Crecimiento alométrico: definición y ejemplo

Publicado el 17 septiembre, 2020

Neoteny

¿Cómo ha evolucionado Mickey Mouse desde su introducción en 1928? El Mickey Mouse original era como una rata, competente y un poco mezquino. El Mickey de hoy es regordete, indefenso, infantil y una metáfora de la insipidez. En su famoso ensayo ” Un homenaje biológico a Mickey Mouse ”, el biólogo Stephen Jay Gould rastrea los cambios de Mickey Mouse y cómo los artistas de Mickey han llegado a diseñar un ratón que, solo por su apariencia, es más capaz de evocar una respuesta emocional de su fans humanos.

En resumen, Mickey se ha vuelto neoteno ; es decir, Mickey ahora conserva las características de un bebé. Como un bebé, las manos, la cabeza y, en particular, los ojos de Mickey moderno son enormes en comparación con el resto de su cuerpo. Este tipo de características generalmente son consideradas lindas por los humanos y tienden a generar una respuesta emocional. No es difícil imaginar que nos beneficia desde una perspectiva evolutiva encontrar bebés lindos. Si no quisiéramos ayudar y proteger a esos bebés indefensos, nuestra próxima generación moriría rápidamente. Mickey se ha vuelto más neoteno y, por lo tanto, más adorable, como un bebé. Mickey ha experimentado un crecimiento alométrico a la inversa.


Los animales bebés tienen distintas proporciones corporales, como una gran proporción cabeza-cuerpo.
Animales bebés

Alometría

En términos generales, la alometría es cómo cambian las características de un organismo según su tamaño. En este sentido más amplio, la alometría puede incluir cosas abstractas como cómo cambia el metabolismo de un organismo, qué tan bien corre o vuela, etc. Pero más concretamente, la alometría se ocupa de cómo las características físicas de un organismo crecen entre sí.

Julian Huxley fue una de las primeras personas en notar estas tendencias, en 1936. Huxley estaba interesado en la garra exagerada del cangrejo violinista macho. Los cangrejos violinistas, que pueden ser de hasta 100 especies del género Uca , son más conocidos por sus garras gigantes. Los cangrejos violinistas hembra tienen dos garras de tamaño normal para alimentarse. Los cangrejos machos tienen una garra normal para alimentarse y una garra gigante, que puede representar hasta un tercio del peso corporal total del cangrejo. Esta garra gigante se usa para atraer cangrejos violinistas hembras y para pelear con otros machos.


Cangrejo violinista macho
Cangrejo violinista macho

Huxley notó que la garra crecía de manera desproporcionada en relación con el resto del cuerpo del cangrejo. Es decir, un cangrejo violinista macho joven y pequeño tendría una garra de exhibición bastante pequeña, mientras que un cangrejo violinista más grande y viejo tendría una enorme garra de exhibición. Huxley se dio cuenta de que la garra estaba creciendo a un ritmo más rápido que el cuerpo del cangrejo.

La alometría no solo ocurre en cangrejos. Ocurre con bastante claridad en los humanos; estamos tan acostumbrados que no nos damos cuenta. Cuando crecemos, nuestros brazos y piernas crecen mucho más rápido que nuestra cabeza. Nuestros ojos apenas crecen. Por lo tanto, las proporciones entre nuestras extremidades, cuerpo, cabeza y ojos cambian a medida que crecemos de bebés a adultos. Las cabezas grandes, los ojos grandes y las extremidades gordas que tienen los bebés parecen influir en la razón por la que identificamos a los bebés como lindos. Estas mismas proporciones parecen ser responsables de por qué también encontramos lindos a muchos animales bebés.

Alometría evolutiva

Aunque el uso original de la alometría estaba destinado a describir el tamaño de los órganos, los autores posteriores han utilizado la alometría para describir todo, desde el metabolismo hasta la eficiencia de la carrera. A veces, la alometría ni siquiera se usa para describir el crecimiento de un individuo durante su vida. Se puede utilizar para describir cómo un rasgo aumenta o disminuye durante muchas generaciones. Cuando se compara un rasgo entre diferentes especies, esto se denomina alometría evolutiva . La alometría evolutiva se puede utilizar para determinar las relaciones filogenéticas entre organismos o dónde encajan en el árbol genealógico. Por ejemplo, los científicos han utilizado la alometría para determinar las relaciones entre diferentes especies de bagre sudamericano, género Corydoras .

Una vez más, también podemos usar la alometría evolutiva para describir a los humanos. Nos desarrollamos a un ritmo diferente al de nuestros primos simios. De hecho, un ser humano adulto tiene proporciones corporales similares a las de un simio juvenil. Así es, al igual que Mickey Mouse, ¡los humanos adultos son neotenos!

Resumen de la lección

Los individuos o especies neotenosos son aquellos que conservan características juveniles en adultos. Las características neotenosas incluyen cabeza, manos y ojos grandes, y extremidades cortas y regordetas. Estas características a menudo nos llevan a encontrar un organismo lindo. ¡Esta ternura es explotada por los fabricantes de juguetes y por los bebés!

La alometría es cómo cambian las características de un organismo en relación con el tamaño de sus otras características. En su sentido más estricto, la alometría se refiere a las diferentes velocidades a las que crecen los diferentes órganos. Por ejemplo, la garra de exhibición de un cangrejo violinista macho crece mucho más rápido que el resto de su cuerpo. Por lo tanto, mientras que un cangrejo violinista macho joven puede tener una garra de exhibición que es un poco grande, un cangrejo violinista macho viejo tendrá una garra de exhibición que es difícil de manejar y realmente enorme en comparación con el resto del cangrejo. También podemos estudiar la alometría de los rasgos humanos. Debido a que nuestras cabezas y ojos no crecen tanto como nuestros brazos y piernas, los bebés humanos son proporcionalmente muy diferentes de los humanos adultos.

En su sentido más amplio, la alometría puede referirse a características distintas de los órganos físicos. Por ejemplo, podemos hablar del cambio alométrico en el metabolismo de un organismo o su velocidad de funcionamiento. Podemos comparar rasgos cuantitativos entre diferentes especies; por ejemplo, podríamos comparar las proporciones de tamaño de diferentes órganos en el bagre. A esto se le llama alometría evolutiva . La alometría evolutiva se puede utilizar para determinar las relaciones entre diferentes especies. Desde la perspectiva de la alometría evolutiva, los humanos somos neotenos, porque tenemos las proporciones corporales de los simios juveniles.

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