Rodrigo Ricardo

Contaminación de laboratorio: monitoreo y detección

Publicado el 14 octubre, 2022

Monitoreo y prevención de la contaminación del laboratorio

En un laboratorio biológico, la contaminación o la presencia no deseada de una sustancia o material extraño puede ocurrir a pesar de los mejores esfuerzos de prevención. Una razón para que ocurra la contaminación es el ácido nucleico amplificado. Cuando se aumentan artificialmente múltiples copias de ADN segmentado, puede ocurrir una contaminación amplificada. La contaminación de ácidos nucleicos no amplificados también puede ocurrir en un laboratorio por la introducción de materiales extraños como partículas sólidas, productos químicos y biológicos durante el proceso de prueba. Las técnicas de prevención y seguimiento son esenciales para reducir la contaminación del laboratorio.

Técnicas de Prevención

La contaminación del laboratorio se puede prevenir de varias maneras, que incluyen el acceso, las barreras físicas, la limpieza y la eliminación. Limitar el acceso a un laboratorio biológico puede ayudar a prevenir la contaminación. Solo permitir que personal capacitado acceda a áreas de laboratorio específicas, especialmente donde se realiza la amplificación de ADN, puede reducir en gran medida el riesgo de contaminación. Del mismo modo, las barreras físicas como las paredes del piso al techo y las salas de preamplificación y postamplificación en las pruebas y la preparación pueden reducir la contaminación cruzada. El equipo, las herramientas y el PPE (Equipo de protección personal), como guantes, batas de laboratorio y protectores faciales, también deben designarse para salas de procedimientos específicas. La limpieza regular de equipos, áreas de trabajo y superficies también ayuda a reducir la contaminación. Finalmente, la eliminación de desechos amplificados es crucial para la reducción de la contaminación.

Técnicas de Monitoreo

Además de las técnicas de prevención, se pueden implementar técnicas de monitoreo si se sospecha una posible contaminación. Existen varias pruebas para determinar la presencia de ácido nucleico en una muestra. Dos técnicas de prueba comunes son las pruebas de PCR (reacción en cadena de la polimerasa), que utilizan máquinas de PCR, y las pruebas de electroforesis en gel que usan máquinas de electroforesis en gel. Mediante una prueba de PCR, se puede analizar una muestra sospechosa de contaminación y, si el ácido nucleico está presente en la muestra, se amplificará para que sea posible la detección. De manera similar, una prueba de electroforesis en gel separará los componentes del ácido nucleico por tamaño y determinará si hay un contaminante en la muestra.

Monitoreo y detección de contaminación de laboratorio

El umbral de lo que constituye contaminación varía según el laboratorio. Factores como la sensibilidad del equipo, el contenido de lo que se está analizando y las concentraciones de los reactivos también desempeñan un papel en el control y la detección de la contaminación del laboratorio. Las anomalías en los datos, como picos en los controles de prueba o las muestras, sirven como un método para detectar una posible contaminación. Las muestras de control están diseñadas para no contener material amplificado. Por lo tanto, un pico en el material de ácido nucleico indicaría contaminación. Además, un aumento repentino o pronunciado en las muestras de prueba puede indicar contaminación cruzada de un control positivo u otra muestra. La validación del material de prueba, como reactivos y controles de prueba, puede ayudar a proporcionar un umbral de lo que constituye contaminación.

Resumen de la lección

Los métodos de prevención en un laboratorio biológico pueden reducir el riesgo de contaminación, la presencia no deseada de un material o sustancia extraña. Limpiar las superficies con regularidad, restringir el acceso a los espacios del laboratorio al personal capacitado y crear salas de pre y post amplificación son solo algunos de los métodos. Sin embargo, si se sospecha contaminación, se pueden utilizar dos pruebas para detectar la presencia de ácido nucleico; estos incluyen la PCR (reacción en cadena de la polimerasa) y las pruebas de electroforesis en gel.

Lo que constituye contaminación puede variar según el laboratorio. Por lo tanto, las anomalías en los datos y los picos repentinos en los datos de prueba pueden ser una indicación de contaminación. La contaminación del ácido nucleico amplificado se puede prevenir asegurando que todos los procedimientos de preamplificación estén separados de los procedimientos de postamplificación. Asimismo, la contaminación de ácidos nucleicos no amplificados, como material extraño, puede evitarse mediante métodos de prevención eficaces. En general, la contaminación del laboratorio puede ocurrir a pesar de los mejores esfuerzos de prevención.

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