos y se construyen a partir de muchas partes, incluidos los azúcares, que son en sí mismos carbohidratos. Contienen los mismos elementos que las proteínas, excepto que tienden a tener fósforo en lugar de azufre. Pero es la forma en que esos elementos están unidos lo que los convierte en ácidos nucleicos. Los ejemplos de ácidos nucleicos incluyen ADN y ARN.


Ejemplo de un ácido nucleico: una molécula de ADN
Ejemplo de un ácido nucleico: una molécula de ADN

Usos de compuestos bioquímicos en el cuerpo

Los carbohidratos proporcionan energía y, en el caso de las plantas, ayudan a almacenar energía y a construir sus paredes celulares. Son importantes en el sistema inmunológico, para la fertilización y para la coagulación de la sangre.

Las proteínas ayudan a regular las reacciones químicas en los organismos, transportan moléculas de un lugar a otro, replican el ADN y nos permiten responder a los estímulos.

Los lípidos almacenan energía tanto en plantas como en animales, pero también se utilizan para señalizar y proporcionar estructura a las membranas celulares.

Y los ácidos nucleicos almacenan información genética: por eso ADN significa ácido desoxirribonucleico. Es un ejemplo de ácido nucleico.

Resumen de la lección

Los compuestos bioquímicos son necesarios para la vida en la Tierra. Un compuesto bioquímico es cualquier compuesto que contiene carbono y se encuentra en los seres vivos. Están involucrados en todos los procesos de la vida, incluido el crecimiento, la digestión, la respiración, lo que sea.

Hay cuatro clases de compuestos bioquímicos: carbohidratos, proteínas, lípidos (grasas) y ácidos nucleicos. Los obtenemos de nuestra comida. Los carbohidratos son moléculas compuestas de carbono, oxígeno e hidrógeno. Suelen tener el doble de hidrógeno que de oxígeno. Las proteínas son moléculas formadas por largas cadenas de aminoácidos. Los lípidos son moléculas pequeñas e hidrófobas, construidas a partir de ácidos grasos. Y los ácidos nucleicos son polímeros biológicos hechos de nucleótidos.

Los carbohidratos se utilizan para obtener energía y para las paredes celulares de las plantas. Las proteínas regulan las reacciones químicas. Los lípidos almacenan energía. Y los ácidos nucleicos almacenan información genética. Cada uno tiene muchos otros usos, pero esos son sus principales trabajos. Sin ellos, los humanos (y toda la vida en la Tierra) no existirían.

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