Rodrigo Ricardo

Conquistadores: Conquistas españolas de América del Sur y Central

Publicado el 5 octubre, 2020

¿Quiénes fueron los conquistadores?

Durante varios siglos, España se había esforzado por liberar a su país del dominio de los musulmanes moros. Finalmente, después de un sitio de diez años en Granada, España reclamó la victoria en 1492, el mismo año en que Colón desembarcó en América. Para entonces, siglos de luchas habían desarrollado una clase de militares que estaban obsesionados con el honor y el estatus, celosos de su fe católica y reacios a establecerse en una vida de trabajo comercial o manual. Cuando estos hombres se quedaron sin trabajo en España, dirigieron su atención al Nuevo Mundo, donde se les conoció como los conquistadores .

El Nuevo Mundo era el lugar perfecto para que los conquistadores ejercitaran su destreza militar. Había vastas regiones que explorar, oro y plata que descubrir, y nativos que conquistar y controlar. Aproximadamente desde 1513 hasta 1540, los conquistadores y sus ejércitos recorrieron Centro y Sudamérica dejando muerte, destrucción y esclavitud a su paso, pero consiguiendo un rico imperio para España. Conozcamos a algunos de los conquistadores más famosos y veamos cómo contribuyeron a la conquista española de los continentes americanos.

Balboa en Panamá

Vasco Núñez de Balboa nació en 1475. Su familia era pobre y recibió muy poca educación. A los 15 años, Balboa viajó al Nuevo Mundo y cultivó en la isla Hispaniola. Rápidamente ascendió en el mundo y, en 1513, dirigió una expedición a través de las densas selvas tropicales de América Central (la actual Panamá).

El 27 de septiembre, Balboa se convirtió en el primer español en ver el Océano Pacífico, que rápidamente reclamó para España. También reclamó una fortuna en perlas, oro y esclavos, así como toda la tierra que toca el océano recién descubierto. El logro de Balboa no le impidió hacerse enemigos, y el explorador fue ejecutado por traición en 1519.

Cortés en México

A diferencia de Balboa, Hernando Cortés nació en una familia noble española en 1485 y recibió una buena educación. Viajó al Nuevo Mundo en 1502 y sirvió como soldado, lo que resultaría ser un excelente entrenamiento para sus futuras hazañas. En 1519, el gobernador español envió a Cortés a fundar una colonia en México, que ya estaba ocupada por el poderoso pueblo azteca y gobernada por Moctezuma II.

Al principio, Moctezuma envió embajadores y generosos obsequios a Cortés. Esto resultó ser un gran error, ya que solo intensificó el anhelo del conquistador por el oro azteca. Moctezuma dio la bienvenida a los españoles a su ciudad capital, Tenochtilán, pero Cortés pronto agotó su bienvenida. El 30 de junio de 1520, los aztecas hartos atacaron a los codiciosos españoles y los obligaron a salir de la ciudad. Cortés se retiró para reagruparse pero regresó más tarde y sitió la ciudad, que cayó el 13 de agosto de 1521.

Los españoles masacraron a miles de aztecas y Cortés asumió el papel de gobernador de Nueva España, como se llamaba ahora a México. Como Balboa, Cortés se hizo enemigos en las altas esferas. Envidiaban el poder del conquistador y difundían desagradables rumores sobre él. Tras perder la confianza del rey, Cortés fue llamado a España, donde murió en su casa en 1547.

Alvarado en Guatemala

Pedro de Alvarado fue uno de los hombres diestros de Cortés. Nacido alrededor de 1485 en una familia de poca nobleza, Alvarado llegó al Nuevo Mundo alrededor de 1510, participó en la campaña de Cortés contra los aztecas y ascendió al rango de alcalde de Tenochtilán. Pronto, sin embargo, Alvarado centró su atención en el sur.

El pueblo K’iche de Guatemala era un remanente de la antigua civilización maya. Siempre habían rendido homenaje a los aztecas, pero se negaron a continuar con la práctica ahora que los españoles estaban a cargo. Alvarado decidió darles una lección. Marchó con un ejército hacia el sur y derrotó a los k’iche en la batalla de El Pinal en 1524. Uno por uno, los españoles también aplastaron los reinos nativos más pequeños de la zona y, para 1532, Guatemala estaba lista para la colonización. Alvarado sirvió como gobernador hasta su muerte en 1541.

Pizarro en Perú

Algunos españoles pusieron sus miras aún más al sur. Francisco Pizarro esperaba repetir la conquista de los aztecas por parte de Cortés con un triunfo similar sobre los incas del Perú. Nacido a mediados de la década de 1470, Pizarro era ilegítimo y analfabeto, pero también ambicioso. Después de llegar al Nuevo Mundo en 1509, participó en el viaje de Balboa al Pacífico en 1513. En 1524, Pizarro viajó al sur en su propio viaje exploratorio. Encontró solo un poco de oro, pero fue suficiente para justificar otro viaje en 1528.

Esta vez, Pizarro había recibido una comisión del rey para conquistar un territorio y establecer una provincia. Pizarro reclutó un ejército y se dirigió al sur. Los incas de Perú se encontraban en medio de una guerra civil cuando dos hermanos competían por el trono. Cuando Atahualpa ganó la guerra y se convirtió en emperador, no percibió a Pizarro como una gran amenaza.

Estaba muy equivocado, porque Pizarro masacró a muchos soldados incas, capturó al emperador y lo retuvo para pedir rescate. Los incas ofrecieron una habitación llena de plata y oro para redimir a su gobernante, pero Pizarro ejecutó a Atahualpa de todos modos y, a todos los efectos prácticos, tomó el control del territorio inca.

Como muchos conquistadores, Pizarro se hizo enemigos. Sus propios hombres se dividieron en facciones y lucharon entre ellos. Finalmente, un rival asesinó a Pizarro en 1541. La era de los grandes conquistadores de América Central y del Sur estaba llegando a su fin, porque España había establecido firmemente su imperio.

Resumen de la lección

Los conquistadores eran líderes militares que se dirigieron al Nuevo Mundo para ejercer su destreza militar después de que los españoles derrotaran a los moros musulmanes en casa. Aproximadamente desde 1513 hasta 1540, los conquistadores y sus ejércitos recorrieron América Central y del Sur, estableciendo un rico imperio para España.

Vasco Núñez de Balboa llegó al Océano Pacífico en 1513 y lo reclamó y todas las tierras que lo tocaban para España. Hernando Cortés conquistó a los aztecas de México ya su emperador Moctezuma en 1521. Pedro de Alvarado triunfó sobre los restos de la civilización maya en Guatemala y abrió el área a la colonización española. Francisco Pizarro marchó hacia América del Sur y derrotó a los incas del Perú. Cuando terminaron los conquistadores, América Central y del Sur estaban firmemente bajo el control español.

Los resultados del aprendizaje

Una vez completada esta lección, debería poder:

  • Definir conquistadores y relatar su misión para España
  • Identificar a los principales conquistadores y las áreas que tomaron en nombre del liderazgo español.

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