Concepto de ‘blancura’ en América: evolución y categorías

Publicado el 19 noviembre, 2020

Carrera como constructor

Desde el momento en que los Pilgrims llegaron a lo que ahora es Plymouth, MA, los estadounidenses han luchado con el tema de la raza. De hecho, en el centro de problemas difíciles como la esclavitud y la reubicación de miles de pueblos nativos americanos en los siglos XVIII y XIX está el concepto de blancura . Pero la blancura es amplia y en muchos sentidos sigue estando mal definida.

En el sentido más general, la blancura es un término que describe los conceptos históricos, sociales y culturales que se adjuntan a las personas que se identifican como caucásicas, es decir, personas de herencia europea con piel clara. Pero particularmente en los Estados Unidos, donde la raza sigue siendo un tema difícil, ¿qué significa realmente “blancura”?

Primero, es importante entender que la raza es lo que se conoce en las ciencias sociales como un constructo cultural : algo que solo tiene significado dentro de un contexto social o cultural. Existe una explicación biológica de por qué las personas tienen variaciones en la pigmentación de la piel, pero es solo dentro de un contexto social que esas variaciones y características se interpretan como algo específico. A lo largo del siglo XIX, por ejemplo, muchos estadounidenses creyeron que los pueblos nativos deberían recibir formación profesional porque solo eran capaces de realizar trabajos manuales. A pesar de ser falsa y no tener nada que ver con su raza, esta creencia se aplicó a todos los pueblos indígenas con el fin de definir claramente las características de los indígenas que los diferenciaban de los blancos.

El concepto de blancura es en realidad muy complicado y se cruza con casi todos los demás aspectos de la vida y la cultura estadounidenses que han existido desde la fundación de la nación. Dado eso, tendremos que saltar un poco a través de la historia.

Colón y Blancura

El tema de la raza y la construcción de la blancura en Estados Unidos es en realidad más antiguo que el propio país. Los habitantes de la Europa del siglo XV tendían a verse a sí mismos como el pináculo de la civilización: operaban un imperio económico, creaban arte y cultura y practicaban lo que consideraban la religión más civilizada. Cristóbal Colón llevó esta idea con él cuando llegó accidentalmente a América del Norte en 1492.

Cuando Colón y sus hombres desembarcaron de su barco en lo que hoy son las islas del Caribe, las primeras personas que encontraron fueron los Arawak, los indígenas que habitaban esa parte de la isla. Debido a que no hablaban español, vestían muy poca o ninguna ropa y parecían desinteresados ​​en los bienes materiales que valoraban los españoles, Colón percibió que estas personas no blancas eran inferiores a él y a los de su raza.


Colón aterriza en América del Norte
Colón

Esta idea de la superioridad blanca en el Nuevo Mundo fue una de las primeras justificaciones para esclavizar a estas personas llamadas inferiores. Si hubieran sido como él (adoraron al mismo dios, vistieron igual, hablaron el mismo idioma, etc.), Colón probablemente no los habría esclavizado porque hubieran sido iguales, y hubiera regresado a España sin nada que hacer. espectáculo para su viaje.

Blancura en América

Avance rápido hasta mediados del siglo XIX: los estadounidenses han establecido su propio país, que se ha expandido desde la costa este hacia el oeste. Su motivación es una creencia llamada destino manifiesto : los estadounidenses blancos creen que tienen un derecho otorgado por Dios a la tierra de los indios, simplemente porque son blancos y, por lo tanto, superiores.

Fue durante el siglo XIX cuando la idea de la blancura se asoció estrechamente con la identidad estadounidense. Solo unas décadas después de romper los lazos con Inglaterra, los estadounidenses comenzaban a construir su propia identidad y buscaban cosas alrededor de las cuales pudieran vincularse. Dada su ascendencia europea y el deseo de diferenciarse de los esclavos y los pueblos nativos, el lugar más fácil y obvio para comenzar fue con el color de su piel.

Durante casi toda la historia de Estados Unidos, los blancos han sido el grupo dominante y más poderoso, estableciéndose como la norma social. Como resultado, se hablaba de las personas que no eran blancas como una desviación de la norma, generalmente pensadas como diferentes o menos valiosas. Esta idea justificó, entre otras cosas, la esclavitud y el trabajo forzoso durante la primera mitad del siglo XIX.

Como ocurre con las personas de otras razas y etnias, no todos los estadounidenses blancos proceden del mismo lugar; más bien, emigraron de diferentes partes de Europa. Dado eso, es posible que se pregunte por qué hay tanto énfasis en la blancura como una categoría única en los Estados Unidos. Esto tiene mucho que ver con la vinculación social , en la que las personas se unen para formar un grupo o comunidad. Como grupo desconectado de inmigrantes de toda Europa, había poca solidaridad entre la gente de Estados Unidos. Como estadounidenses blancos, por otro lado, podían vincularse por su superioridad racial y estar orgullosos del país que habían construido. En este caso, utilizaron su raza, que creían superior, como lo que les daba derecho a ocupar la tierra y expandir la nación.

Repensar la blancura

Es importante señalar que “blanco” como categoría racial es diferente de la blancura como concepto, aunque el primero tiene una influencia directa sobre el segundo. En las secciones anteriores, puede ver cómo se ha utilizado la construcción de la raza blanca en Estados Unidos para crear un grupo que se creía superior a otros fuera del grupo. Esto les ha dado a los estadounidenses blancos considerablemente más poder en las esferas económica, política y cultural, lo que a veces se denomina privilegio blanco .


Un teatro segregado de Mississippi, 1937
teatro rex

Los blancos están acostumbrados a ser considerados la norma social y a que se discuta a otros grupos raciales como una desviación de la norma. En las últimas décadas, sin embargo, académicos y activistas han comenzado a enfocarse en la blancura como su propia categoría digna de estudio; esta disciplina se conoce comúnmente como “estudios de blancura”. Estos estudios tienen como objetivo deconstruir la idea de la blancura y analizar cómo llegó a ser la norma social y cómo se ha utilizado para dar forma a diversos entendimientos y experiencias de las personas no blancas.

Resumen de la lección

La blancura es una construcción cultural que incluye las características sociales, culturales y físicas que las personas asocian con la raza blanca. Durante la mayor parte de la historia estadounidense, la blancura ha sido considerada la norma social, mientras que a otras se les habla como una desviación de la norma, justificando así cosas como el destino manifiesto . Durante el siglo XIX, la blancura fue algo que facilitó los lazos sociales y fortaleció la solidaridad nacional. En las últimas décadas, el concepto se ha convertido en un área de estudio académico, particularmente en torno al privilegio blanco .

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