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Costo variable: definición, fórmula y ejemplos

Publicado el 6 septiembre, 2020

Definición de costo variable

Los costos variables son gastos que fluctúan proporcionalmente con la cantidad de producción. Los costos variables están directamente vinculados a las actividades de producción de volumen, que aumenta cuando estas actividades aumentan y disminuye cuando las actividades disminuyen. Este efecto puede estar relacionado con materiales, mano de obra y comisiones de ventas. Por ejemplo, si produce bujías, el cobre utilizado en la producción es un costo variable. Esto significa que si deja de producir bujías, ya no tendrá el costo del cobre. Además, independientemente de la cantidad de bujías que produzca, el precio del cobre para una bujía permanece sin cambios.

Fórmula de costo variable

La fórmula para calcular el costo variable es:

Costo variable total = Cantidad total de producción * Costo variable por unidad de producción

Para reconocer los costos variables, es importante comprender cómo categorizar los costos. Los costos variables son aquellos que no permanecen constantes, específicamente cuando las actividades de producción fluctúan. Por ejemplo, elementos como el alquiler, los servicios públicos y los salarios de los empleados ejecutivos son costos fijos porque ya sea que produzca una bujía o 50,000 bujías, estos costos permanecerán constantes cada mes. Los costos de materiales, mano de obra de producción y comisiones de ventas fluctuarán con la cantidad de bujías producidas y vendidas, por lo que son costos variables.

Comprender la clasificación de sus costos es fundamental para el cálculo. Comprender la diferencia entre los costos variables y otros costos, como los costos fijos, le permitirá clasificar mejor los costos correctamente. Esto se conoce como categorización de costos . La mayoría de las veces, muchos de los costos serán fáciles de reconocer, pero en algunos casos puede ser más difícil. Por ejemplo, un representante de ventas puede ser compensado con un salario fijo junto con una comisión que fluctúa con el desempeño de las ventas. En este escenario, la comisión entraría en una categoría de costo variable, mientras que el salario es fijo.

Sume todos los costos variables para un período específico después de completar el proceso de categorización. Por ejemplo, considere nuestra operación de fabricación de bujías que tiene tres costos variables diferentes: materiales, mano de obra y comisiones de ventas. Supongamos que nuestros costos incurridos durante el año pasado fueron $ 50,000 en materias primas, $ 30,000 en mano de obra y $ 10,000 en comisiones de ventas. Los costos variables totales para el año pasado serían $ 90,000 (50,000 + 30,000 + 10,000). Estos gastos están específicamente vinculados a las actividades de producción del año pasado.

Después de determinar el costo variable total del año pasado, dividimos los costos variables totales por el volumen de producción. Al dividir los costos variables totales para un período específico por el volumen de producción de ese mismo período, obtendremos el costo variable por bujía. Por ejemplo, si el negocio de las bujías fabricó 500,000 unidades el año pasado, su costo variable unitario es de $ 90,000 / 500,000, o $ 0.18. Este costo por unidad es el costo variable de cada unidad variable producida, o en otras palabras, el costo adicional incurrido para la producción de cada bujía. Por ejemplo, si la empresa produjera 1,000 unidades más, esperaría incurrir en costos de producción adicionales de $ 180.

Un hecho importante para recordar es que, en muchas situaciones, el aumento de la actividad de producción aún haría que cada bujía adicional fuera más rentable. La razón de esto se relaciona con el hecho de que nuestros costos fijos totales ahora se están dividiendo entre más unidades de bujías, lo que hace que la venta de cada bujía tenga un mejor margen. Por ejemplo, si el negocio de las bujías gasta $ 100,000 por año en alquiler, los costos de alquiler se asignan a cada unidad a $ 0.20 por unidad. Si podemos aumentar la producción tres veces, el alquiler ahora se asigna a solo $ 0.07 por unidad, creando más margen de ganancia en cada bujía.

Resumen de la lección

Los costos variables son gastos que fluctúan proporcionalmente con la cantidad de producción. Los costos variables están directamente vinculados a las actividades de producción de volumen, que aumenta cuando esas actividades aumentan y disminuye cuando las actividades disminuyen. Este efecto puede estar relacionado con materiales, mano de obra y comisiones de ventas. La fórmula para calcular el costo variable es:

Costo variable total = Cantidad total de producción * Costo variable por unidad de producción

Comprender la clasificación de sus costos es fundamental para el cálculo. Comprender la diferencia entre los costos variables y otros costos, como los costos fijos , le permitirá clasificar mejor los costos correctamente. Esto se conoce como categorización de costos .

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Definir costos variables
  • Identificar la fórmula de costo variable
  • Explicar cómo encajan los costos variables en la categorización de costos.

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