Contaminación del suelo: definición, fuentes y prevención

Publicado el 24 agosto, 2021 por Rodrigo Ricardo

Contaminacion de suelo

La contaminación del suelo puede definirse como la presencia de sustancias antropogénicas (es decir, derivadas de los seres humanos) en el suelo en las que se cumple cualquier combinación de las siguientes circunstancias o características:

  • La composición del suelo es diferente a su composición normal / natural.
  • Existe un riesgo significativo de dañar a los usuarios del suelo, así como a cualquier cosa que coloquen en ese suelo, como plantas, animales y edificios.
  • Los contaminantes restringen el uso del suelo de una o más formas o conducen a la pérdida de la función del suelo.
  • Los contaminantes se filtran a la superficie circundante o al agua subterránea.
  • Los contaminantes están presentes en concentraciones lo suficientemente altas como para ser perjudiciales para la salud. En este caso, estas sustancias no son simplemente contaminantes, sino también contaminantes.

Repasemos algunas de las posibles fuentes de contaminación del suelo, así como algunas estrategias de prevención.

Fuentes

Dos fuentes generales

Las fuentes de contaminación del suelo se pueden clasificar en dos categorías muy amplias conocidas como fuentes puntuales y difusas. Las fuentes puntuales son fuentes localizadas de contaminación que se pueden medir fácilmente, como la escorrentía / descarga de una tubería que sale de una planta industrial y que contamina un campo local. Las fuentes difusas son difusas. Es decir, cubren grandes áreas o se componen de numerosas fuentes puntuales simultáneas y son muy difíciles, si no imposibles, de medir por completo. Un gran ejemplo de esto serían los contaminantes que contaminan el suelo como resultado de la deposición atmosférica. Por ejemplo, contaminantes que se depositan en el suelo como resultado de las emisiones de los gases de escape de los automóviles.


La contaminación atmosférica a través de los gases de escape de los automóviles es un ejemplo de una fuente difusa de contaminación del suelo
La contaminación atmosférica a través de los gases de escape de los automóviles es un ejemplo de una fuente difusa de contaminación del suelo.

Industrias

Todo tipo de industrias pueden contaminar el suelo:

  • Industrial y comercial, como la minería.
  • Militar, mediante pruebas de varias armas.
  • Energía, como los residuos nucleares de las centrales eléctricas.
  • Almacenamiento, como tanques de almacenamiento con fugas en el suelo.
  • Transporte, como tuberías que transportan petróleo al reventar.
  • Eliminación y tratamiento de desechos, como contaminantes que se escapan de un basurero.

Tipos

Entonces, ¿cuáles son los tipos reales de contaminantes que podemos encontrar en el suelo como resultado de estas fuentes e industrias? Incluyen:

  • Productos relacionados con el petróleo como aceite mineral, benceno, xileno y tolueno
  • Metales pesados, como arsénico y plomo.
  • Compuestos farmacéuticos, incluidos los medicamentos veterinarios que se encuentran en el estiércol.
  • Productos químicos relacionados con la agricultura, como pesticidas, fertilizantes y herbicidas
  • Desperdicios nucleares

El plomo es un contaminante del suelo de metales pesados.
El plomo es un contaminante del suelo de metales pesados.

Prevención

¿Cómo se puede prevenir la contaminación del suelo? Bueno, eso realmente depende de la industria, pero leyes, regulaciones e inspecciones sólidas combinadas con fuertes repercusiones para los contaminantes son un buen comienzo. Por ejemplo, esto podría significar multas más pesadas para las industrias minera o petrolera que contaminan repetidamente o no mantienen sus equipos, instalaciones e infraestructura de una manera que previene los derrames y la contaminación del suelo. Si bien existen leyes en los libros para esto, o se aplican de manera deficiente o las repercusiones son relativamente insignificantes para estas industrias multimillonarias.

La contaminación del suelo se puede prevenir cambiando a fuentes de energía más renovables. Esto ayudaría a minimizar la contaminación de las industrias del petróleo y la minería.

Todos podemos contribuir reutilizando y reciclando más. Esto significa que menos desechos y menos contaminantes ingresan al suelo durante la producción de diversos productos, así como su eliminación en vertederos.

Los consumidores pueden ayudar a prevenir la contaminación del suelo apoyando a los agricultores que no utilizan productos químicos agrícolas agresivos y que dependen de formas naturales y orgánicas de cultivar sus cultivos. También podemos tomar medidas para desechar adecuadamente las baterías y los medicamentos usados. Esto significa que debemos llevarlos a centros especializados que puedan manipular dichas sustancias en lugar de tirarlas a la basura.

Resumen de la lección

La contaminación del suelo se refiere a la presencia de sustancias sintéticas en el suelo de tal manera que la composición natural del suelo se altera significativamente en términos de su función e impacto sobre el medio ambiente y los seres humanos.

Las dos fuentes de contaminación del suelo incluyen fuentes puntuales , fuentes locales y medibles, y fuentes difusas, fuentes difusas de contaminación. Las fuentes puntuales incluyen descargas de la tubería de una planta industrial y las fuentes difusas incluyen contaminantes atmosféricos.

Las industrias industrial, comercial, militar, energética, de almacenamiento y de transporte pueden contaminar el suelo de muchas formas. Estos contaminantes pueden incluir desechos nucleares de plantas de energía, productos químicos relacionados con la agricultura como pesticidas, productos farmacéuticos como los medicamentos veterinarios que se encuentran en el estiércol, metales pesados ​​como el arsénico y más.

Estos tipos y fuentes de contaminación del suelo pueden prevenirse mediante leyes sólidas, regulaciones y su cumplimiento, así como tomando medidas personales para reutilizar y reciclar nuestros productos de manera adecuada.

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