Contracondicionamiento: definición y ejemplos

Publicado el 7 septiembre, 2021 por Rodrigo Ricardo

Definición de contracondicionamiento

¿De que estás asustado? Tal vez sea volando, o alturas, o fantasmas. O quizás sean arañas. Ahora, imagina que pasas voluntariamente una hora en una habitación con arañas. Suena espeluznante, ¿no? ¿Crees que después de eso podrías reaccionar un poco más positivamente a las arañas? Ese podría ser un ejemplo un poco extremo, pero está llegando a un punto importante del concepto psicológico conocido como contracondicionamiento.

El contracondicionamiento es una técnica que se enfoca en cambiar nuestras respuestas a los estímulos. Esto puede significar ayudarnos a reaccionar con menos miedo a un estímulo, como una araña, que nos estresa o puede significar ayudarnos a reaccionar de manera más negativa a algo a lo que solíamos reaccionar favorablemente, pero que puede no ser bueno para nosotros: fumar un cigarrillo, por ejemplo. El contracondicionamiento también se puede utilizar para entrenar animales. Es posible que pueda lograr que su perro deje de morder sus zapatos si lo condiciona para que responda de manera diferente a sus zapatos.

Entonces, ¿cómo funciona esto? Hay dos métodos principales de contracondicionamiento. Hablemos de cada uno de ellos y cómo intentan cambiar nuestra respuesta a un estímulo.

Desensibilización sistemática

El primer método de contracondicionamiento se llama desensibilización sistemática . Esta es una técnica utilizada por los psicólogos para ayudar a las personas a superar miedos o fobias al exponer a una persona a algo que le teme. El terapeuta ayudaría al paciente a aprender mecanismos de afrontamiento o técnicas de relajación para lidiar con el miedo. El objetivo final es exponer al paciente al estímulo que lo asusta y dejar que utilice estas nuevas técnicas.

Ejemplos de desensibilización sistemática

Una psicóloga llamada Mary Cover Jones fue pionera en el campo del condicionamiento. Jones realizó un famoso experimento para probar la desensibilización sistemática. Hablemos de ese experimento para darle un ejemplo de cómo funciona la desensibilización sistemática.

Jones trabajó con un niño que le tenía miedo a los conejos. Ella organizó un experimento para tratar de aliviar su miedo. Primero, el conejo se mantuvo alejado del niño. Luego, el animal se acercó más y más al niño mientras se le permitía comer su comida favorita. Luego, al niño se le permitió tocar al conejo mientras disfrutaba de su comida favorita. Hacer algo agradable, en este caso comer su comida favorita, alivió el nerviosismo del niño mientras hacía algo que no le gustaba: tocar el conejo.

Finalmente, el niño ya no tenía miedo ni estaba ansioso con el conejo. ¡Jones había creado una asociación positiva! En este ejemplo, Jones pudo eliminar el miedo del niño a los conejos porque había condicionado una respuesta negativa (miedo y ansiedad) a un estímulo (el conejo) en una respuesta positiva a ese mismo estímulo. Esta es una desensibilización sistemática.

Tomemos otro ejemplo. Digamos que le tienes mucho miedo a las arañas. Su enfoque probablemente sea para evitarlos, ¿verdad? Bueno, evitar las arañas puede reducir temporalmente tu ansiedad, ¡pero esto solo dura hasta la próxima vez que encuentres una araña en tu casa!

Un terapeuta podría ayudarlo comenzando con algo que le dé miedo, pero no tanto como una araña viva real. Puede hojear algunas imágenes de arañas. Luego, el terapeuta podría decirle que hay una araña en una jaula en la habitación contigua. Luego, el terapeuta podría llevar la araña a la habitación en la que se encuentra. Luego, podría acercarla más a usted.

Todo este tiempo, su terapeuta lo guiará a través de técnicas de relajación y reducción de la ansiedad. El objetivo aquí es exponerlo cada vez más a lo que realmente le da miedo (una araña), pero ayudarlo a relajarse mientras está expuesto al estímulo. Eventualmente, la respuesta de miedo que la araña provoca en ti no será tan fuerte.

Terapia de aversión

El segundo método principal de contracondicionamiento se llama terapia de aversión . Esta es una técnica que se usa para hacer que alguien detenga un comportamiento no deseado.

Aquí, una persona está expuesta al estímulo que causa un comportamiento no deseado y al mismo tiempo está expuesta a algo incómodo, con la esperanza de crear una respuesta negativa a un estímulo que solía traer placer o disfrute. En otras palabras, llegamos a asociar algo negativo con algo que solíamos considerar positivo.

Ejemplo de terapia de aversión

Digamos que a Jim le está costando mucho dejar de fumar. La terapia de aversión podría ser una técnica que podría ayudarlo. Cada vez que Jim piensa en fumar o fuma un cigarrillo, debe electrocutarse con un pequeño dispositivo que lleva consigo. Con el tiempo, Jim asociará el tabaquismo con una conmoción, convirtiendo la respuesta positiva que solía obtener al fumar (por ejemplo, relajación o alivio del estrés) en una respuesta negativa, como sentimientos de malestar o dolor leve por la conmoción.

Resumen de la lección

El contracondicionamiento es una técnica desarrollada por psicólogos que tiene como objetivo cambiar la forma en que percibimos ciertos estímulos. El objetivo del contracondicionamiento es cambiar nuestra respuesta a un estímulo dado.

Hay dos métodos principales de contracondicionamiento. El primero se conoce como desensibilización sistemática. En este enfoque, el objetivo es convertir una respuesta negativa a un estímulo (como el ejemplo del conejo de antes) en una respuesta más positiva a esos mismos estímulos. Esta técnica podría usarse para ayudar a las personas a superar las fobias.

El segundo método principal se conoce como terapia de aversión . Esta técnica está destinada a convertir una respuesta positiva o placentera a un estímulo en una respuesta más negativa. El objetivo aquí es lograr que alguien se sienta más negativo acerca de algo que solía gustarle, como fumar.

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