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Coordenadas Geográficas y Elevación: Definición y diferencias

Publicado el 1 abril, 2024

Coordenadas geográficas

La definición de coordenadas que proporciona la geografía es un conjunto de valores numéricos que pueden identificar con exactitud y precisión posiciones en la Tierra. Las coordenadas geográficas funcionan mediante el uso de valores numéricos basados ​​en la latitud, longitud y elevación para describir posiciones. Los campos de geografía y geología definen las coordenadas geográficas como valores numéricos de latitud, longitud y elevación que definen una posición o punto en la superficie de la Tierra. Pero, ¿qué son exactamente la latitud y la longitud?

Comprender la latitud, la longitud y las coordenadas geográficas requiere una comprensión del sistema que ayuda a medir los valores numéricos que ayudan a definir las posiciones en la superficie de la Tierra.

Sistemas de coordenadas geográficas

El Sistema de Coordenadas Geográficas (GCS) es un sistema trazado para medir y comunicar posiciones o ubicaciones en la superficie de la Tierra haciendo referencia a valores de latitud, longitud y elevación. El sistema se puede contrastar con el sistema de coordenadas cartesiano, que es un sistema de coordenadas de base plana que utiliza un eje x y un eje y que pueden tener puntos trazados en base a coordenadas numéricas que se identifican en función de la intersección de x y eje y.

Un sistema de coordenadas cartesiano requiere un origen o una ubicación donde los ejes x y y se cruzan en las coordenadas (0,0). Sin embargo, esto resulta difícil de utilizar más allá de pequeños mapas de un área específica y no puede funcionar a nivel global. En un mapa pequeño que solo representa un área específica como una superficie cuadrada, se puede definir arbitrariamente un origen para los ejes xey. Sin embargo, toda la Tierra es un esferoide achatado. Por lo tanto, cualquier eje x e y colocado arbitrariamente rodeará la Tierra y volverá a sí mismo. El GCS resuelve este problema.

Esta imagen muestra cómo tanto la latitud como la longitud se definen mediante ángulos en el Sistema de Coordenadas Geográficas (CGS).

En cambio, las coordenadas GCS se basan en los ángulos de posición de la superficie creados con referencia al centro de la Tierra, el ecuador de la Tierra y el primer meridiano. Los ángulos funcionan midiendo en grados, donde 360 ​​grados definen un círculo completo o una rotación. Sin embargo, un círculo es una forma bidimensional, mientras que la Tierra es tridimensional. Esta es la razón por la que se requieren dos ángulos coordenados para definir la posición de un objeto sobre o sobre la superficie de la Tierra, es decir, latitud y longitud. Entonces, ¿cuál es la definición de longitud y latitud que proporciona la geografía?

Latitud vs Longitud

Para entender la latitud y la longitud, primero se deben definir otras dos cosas: el ecuador y el primer meridiano. Tanto la latitud como la longitud participan en la definición de posiciones específicas en la superficie de la Tierra en función de sus referencias al plano ecuatorial y al plano del primer meridiano. La diferencia entre ellos es el plano por el que se definen. La latitud se refiere al ecuador, mientras que la longitud se refiere al primer meridiano. Para entender qué es lo primero en latitud o longitud, se puede mirar un ejemplo simple: las Pirámides de Giza se encuentran en las coordenadas geográficas definidas por aproximadamente 29,97648 grados de latitud norte y 31,1313 grados de longitud este. ¿Pero cuál es cuál? ¿La latitud sube y baja o de lado a lado cuando se mira un mapa o un globo terráqueo? ¿Y cómo se miden? ¿Y exactamente a qué distancia está un minuto, un segundo o un grado geográfico?

Comprender la latitud y la longitud

Nuevamente, para comprender la diferencia entre latitud y longitud, y cómo funcionan la latitud y la longitud, se deben definir el ecuador y el primer meridiano. La razón de esto es que el GCS define sus posiciones basándose en ángulos. Los ángulos sólo se pueden definir en referencia a tres puntos. Tanto en el caso de la latitud como de la longitud, el centro de la Tierra es el punto desde el que se extiende el ángulo. Sin embargo, el ángulo que define la latitud se abre verticalmente y se define en referencia al norte o al sur. Mientras que el ángulo longitudinal se abre de este a oeste y se extiende desde el centro de la Tierra. Tanto la longitud como la latitud utilizan ángulos positivos y negativos para definir o significar norte, sur, este y oeste.

Además, es importante recordar que los ángulos se miden en grados, minutos y segundos. Debido a la forma de la Tierra, esto funciona de modo que un solo grado en la superficie de la Tierra se puede definir con una distancia en su superficie. Esto también es válido para los minutos y segundos. Las equivalencias quedan de la siguiente manera:

  • 1 grado de latitud = ~364.000 pies o 110.947 metros
  • Latitud de 1 minuto = ~6068 pies o 1850 metros
  • Latitud de 1 segundo = ~101 pies o 31 metros
  • 1 grado de longitud = ~288,200 pies o 87,843 metros
  • Longitud de 1 minuto = ~4800 pies o 1463 metros
  • Longitud de 1 segundo = ~80 pies o 24 metros

La razón por la que los valores de latitud son mayores que los valores de longitud es porque la Tierra no es una esfera perfecta sino un esferoide achatado, una especie de esfera aplastada. Tanto para la latitud como para la longitud, se debe definir su meridiano de 0 grados para que funcione el sistema GCS.

Latitud

El ecuador de la Tierra es el círculo imaginario que rodea la Tierra y es equidistante de los polos norte y sur, y perpendicular al eje de rotación de la Tierra. El ecuador es esencialmente la línea de latitud más larga y central y se designa con una latitud de 0 grados. El ecuador separa los hemisferios norte y sur de la Tierra.

Esta imagen muestra que las líneas de latitud y ecuador corren de este a oeste, pero la latitud define el ascenso y el descenso.

La definición de latitud que proporciona la geografía es la distancia angular medida al norte o al sur en referencia al ecuador (o plano ecuatorial) y al centro de la Tierra. Es decir, el ángulo de latitud se define de modo que el punto más al norte o el Polo Norte se define como 90 grados norte. El punto más al sur, o el Polo Sur, se define como 90 grados Sur

Longitud

El primer meridiano es esencialmente una línea de referencia asignada arbitrariamente desde la cual se pueden medir las longitudes al este y al oeste; El primer meridiano se encuentra de norte a sur a través de Greenwich, Inglaterra, que está designado con 0 grados de longitud. El primer meridiano separa el hemisferio oriental del hemisferio occidental.

Esta imagen muestra que el ecuador corre de este a oeste, y el primer meridiano de norte a sur.

La longitud se define como la distancia angular medida hacia el este u oeste en referencia al primer meridiano y al centro de la Tierra. En referencia al meridiano principal de 0 grados, el punto más lejano al oeste o 90 grados de longitud oeste pasa por el lago Superior en los Estados Unidos. El punto más al este o 90 grados de longitud este atraviesa Mongolia.

Esta imagen muestra cómo las líneas principales del meridiano y de longitud corren de norte a sur pero definen de este a oeste.

Elevación por Coordenadas

Una definición de elevación simple que proporciona la geografía es una medida que se utiliza cuando se hace referencia a la posición de uno en la superficie de la Tierra y sobre ella. Más específicamente, la elevación es una medida que se define por la distancia vertical de 90 grados de una posición desde el nivel del mar; es decir, el nivel del mar se define como 0 metros de elevación. Por ejemplo, el pico del Monte Everest está a unos 8.849 metros sobre el nivel del mar, o 29.032 pies.

Resumen de la lección

En general, las coordenadas geográficas se componen de valores numéricos basados ​​en ángulos en referencia a líneas de meridianos predefinidas que se extienden alrededor de la Tierra. Es decir, las coordenadas geográficas definen y especifican una posición o ubicación en la superficie de la Tierra. Las coordenadas geográficas están definidas por el Sistema de coordenadas geográficas (GCS).

Dentro del sistema, la longitud indica qué tan al este u oeste está una posición en referencia al primer meridiano, que es un meridiano que corre de norte a sur a través de Greenwich, Inglaterra (a 0 grados de longitud). La latitud indica qué tan al norte o al sur está una posición en referencia al ecuador. El ecuador es la latitud de 0 grados que es equidistante de los polos norte y sur, y perpendicular al eje de rotación de la Tierra.

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