Costo marginal: definición, ecuación y fórmula

Publicado el 15 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Conceptos clave de costos marginales

El costo marginal es el aumento o la disminución del costo total en el que incurrirá una empresa al producir una unidad más de un producto o atender a un cliente más. Si traza los costos marginales en un gráfico, generalmente verá una curva en forma de U donde los costos comienzan altos pero disminuyen a medida que aumenta la producción, pero luego aumentan nuevamente después de algún punto. Por ejemplo, en la mayoría de las empresas manufactureras, los costos marginales de producción disminuyen a medida que aumenta el volumen de producción debido a las economías de escala. Los costos son más bajos porque puede aprovechar los descuentos para compras al por mayor de materias primas, aprovechar al máximo la maquinaria y contratar mano de obra especializada.

Sin embargo, la producción llegará a un punto en el que las deseconomías de escala entrarán en escena y los costos marginales comenzarán a aumentar nuevamente. Los costos pueden aumentar porque tiene que contratar más personal administrativo, comprar más equipos o porque ha aprovechado su fuente local de materias primas, lo que hace que gaste más dinero para obtener los recursos.

Gráfico de costo marginal

Puede utilizar los costos marginales para las decisiones de producción. Si el precio que cobra por un producto es mayor que el costo marginal, los ingresos serán mayores que el costo agregado y tiene sentido continuar con la producción. Sin embargo, si el precio cobrado es menor que el costo marginal, perderá dinero y la producción no debería expandirse.

Fórmula para el costo marginal

La fórmula de los costos marginales se puede expresar de la siguiente manera:

Costo marginal = Cambio en costos / Cambio en cantidad

Para los más inclinados algebraicamente, el costo marginal también se puede expresar mediante esta ecuación:

Fórmula de costo marginal

Solicitud

Apliquemos lo que hemos aprendido. Cuesta $ 250,000 producir 5,000 artículos y $ 340,000 producir 6500. Ha fijado el precio de cada artículo en $ 75. ¿Debería aumentar la producción de 5.000 a 6.500 artículos?

Costo marginal = Cambio en costos / Cambio en cantidad

Costo marginal = ($ 340,000 – $ 250,000) / (6,500 – 5,000)

Costo marginal = $ 90,000 / 1,500

Costo marginal = $ 60

$ 75> $ 60

Dado que el costo marginal es menor que el precio que cobra por artículo, puede expandir la producción.

Resumen de la lección

El costo marginal es el aumento o la disminución del costo total de producción si la producción aumenta en una unidad más. La fórmula para obtener el costo marginal es cambio en costos / cambio en cantidad. Si el precio que cobra por unidad es mayor que el costo marginal de producir una unidad más, entonces debe producir esa unidad. Si el precio que cobra por unidad es menor que el costo marginal de producir una unidad más, la unidad no debe producirse.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Explique qué es el costo marginal y por qué es útil para las empresas comprender
  • Indique la fórmula para determinar el costo marginal.
  • Interpretar el resultado de un cálculo de costo marginal

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