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Conglomerado: definición, usos y hechos

Publicado el 24 agosto, 2021

Definición de conglomerado

Entonces, ¿qué es un conglomerado? No, no es una colección multinacional de negocios, sino un tipo de rock distribuido internacionalmente. El conglomerado es un tipo de roca sedimentaria que se compone de fragmentos de roca grandes y redondeados contenidos dentro de una matriz de sedimentos de grano más pequeño. Los fragmentos grandes, conocidos como clastos , pueden tener una variedad de tamaños, pero todos deben tener más de dos milímetros de diámetro para que la roca se clasifique como un conglomerado.

Se ven muy similares en apariencia y estructura a otro tipo de roca sedimentaria conocida como brecha, pero la diferencia clave entre los dos es que los conglomerados contienen fragmentos de roca redondeados, mientras que las brechas contienen fragmentos de roca angulares y dentados. Esto hace que sea bastante fácil distinguir entre los dos en las muestras. Si nota en la imagen aquí que los conglomerados se ven muy similares a las entradas y aceras de agregados de concreto más antiguos, eso sería porque, estructuralmente, son similares en que ambos contienen fragmentos de roca más grandes (el agregado en el concreto y los guijarros redondeados en el conglomerado) dentro de una matriz de grano fino de partículas sedimentarias que actúan como el pegamento que mantiene la roca — y el camino de entrada — juntos. Como veremos más adelante, el conglomerado realmente juega un papel en algunos materiales de hormigón.

Formación de un conglomerado

El conglomerado se puede formar en todo el mundo, siempre que el entorno geológico sea correcto. Entonces, ¿qué se requiere para convertir guijarros al azar y pequeños granos de arena o limo en un conglomerado? Tiene que tener lugar en un entorno acuático, donde se disponga de una combinación de un fuerte flujo de agua y una variedad de sedimentos y tamaños de clastos. La fuerte corriente permite tanto el redondeo de los clastos más grandes, típicamente en la base de un río o a lo largo de la costa, como también la ruptura de los clastos más pequeños (las partículas del tamaño de arena, limo y arcilla que forman la matriz). La presencia de agua también es extremadamente útil porque ayuda a convertir las partículas más pequeñas en una lechada similar al concreto, que luego puede solidificarse en la matriz sólida y rocosa que es lo suficientemente resistente como para mantener unidos los clastos más grandes.

Debido a que los conglomerados pueden formarse en una amplia gama de ubicaciones, siempre que se disponga de fuertes corrientes de agua, la composición de los clastos rocosos puede ser muy variable, desde guijarros de cuarzo glacial hasta lutitas y grandes trozos de minerales. La matriz de grano fino se compone con mayor frecuencia de pequeños trozos de arena rica en sílice, calcita u ocasionalmente minerales metálicos.

Usos de un conglomerado

Aunque es interesante de ver, el conglomerado no es el tipo de roca más útil del mundo. Le falta el glamour del granito o la fuerza de la pizarra. Pero hace una cosa muy bien: ser él mismo. ¿Recuerda lo mucho que se parece a un camino de entrada de hormigón agregado? Bueno, el conglomerado se puede utilizar en la fabricación de hormigón. Los conglomerados más débiles y de matriz más suelta se utilizan a menudo para formar los componentes rocosos triturados en los hormigones, en particular los que se utilizan para encimeras o suelos de hormigón pulido, donde las variaciones debidas a los tipos de clastos crean una apariencia deseable. Debido a que su fuerza, incluso dentro del mismo depósito, es muy variable, rara vez se usa en su forma original, a menos que sea con fines puramente decorativos.

Por último, a veces se pueden utilizar conglomerados para determinar la ubicación de depósitos minerales, incluidos oro y diamantes. Dado que los conglomerados atrapan la mayoría de los sedimentos disponibles cuando se forman, si hay rastros del mineral deseado dentro de la matriz del conglomerado, es probable que haya depósitos de ese mineral en algún lugar aguas arriba de donde se encontró el conglomerado.

Datos interesantes sobre los conglomerados

El conglomerado tiene un aspecto muy distintivo, lo que ha llevado a que se lo denomine ‘piedra de pudín’ en algunas partes del mundo, por su parecido con los tradicionales budines de ciruela o pasas. Esta designación es especialmente cierta para los conglomerados que contienen grandes fragmentos de rocas glaciares, donde la diferencia de tamaño entre los grandes clastos y los pequeños es particularmente dramática.

Si bien es bien sabido que los conglomerados se pueden encontrar en casi todo el mundo, recientemente se descubrió, en 2012, que incluso hay depósitos de conglomerados en Marte. Esto ayuda a proporcionar más evidencia de la posible existencia de agua en Marte, ya que se acepta en gran medida que el agua es necesaria para la formación de conglomerados.

Resumen de la lección

El conglomerado es un tipo de roca sedimentaria que se compone de fragmentos de roca grandes y redondeados contenidos dentro de una matriz de sedimentos más pequeña y de grano fino. Se forma en un ambiente acuático, generalmente un río o una costa, donde las fuertes corrientes ayudan a formar las partículas redondeadas así como las partículas finas de la matriz. Sus clastos , que son los fragmentos más grandes de roca, pueden estar hechos de una variedad de diferentes rocas o minerales; sin embargo, los clastos más grandes deben redondearse.

A menudo se confunde con la brecha, que es similar en apariencia, excepto que la brecha tiene clastos angulares, mientras que el conglomerado tiene clastos redondeados. Casi cualquier tipo de roca o mineral se puede encontrar dentro de los conglomerados. Se encuentran en todo el mundo (así como en Marte), y debido a su estructura generalmente débil, tiene pocos usos, excepto en la fabricación de productos de hormigón.

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