Costumbres culturales, costumbres populares, leyes y sanciones

Publicado el 19 noviembre, 2020

Normas sociales

¿Por qué miras al frente cuando entras en un ascensor? ¿Por qué dices por favor y gracias? ¿Siempre se considera educado comer todo lo que hay en tu plato cuando eres un invitado en la casa de alguien? Todos los días, nuestras acciones e interacciones están guiadas por un conjunto de conocimientos compartidos, a menudo tácitos, de cómo comportarnos en el mundo. Se denominan normas sociales y se refieren a las formas en que las diferentes culturas esperan que las personas se comporten. En esta lección, hablaremos sobre algunos tipos específicos de normas sociales, así como sobre lo que podría sucedernos si violamos nuestras normas sociales. Repasemos algunas de las principales normas sociales que los sociólogos creen que ayudan a estructurar nuestra sociedad.

Folkways, costumbres, tabúes, leyes

Primero, tenemos folkways , que son normas que en realidad no son tan estrictas. Entonces, por ejemplo, si sigue adelante y mira hacia atrás en un ascensor, no es tan importante. Piense en las costumbres populares como las normas que gobiernan la interacción social casual o informal. Las costumbres populares se aprenden a través de la socialización en una cultura particular. En otras palabras, a medida que crecemos en un lugar en particular, llegamos a comprender cómo se espera que nos comportemos en entornos públicos.

Las costumbres se refieren a cosas que nosotros, como cultura, consideramos valores profundamente arraigados que no queremos romper. Entonces, estos son mucho más estrictos que las costumbres populares. Las costumbres son cosas como la famosa expresión no matarás. En otras palabras, estamos de acuerdo en que cosas como el asesinato o el robo son malas. Las costumbres son los valores más importantes de una sociedad.

Los tabúes son creencias que una sociedad tiene sobre ciertas acciones en las que, en general, nos sentimos extremadamente incómodos al participar. Así que, por ejemplo, es un tabú tener una relación romántica con un hermano. Pero, algo que es tabú en una cultura puede no serlo en todas las culturas. Por ejemplo, en algunas partes de Asia es común comer carne de perro, pero en los Estados Unidos esto es muy tabú porque los perros son nuestras queridas mascotas.

Las leyes son reglas escritas y aplicadas que guían el comportamiento. Son más como un sistema de reglas que son aplicadas por alguna institución, como la policía o el gobierno. Las leyes son diferentes de las costumbres en que están guiadas por una autoridad en oposición a las creencias morales de una sociedad. Entonces, tomando nuestro ejemplo de asesinato: la costumbre define el asesinato como algo incorrecto porque viola nuestro sentido colectivo de moralidad. Pero las leyes definen el asesinato como algo incorrecto de una manera más específica, y se adjunta un castigo específico. Y en esa nota sobre el castigo, hablemos de las sanciones por violar las normas.

Sanciones

Entonces, ¿qué sucede si ignoramos todo esto y violamos la cortesía común o el comportamiento esperado? Bueno, es probable que haya sanciones , que se refieren a las formas en que podríamos castigar o recompensar a las personas por romper o seguir nuestras normas culturales.

Volvamos a nuestro primer ejemplo del ascensor. En general, solo se espera que la gente mire hacia adelante en el ascensor. Pero, si no lo hace, no es probable que lo echen del ascensor. Es probable que reciba miradas extrañas de la gente en el ascensor, pero eso es probablemente todo. Los folkways tienen muy pocas sanciones. Es posible que tenga una apariencia extraña si camina hacia atrás por la acera, pero es poco probable que suceda mucho.

Romper las costumbres y los tabúes es un poco peor que romper las costumbres populares. Tomemos nuestros ejemplos de asesinato y relación romántica con un miembro de la familia. Cometer un asesinato conducirá a una violación de nuestras costumbres, pero también conducirá a la violación de la ley. Entonces, tendrás que enfrentarte a las autoridades. Salir con un miembro de la familia es tabú en algunos lugares, pero también es ilegal en algunos lugares. Entonces, ¿ves cómo romper estos es peor que romper un folkway? La sanción por violar leyes y costumbres implica un castigo mucho más estricto que violar una costumbre.

Resumen de la lección

Las normas sociales son las creencias y valores compartidos que guían nuestras interacciones y nuestro comportamiento en nuestra sociedad. En general, todos estamos de acuerdo en las formas de interactuar en la sociedad. Hay algunas normas diferentes que nos guían. Primero, tenemos folkways , que son las reglas que gobiernan la interacción informal o casual. Esto significa cosas como decir por favor, o mirar hacia adelante en una escalera mecánica, o no hacer fila. Las costumbres son valores profundamente arraigados en una sociedad. Se guían por la moralidad e incluyen cosas como estar de acuerdo en que el asesinato está mal. Los tabúes son comportamientos con los que una sociedad, en general, se siente muy incómoda. Comer animales que tenemos como mascotas se considera tabú en los Estados Unidos. Leyesson las reglas formales que guían nuestro comportamiento. Son aplicadas por una autoridad y conllevan castigos específicos. La violación de cualquiera de los anteriores resulta en sanciones o castigo por nuestro comportamiento. A veces, violar costumbres o tabúes puede involucrar la ley. Pero violar las costumbres populares probablemente solo resultará en algunas miradas divertidas. La próxima vez que esté en un ascensor, ¿va a mirar hacia atrás solo para ver qué sucede?

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