Crecimiento de la población, medio ambiente y cambio medioambiental

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Crecimiento de poblaciones y cambio climático

¿Cuántos dinosaurios vivos has visto? Probablemente no muchos. Porque están todos muertos. ¿Por qué están muertos los dinosaurios?

Algunas personas culpan a un asteroide gigante que golpeó la Tierra hace 65 millones de años, que creó una nube de polvo tan espesa que bloqueó el sol durante años, creando un período de cambio climático extremadamente rápido. Otros afirman que los dinosaurios ya estaban prácticamente extintos cuando el asteroide golpeó, debido a un período de rápido cambio climático causado por los volcanes. De cualquier manera, la mayoría de los investigadores creen ahora que los dinosaurios murieron a causa del rápido cambio climático.

Entonces, tenemos buenas razones para estar nerviosos cuando los científicos modernos observan signos de un cambio climático rápido en nuestro propio tiempo. La preocupación realmente proviene del hecho de que esto no es el resultado de un fenómeno natural, sino porque hay tantos humanos en este mundo, alrededor de 7 mil millones de hecho, y esto tiene algunas implicaciones dramáticas para nuestro medio ambiente.

Impactos del crecimiento de la población

El siglo XX fue una era de crecimiento demográfico sin precedentes. De hecho, la población mundial se ha más que duplicado desde 1950, cuando había entre 2.5 y 3.000 millones de personas en el mundo. Ahora, hay dos formas principales en las que podemos ver el impacto del crecimiento de la población en el medio ambiente.

El primero es el consumo o uso de recursos naturales. Los seres humanos están utilizando toneladas de recursos naturales, desde los minerales que se utilizan para hacer los cables de su computadora hasta el agua dulce que bebemos y las cosas que comemos. Eventualmente, estos recursos se agotarán.

Una de las grandes preocupaciones aquí es la deforestación o la tala de bosques. La gente no solo usa los árboles para cosas como papel, sino que los bosques se están quemando para hacer espacio para casas y granjas. Este es un problema para el medio ambiente. La gran mayoría de las especies terrestres de la Tierra vive en bosques. Si continúan las tasas actuales de deforestación, hasta 1/4 de las especies de la Tierra en la actualidad podrían extinguirse en los próximos 50 años aproximadamente. Además de eso, los árboles producen oxígeno, que es algo que generalmente nos gusta tener en nuestra vida diaria. A medida que las poblaciones humanas crecen, aumenta la presión sobre los recursos naturales y consumimos más rápido de lo que la Tierra puede reponer naturalmente.

La otra gran forma en que el crecimiento de la población humana impacta el medio ambiente es a través de los desechos , los subproductos no utilizados del consumo. Básicamente, basura. Piense en las cosas que estamos devolviendo al medio ambiente. Solo Estados Unidos genera 220 millones de toneladas de basura al año, la mayoría de las cuales termina en vertederos. Sin embargo, más allá de eso, estamos creando otros productos de desecho a través de nuestras fábricas, bombeando cantidades inconmensurables de productos químicos al medio ambiente. Y, por supuesto, hay contaminación. Ésa es una de las grandes preocupaciones. Cuanto más crece la población, más personas tenemos que quieren respirar aire fresco, pero seguimos llenando el mundo con dióxido de carbono de fábricas, automóviles, lo que sea.

De aquí es de donde vienen las preocupaciones modernas sobre el cambio climático. La temperatura global está aumentando rápidamente y es porque estamos poniendo muchos contaminantes en el aire. A muchos investigadores les preocupa que el crecimiento de la población humana haya alcanzado niveles insostenibles, donde no podemos crear nuevos recursos más rápido que consumirlos. Algunas de las teorías menos optimistas predicen hambrunas y enfermedades mundiales, mientras que otras tienen más esperanzas de que las explosiones demográficas se estabilicen y de que encontremos formas de administrar los recursos que tenemos.

Impactos positivos del crecimiento de la población

A pesar de las obvias preocupaciones sobre los impactos del crecimiento de la población en el medio ambiente, algunas personas piensan que esto podría ser algo bueno. A menudo se ha observado que los humanos no hacemos nada hasta que nos vemos obligados a hacerlo. Un entorno defectuoso podría darnos el impulso que necesitamos para dedicar un tiempo y esfuerzos sustanciales a la gestión de nuestros recursos. Si comenzamos a administrar nuestros bosques, nuestros océanos, nuestro aire, podríamos crear soluciones sostenibles a largo plazo, por lo que el crecimiento de la población podría forzar una política ambiental más responsable.

Sin mencionar que el aumento de la población (teóricamente) debería aumentar el número de genios que nacen cada año y que pueden encontrar soluciones sostenibles. En realidad, esta es una teoría seria, y quienes la apoyan señalan que el debate sobre el crecimiento de la población se remonta a siglos. Cada vez que alguien predice que la población es insostenible, alguien más inventa una nueva forma de aumentar los recursos que tenemos. Quizás el crecimiento de la población es en realidad lo que nos salva a nosotros y a nuestro medio ambiente. ¿Quién sabe?

Resumen de la lección

La población humana mundial está creciendo a un ritmo increíble y esto podría tener graves impactos en nuestro medio ambiente. Hay dos formas principales de medir esto.

Primero es a través del consumo o el uso de recursos. Las personas en todas partes necesitan lugares para vivir, cosas para comer y productos para hacer la vida más fácil, todo lo cual requiere el uso de recursos naturales, desde minerales hasta peces y bosques.

El segundo gran impacto es el de los residuos , los subproductos del consumo no utilizados que devolvemos al medio ambiente. Productos químicos, basura, contaminación: todos estos afectan seriamente la salud ambiental. Entre los recursos que usamos y los desechos que generamos, a muchos les preocupa que nuestros niveles de población se estén volviendo insostenibles.

Sin embargo, hay quienes esperan que el crecimiento de la población nos obligue a desarrollar políticas más sostenibles y que el aumento de la población en realidad podría aumentar el número de personas con ideas sobre cómo hacer esto. De cualquier manera, está quedando claro que algo debe cambiar. Es eso o seguir el camino de los dinosaurios.