Control de la oferta: intervención del gobierno y fuerzas del mercado

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Por qué controlar el suministro?

Imagina por un segundo que vives en una ciudad que está siendo azotada por una tormenta de nieve masiva. Ya te has quedado sin trabajo o escuela en los próximos días, así que después de la comprensible celebración, te diriges a tu supermercado favorito a comprar comida, sabiendo que muy bien podrías perder la capacidad de salir de casa. Sin embargo, entras y la tienda está absolutamente vacía, excepto por una creciente multitud de personas preocupadas. El más enojado de todos es el gerente de la tienda, molesto porque perdió la oportunidad de obtener ganancias reales antes de la tormenta.

Repita esta escena en toda una región, y es probable que tenga un caos en las calles y algunos gerentes de tiendas de comestibles liderando la carga. Controlar el suministro de bienes es de sumo interés tanto para los productores como para el gobierno, como puede deducirse desde arriba. Sin embargo, ¿qué pasa con los bienes que deberían restringirse?

Las fuerzas del mercado

La escasez es normalmente algo malo para las fuerzas del mercado, porque significa que la economía no está funcionando con la máxima eficiencia. Sin embargo, a veces los propios productores imponen la escasez, especialmente en los casos en que la demanda de un bien es particularmente inelástica.

Tomemos los diamantes, por ejemplo. Un diamante cuesta, en promedio, veinte veces el costo de cualquier otra piedra preciosa. De hecho, los diamantes son más abundantes que muchas otras gemas. Sin embargo, debido al trabajo de los mayores productores de diamantes del mundo, se ha impuesto una escasez de diamantes durante más de 100 años. Esto significa que los precios se han mantenido artificialmente altos, lo que ha provocado el gran disgusto de quienes planean proponer.

Sin embargo, ¿qué pasa con las empresas que están interesadas en vender la mayor cantidad posible de un bien? Para ellos, controlar la oferta no es suficiente; deben expandirlo. Esto es especialmente cierto con los alimentos, donde siempre hay una demanda creciente. Como resultado, los fabricantes de alimentos se han vuelto notablemente eficientes gracias a las constantes innovaciones en el aumento de la oferta. De hecho, estimaciones conservadoras dicen que podemos alimentar a 2 mil millones de personas más hoy que hace 80 años simplemente por el trabajo realizado con el trigo.

Controles gubernamentales

Los suministros de alimentos son, comprensiblemente, un gran ejemplo de mantenimiento del suministro porque, como vimos anteriormente, lo mejor para todos es mantener un suministro constante y suficiente de alimentos. Es por eso que un escenario como el de apertura de esta lección probablemente no duraría. De hecho, en los casos en que las tormentas han resultado ser peores de lo esperado, los gobiernos utilizan sus recursos para garantizar que la población se alimente. Piense en las imágenes de las unidades de la Guardia Nacional que llevan las necesidades de las víctimas de una tragedia y tendrá la idea.

Pero la participación del gobierno en los precios no solo se aplica a los desastres. A través de subsidios , o dinero pagado directamente a los productores para estimular la producción de ciertos bienes, muchos gobiernos optan por alentar fuertemente a los agricultores a producir más alimentos. Esto sucede en todo el mundo. Además, algunos países imponen límites al precio de los alimentos, manteniéndolo por debajo de cierto punto. Esto se conoce como precio máximo. Un lugar donde esto continúa hoy en día es en Egipto, donde los panaderos reciben subsidios para producir pan barato que se vende a bajo precio para todos.

Por supuesto, a veces el gobierno quiere restringir el acceso a ciertos bienes. Un ejemplo perfecto de esto es a través del esfuerzo por prohibir el acceso a las drogas. Curiosamente, muchas de las primeras prohibiciones de drogas no fueron prohibiciones totales, sino impuestos muy elevados. Al elevar los precios a un punto fuera del alcance de muchas personas, los gobiernos esperaban secar la demanda. Sin embargo, al prohibir las sustancias, la oferta se agota.

Violar la ley

Dicho esto, no todas las formas de configurar la oferta son tan inocentes. De hecho, muchos de ellos son francamente criminales. Piense en los contrabandistas. Ya sea tratando de evitar una prohibición absoluta, como con las drogas, o simplemente proporcionando bienes en el mercado negro que de otro modo están sujetos a fuertes impuestos, como el alcohol, los electrónicos o el tabaco, los contrabandistas expanden el suministro de bienes más allá de lo que permite el gobierno. Pero, ¿qué pasa con la reducción de la oferta de bienes para aumentar los costos?

¿Qué pasaría si varios productores se unieran, acordando solo producir una cantidad determinada y cobrar el mismo precio? Esta práctica de agruparse para limitar la oferta y subir los precios se denomina cartel . El cartel más famoso del mundo actual es la OPEP, la Organización de Países Exportadores de Petróleo, que intenta fijar precios en los mercados petroleros del mundo. Si bien es legal a nivel internacional, este es el tipo de comportamiento que, si se incluye en una economía, a menudo recibiría una mayor atención por parte del gobierno.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos cómo los mercados y los gobiernos intentan manipular la curva de oferta . Vimos cómo el suministro de muchos bienes es esencial para los mejores intereses del mercado y del gobierno y cómo los gobiernos, especialmente, tienen herramientas disponibles, como subsidios y precios máximos, para ayudar a mantener la estabilidad.

A la inversa, vimos casos en los que los productores y los gobiernos pueden buscar limitar el suministro, como los mineros de diamantes o los gobiernos que restringen el acceso a las drogas duras. Sin embargo, luego supimos cómo estos esfuerzos son circunnavegados por contrabandistas y cárteles, que a menudo actúan ilegalmente.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Reconocer la importancia de controlar la oferta
  • Entender por qué la escasez es mala para los mercados
  • Describir las herramientas que utilizan los gobiernos para fomentar o limitar la oferta.
  • Explicar las formas en que las personas pueden tratar de circunnavegar los esfuerzos del gobierno para controlar el suministro.

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