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Contaminación cruzada de alimentos

Publicado el 17 octubre, 2021

Contaminación cruzada

Todos hemos crecido escuchando que no deberíamos cortar nuestro pollo y lechuga con la misma tabla de cortar. Necesitamos lavarnos las manos con frecuencia, especialmente cuando estamos en contacto con alimentos, y no mezclar alimentos cocidos y crudos. Todas estas son formas de prevenir la contaminación cruzada en nuestras propias cocinas y en los alimentos que comemos.

La contaminación cruzada consiste en tomar microbios (u otros contaminantes) de una fuente y transferirlos a otra fuente. Esto puede ocurrir con frecuencia en la preparación de alimentos, ya que algunos productos alimenticios tienen muchos microbios y los humanos también son una gran fuente de microbios. Es importante comprender la contaminación cruzada tanto en el hogar como en la industria alimentaria.

Piense en la contaminación cruzada como arrastrar suciedad a una habitación. Si saliera y luego caminara adentro, podría transferir fácilmente la suciedad de afuera hacia adentro si se dejara los zapatos puestos. Si estaba muy embarrado afuera, entonces probablemente transferirá mucha más tierra adentro que si estuviera caminando sobre una acera limpia todo el tiempo. Muchos de los puntos que se enfatizan son aquellos en los que es mucho más probable que se transfiera más “suciedad” (o microbios) de un lugar a otro.

De comida a comida

Algunos productos tienen naturalmente más microbios. Por ejemplo, el pollo con frecuencia tendrá salmonela en toda la carne. Por otro lado, una papa frita probablemente tenga muy pocos microbios adentro (o sobre). Piense en el pollo como el camino embarrado por el que caminaba mientras que la papa frita es la acera limpia. Cuando trabaje con pollo, si no se limpia las manos y no cambia las tablas de cortar y otros utensilios, es muy probable que transfiera microbios del pollo a otro producto. Al igual que después de caminar por el barro (si no se quita los zapatos), es muy probable que traslade la suciedad del exterior al interior de la casa.

Las patatas fritas no son muy hospitalarias para los microbios. Hay poca o ninguna agua disponible para los microbios en las papas fritas (el agua es necesaria para que los microbios sobrevivan, al igual que los humanos). También son muy salados (las altas concentraciones de sal matan a los microbios). Las patatas fritas son como la acera limpia. Las posibilidades de transferir microbios de las papas fritas a otro alimento son muy poco probables. Es más probable que transfiera la sal de las papas fritas a otro producto que la transferencia de microbios.

Por lo tanto, debemos tener en cuenta los productos alimenticios que probablemente tengan microbios presentes. Estos productos alimenticios deben tratarse con cuidado. Después de manipular estos productos debemos lavarnos las manos y cualquier otra superficie que pueda haber estado en contacto con los alimentos cargados de microbios.

De los humanos a la comida

No solemos pensar en ello, pero estamos llenos de microbios. Algunos de estos microbios son realmente buenos para nosotros, mientras que otros pueden enfermarnos. Por lo tanto, debemos tener cuidado de no transferir microbios de nuestro ser a nuestra comida. Esto es particularmente preocupante si estamos enfermos o si lo hemos estado recientemente porque la cantidad de microbios que causan enfermedades, o microbios patógenos , es mucho mayor en estos casos.

El microbio más común que causa enfermedades transmitidas por los alimentos es el norovirus . Lo interesante de este virus es que no crece muy bien fuera del ser humano. Entonces necesita un huésped humano para llevarlo de una persona a otra. Una forma común de que esto ocurra es a través de los alimentos. Mientras preparamos la comida, usamos con frecuencia nuestras manos, que (si no las hemos lavado) podrían tener Norovirus en ellas. Poco después de preparar la comida, otra persona puede comerla y hacer que se enferme.

Puede pensar ‘pero no he estado enfermo recientemente, así que ¿por qué tengo que preocuparme por la contaminación de los alimentos?’ Hay varias razones. En primer lugar, probablemente ha tocado muchas cosas a lo largo del día y no sabe qué microbios había en esas superficies. Además, los microbios pueden estar en su sistema durante semanas antes y después de que se sienta realmente enfermo. Otra razón es que su cuerpo puede haber sido lo suficientemente fuerte para combatir el virus, pero otros, particularmente los jóvenes y los ancianos, pueden no ser lo suficientemente fuertes.

Industria de alimentos

Hasta ahora, hemos centrado nuestra discusión en la contaminación cruzada en nuestras vidas personales. Pero la contaminación cruzada también es extremadamente importante en la industria alimentaria. Muchos de los mismos principios que se utilizan en el hogar también se utilizan en la industria alimentaria. Los empleados deben lavarse las manos con frecuencia y usar guantes. Se reservan ubicaciones separadas para cada producto. Y el producto crudo y terminado se almacenan por separado.

Otro aspecto importante de la contaminación cruzada en la industria alimentaria son los alérgenos alimentarios, como las nueces. ¿Alguna vez ha mirado la etiqueta de un alimento y ha notado que a veces dice ‘procesado en una instalación que procesa maní’ o ‘puede contener leche’? Es importante que los procesadores lo identifiquen porque las proteínas de los alérgenos podrían transferirse de un producto a otro, lo que podría causar daños graves o incluso la muerte a algunos consumidores.

Resumen de la lección

La contaminación cruzada puede ocurrir con frecuencia en los alimentos, tanto en el hogar como en la industria alimentaria, si no tenemos cuidado. La contaminación cruzada puede ocurrir de un alimento a otro. O puede transmitirse de los humanos a los alimentos. Debemos tener especial cuidado con la contaminación cruzada de un alimento a otro si se sabe que uno de los productos alimenticios tiene muchos microbios o microbios patógenos . Para la contaminación de humanos a alimentos, debemos tener especial cuidado si estamos enfermos o si hemos estado enfermos recientemente.

La industria alimentaria también debe ser consciente de la contaminación cruzada, al igual que nosotros debemos tener cuidado en casa. Un elemento adicional de importancia en la industria alimentaria son los alérgenos. Los fabricantes de alimentos deben tener cuidado de no contaminar un alérgeno con otro producto. Si existe la posibilidad de contaminación cruzada, esto debe identificarse en la etiqueta.

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