Creencias, rituales, supersticiones y tabúes

Publicado el 19 noviembre, 2020

Por qué hacemos las cosas que hacemos

¿Alguna vez ha notado alguna de las siguientes peculiaridades en el comportamiento de las personas? Quizás haya visto la forma en que algunas personas siempre se sientan de espaldas a la pared para poder ver la entrada a la habitación. Se sabe que otros comen ciertos alimentos en ciertas épocas del año o se abstienen de realizar actividades prohibidas en ocasiones. Otros más realizan procedimientos quirúrgicos que técnicamente no son necesarios.

Las normas sociales son una de las razones por las que las personas hacen las cosas que hacen. Las normas sociales son reglas básicas de comportamiento que gobiernan a un grupo cultural, y como “reglas” se entienden conceptualmente en lugar de documentarse. Las normas sociales se pueden dividir en cuatro categorías: creencias, rituales, supersticiones y tabúes . Si bien estas cuatro cosas tienen sus propias definiciones distintas, todas están arraigadas en la perspectiva cultural en la que se encuentran. Los rituales valiosos en una cultura pueden verse como supersticiones tontas en otra. La cultura está en el centro de las definiciones de cada una de estas ideas.

Al final de esta lección, debería poder definir y dar un ejemplo de cada tipo de categoría de comportamiento.

Creencias

Las creencias son comprensiones generales de las verdades. Cuando abrimos el grifo de nuestra cocina, creemos que va a salir agua. Cuando dejamos caer un cuchillo, creemos que podría lastimarnos, por lo que nos apartamos rápidamente para evitar ser lastimados. Estas creencias generales determinan nuestro comportamiento todos los días en cada pequeña cosa que hacemos.

Existen algunas creencias universales a nivel mundial, como la salida del sol por el este. Algunas creencias pueden considerarse teorías científicas sostenidas por grandes poblaciones de personas, pero otras, como la teoría del calentamiento global, dudan de ellas.

Las creencias religiosas son conocimientos generales sobre ideas como el origen de la vida, los comportamientos correctos e incorrectos y la existencia de una vida después de la muerte. Este tipo de creencias son similares entre culturas religiosas relacionadas, independientemente de la ubicación geográfica. Por ejemplo, no todo el mundo en los Estados Unidos tiene creencias cristianas; sin embargo, los cristianos de todo el mundo mantendrán algunas de las mismas creencias.

Rituales

Los rituales se encuentran comúnmente en los ejercicios sagrados, pero no se limitan al ámbito religioso. Son simplemente acciones y / o palabras repetidas destinadas a centrar la atención en un evento o momento de la vida. La mayoría de las religiones llevan a cabo rituales estrictos en sus ceremonias. La fuerte existencia de rituales seculares en la sociedad estadounidense se puede ver en la similitud de las ceremonias de graduación en todo el país, así como, por ejemplo, en el ritual de aplaudir después de una actuación.

Los rituales efectivos son intelectualmente y emocionalmente satisfactorios y mantienen claros comienzos y finales. De hecho, el ritual del aplauso es un gran ejemplo de cuán en sintonía con las reglas del ritual estamos. ¿Alguna vez ha asistido a una actuación en la que alguien empezó a aplaudir demasiado pronto o se prolongó demasiado? ¿Se sintió incómodo ser parte de la audiencia con alguien que no “seguía las reglas”? Las reglas no escritas de nuestros rituales comunes están tan arraigadas que parece que sabemos instintivamente cuándo usarlas y cuándo alguien se ha equivocado.

En un contexto religioso, los rituales pueden tener significados importantes para las ceremonias. Una vez más, los rituales están arraigados al principio de la formación religiosa de una persona, y es torpemente obvio cuando alguien comete un error.

Supersticiones

¿Qué pasa con un jugador de béisbol que siempre entra al campo con el pie izquierdo primero porque cree que le trae suerte? ¿Eso también es un ritual? No. Los rituales son comportamientos repetidos basados ​​en patrones definidos, mientras que las supersticiones son comportamientos repetidos basados ​​en la creencia, en ausencia de lógica o razón, de que afectarán el resultado de una situación dada. La diferencia clave es la lógica / razón. Dado que creer que pisar el campo con el pie izquierdo primero traerá suerte no es un comportamiento basado en la lógica (es decir, no hay evidencia empírica o patrón definido culturalmente para el comportamiento), debe ser una superstición.

Irónicamente, una superstición puede realizarse de manera ritual, lo que significa que la persona repite el patrón de comportamiento cada vez sin falta. Es común que los atletas sigan ritualísticamente una superstición de buena suerte. Algunas personas incluso se refieren al comportamiento supersticioso de una persona como ‘religioso’ para resaltar cuán en serio la persona se toma el comportamiento. (“Él religiosamente entra en el campo de la misma manera cada vez”).

Algunas creencias supersticiosas comunes en el mundo occidental incluyen:

  • Es de mala suerte que un gato negro se cruce en tu camino
  • Encontrar un trébol de cuatro hojas es buena suerte
  • Caminar debajo de una escalera es de mala suerte
  • Levantar un centavo es buena suerte

Tabú

Hasta ahora hemos hablado de los comportamientos prescritos culturalmente que a menudo podemos observar que hacen las personas. Los tabúes son comportamientos que las normas sociales desalientan con vehemencia. La evitación del tabú no siempre se aplica legalmente, pero el sentimiento es tan fuerte que una persona que rompe un tabú se encontrará en una posición muy incómoda con aquellos que siguen las normas culturales de su sociedad.

Para un ejemplo menor, considere un equipo de béisbol que tiene la tradición de tocar el marco de la puerta al salir del vestuario. También sienten que es tabú salir del vestuario y luego regresar de inmediato por cualquier motivo. Si Jonathan está de visita y no conoce esta regla, podría salir de la habitación por error y regresar inmediatamente para recuperar un artículo olvidado. Es posible que el equipo no quiera que Jonathan se una a ellos en el campo debido a su error social.

Más en serio, es comúnmente tabú cometer actos de incesto incluso si el incesto no está lo suficientemente cerca como para ser ilegal. Los infractores a menudo son excluidos de la sociedad.

Resumen de la lección

Las creencias, los rituales, las supersticiones y los tabúes gobiernan la forma en que nos comportamos en nuestra vida diaria. Las creencias involucran nuestra comprensión de las verdades, los derechos y los errores. Los rituales son comportamientos repetidos basados ​​en la comprensión de patrones de comportamiento prescritos. Las supersticiones son patrones repetidos de comportamiento que no siguen ninguna lógica ni razón. Los tabúes son comportamientos fuertemente mal vistos por una cultura. Los comportamientos de una persona determinada pueden entenderse si se conocen sus creencias, rituales, supersticiones y tabúes combinados.

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