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Crecimiento de la población: transición demográfica y teorías malthusianas

Publicado el 9 noviembre, 2020

Comprender la tasa de crecimiento de la población

En 2014, la población mundial ha superado los siete mil millones de habitantes humanos. Este es un gran salto con respecto a hace 500 años, cuando la población mundial probablemente era inferior a los mil millones. Aunque la tasa de crecimiento de la población en realidad ha bajado en 2013, alrededor del 1%, en comparación con un pico reciente del 2,2% en 1963, la población general del mundo sigue aumentando en cifras.

Para comprender el crecimiento de la población, debemos separar la tasa de crecimiento de los números totales en sí mismos. Aunque la población mundial ha seguido aumentando en número, el ritmo al que crece la población se ha desacelerado. Más específicamente, diferentes poblaciones , o grupos de personas que viven en áreas específicas, alrededor del mundo han estado experimentando cambios en el crecimiento de su población de formas muy diferentes. ¿Qué explica estas diferencias?

Aunque existen varios modelos para observar y predecir el crecimiento (o la contracción) de la población mundial, uno de los más comúnmente aceptados es el modelo de transición demográfica (DTM) . Para calcular el crecimiento de la población, la mayoría de los académicos utilizan la siguiente ecuación, que captura los cambios naturales (nacimiento y muerte) y mecánicos (inmigración y emigración) en la población:

Tasa de crecimiento de la población (%) = (Nacimientos – Muertes) + (Inmigrantes – Emigrantes)

Teoría malthusiana

La teoría maltusiana es el término utilizado para describir la posición del economista político del siglo XIX, el reverendo Thomas Robert Malthus, en sus argumentos sobre cómo y por qué cambia la población. Sus obras, como Ensayo sobre el principio de población , buscan explicar los impulsos y tirones naturales de la fluctuación de la población.

En esencia, sus argumentos nos recuerdan que los seres humanos están, en última instancia, atados a su entorno. Incluso la sociedad más desarrollada puede verse arrasada por una sequía o una plaga suficientemente severa. Incluso con los avances tecnológicos más modernos en agricultura, la Tierra eventualmente alcanzará su capacidad de carga, haciendo imposible un mayor crecimiento de la población.

La teoría de Malthus consta de principios, el primero de los cuales establece que la población humana crece a una tasa geométrica o exponencialmente con cada generación. Su segundo principio apunta a la diferencia entre esta tasa geométrica de crecimiento para las poblaciones humanas y la tasa aritmética de producción de alimentos, lo que significa que con cada generación, el suministro de alimentos solo aumentará en el mismo número establecido.

Por ejemplo, aunque se proyecta que cada mujer producirá cuatro hijos, y cada uno de esos hijos producirá cuatro hijos, el suministro de alimentos solo aumentará en dos unidades por generación. De acuerdo con estos dos primeros principios, la población superará la capacidad de producción de alimentos en un momento determinado en el futuro.

Modelo de transición demográfica (DTM): teoría de cuatro etapas

Una frase comúnmente utilizada en la discusión sobre el crecimiento de la población es la transición demográfica , que describe un movimiento progresivo desde las altas tasas de natalidad y mortalidad a las bajas tasas de natalidad y mortalidad. La teoría de la transición demográfica sostiene que el crecimiento de la población está indisolublemente ligado al nivel de tecnología de una sociedad. A medida que la sociedad avanza en el uso de la tecnología, en todas las industrias, desde la atención médica hasta la producción de cultivos, sus tasas de natalidad y muerte cambian, lo que afecta directamente a las cifras de población y las tasas de crecimiento.

La primera etapa del modelo de transición demográfica, o DTM, está asociada con la sociedad preindustrial. En la primera etapa de la sociedad humana, la tasa de natalidad es alta y la tasa de mortalidad es alta, lo que produce una población con un tamaño relativamente estable y una tasa de crecimiento lenta. Estrechamente ligada a la naturaleza y las limitaciones de los recursos geográficos, esta etapa fue observable durante la mayor parte de la historia humana.

Si la tierra fue fértil ese año, entonces la gente fue fértil ese año. Si la sequía o la enfermedad se agravaban y prolongaban, la población se reducía. La primera etapa sigue de cerca la teoría maltusiana, ya que revela la debilidad inherente de una población para prosperar más allá de la capacidad de carga de su entorno natural.

La segunda etapa, la siguiente, tiene lugar en una nación en desarrollo. En la segunda etapa, aunque la tasa de natalidad sigue siendo alta, la tasa de mortalidad desciende, particularmente en lo que se refiere a la mortalidad infantil. Los niños menores de cinco años ya no mueren a tasas tan altas, lo que lleva a una población juvenil más grande en una comunidad determinada. Esta pirámide de población resultante , con el gran grupo de jóvenes en la base, revela una población en rápido crecimiento. Este desequilibrio puede ser temporal; ocurre como resultado de una mejora repentina en la calidad de vida.

Por ejemplo, la Revolución Industrial de Europa Occidental a mediados del siglo XIX condujo a avances en las iniciativas de saneamiento, higiene y salud pública. Al mismo tiempo, los avances en la tecnología agrícola llevaron a rendimientos de cultivos más altos y confiables. A medida que las mujeres y los niños obtuvieron acceso a la educación y las oportunidades fuera de la granja, el nuevo estilo de vida urbano provocó un rápido cambio en el crecimiento de la población. ¡Las tasas de crecimiento de la población se dispararon!

La tercera etapa se puede ver en una nación recientemente desarrollada. En la tercera etapa, la tasa de natalidad desciende mientras que la tasa de mortalidad se mantiene constante. Atribuido al continuo cambio de valores y estilo de vida en la sociedad urbana posterior a la Revolución Industrial, las mujeres optan por tener menos hijos. La tecnología permite la anticoncepción, aunque suele ser una introducción lenta en el uso generalizado. Un mayor acceso a la educación sanitaria y un mayor énfasis en la permanencia de los niños en la escuela contribuyen a reducir la tasa de natalidad.

De repente, fue más caro criar a los niños, y la ropa y los libros escolares se convirtieron en una necesidad incluso en las comunidades pobres. Aumentaba la presión para formar miembros de la sociedad educados y productivos, reemplazando la práctica anterior de producir tantos niños como fuera posible para ayudar en el trabajo agrícola. Durante esta etapa, la pirámide de población se completa, con un número relativamente uniforme de miembros jóvenes y ancianos.

La última etapa conocida, la etapa cuatro, se puede observar para una nación establecida y desarrollada. En la cuarta etapa, tanto la tasa de natalidad como la tasa de mortalidad caen, lo que significa que el crecimiento de la población es realmente estable. Los altos niveles de producción de alimentos y otras tecnologías de las naciones desarrolladas establecidas revelan que, contrariamente a las ideas de Malthus, la sociedad puede desprenderse notablemente de los ciclos de la naturaleza, como la sequía y el hambre. Además, si las tasas de natalidad caen por debajo de las tasas de reemplazo (dos hijos por pareja), la población en realidad se reduce con el tiempo.

Este fenómeno es particularmente peligroso para la estabilidad de la sociedad en las primeras dos generaciones de contracción, ya que la población aún mayor que envejece se jubila y depende de un grupo más pequeño de jóvenes trabajadores para su apoyo. Otras complicaciones en esta etapa incluyen la posibilidad de que la población envejecida experimente un leve aumento en la tasa de mortalidad, debido al aumento de las tasas de obesidad y enfermedades relacionadas, que históricamente solo eran aplicables a la clase alta rica.

Potencial para etapas adicionales

¿Existe un próximo paso acordado? Los estudios en la ciencia del futuro , el campo donde los expertos predicen varios escenarios potenciales sobre cómo podría verse el futuro, han llevado a dos opciones distintas para una etapa cinco. O bien la reducción de la población de las naciones desarrolladas etapa de cuatro continúa hasta que la sociedad experimenta una pérdida devastadora de la población, o las naciones desarrolladas se aleja de esta contracción en lo que algunos sociólogos reconocen que la curva J . En el último escenario, las naciones altamente desarrolladas podrían eventualmente experimentar un repunte en las tasas de fertilidad, lo que llevaría a una población en crecimiento más rápido de lo que se ve comúnmente en las naciones desarrolladas.

Factores faltantes en el DTM

¿Qué pasa con la migración masiva? ¿Qué pasa con una epidemia de SIDA? ¿Qué pasa con un país donde el estilo de gobierno autoritario o la estricta comunidad religiosa no permite que la población aproveche la tecnología disponible, desde píldoras anticonceptivas hasta antibióticos, que otras naciones comparables están disfrutando?

El DTM no puede cubrir todas las naciones y todas las situaciones hipotéticas. Como la mayoría de las teorías, tiene sus limitaciones y debilidades. Aunque estas cuatro etapas se han observado en muchas naciones a lo largo de la historia, no son tan aplicables para algunas. Históricamente, Estados Unidos cambió el orden de progresión al experimentar primero una caída de la tasa de natalidad y luego experimentar la caída de la tasa de mortalidad, ¡con aproximadamente 100 años entre los dos!

Resumen de la lección

Lo que sucederá en el futuro es solo una suposición. Sí, podemos hacer conjeturas fundamentadas , y los futuros científicos ciertamente pueden aplicar una variedad de métodos y técnicas para predecir cómo se desarrollarán las cosas. Si bien el modelo de transición demográfica (DTM) parece explicar los cambios en la población de manera agradable y ordenada, abundan las excepciones, particularmente en las naciones muy pobres. ¿Qué regiones del mundo tendrán un crecimiento poblacional estable en el próximo siglo? Al final, solo tendremos que esperar y ver.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Describir la teoría malthusiana del crecimiento de la población.
  • Resumir las cuatro etapas del modelo de transición demográfica (DTM)
  • Definir la ciencia del futuro e identificar una quinta etapa potencial del DTM
  • Explique las limitaciones del DTM

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