Criterios de contaminantes del aire

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¿Qué son los contaminantes atmosféricos de criterio?

Dependes del aire que te rodea para respirar. Aunque no puede verlo, el aire que recubre la tierra está hecho de muchas sustancias químicas diferentes. ¿Qué pasa cuando este aire no está limpio? ¿Qué contribuye a la producción de un ambiente de aire sucio?


Aire contaminado debido a una fábrica industrial
nulo

La contaminación del aire se puede describir como aire sucio hecho de gases nocivos para la salud que son peligrosos para la salud humana. En 1970, el gobierno federal de los Estados Unidos creó una ley llamada Ley de Aire Limpio. Esta ley requería que la agencia de protección ambiental (EPA) promulgara una serie de estándares de calidad del aire para mantener bajo control algunos contaminantes del aire muy desagradables y peligrosos para la salud humana. Específicamente, la EPA estableció los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental (o NAAQS) para seis contaminantes del aire. Esos contaminantes fueron:

  1. Materia particular
  2. Ozono
  3. Monóxido de carbono
  4. Óxidos de azufre
  5. Oxido de nitrógeno
  6. Dirigir

Estos seis contaminantes se encuentran comúnmente en el aire y se conocen como contaminantes del aire de criterio. ¿Por qué la EPA los llamó “criterios”?

Con el fin de determinar qué contaminante era digno de hacer esta lista, se llevaron a cabo una serie de estudios, basados ​​tanto en la salud humana como en las ciencias ambientales. Desde su grado de toxicidad en la vida humana hasta su daño al medio ambiente en el que vivimos, estos estudios llevaron a una serie de criterios que se utilizan para determinar la forma más eficaz de regularlos.

La creación de la Ley de Aire Limpio y el desarrollo de estos contaminantes de criterio demostraron ser un cambio de juego en los Estados Unidos, ya que ahora se apoyaba a nivel federal que los estados monitorearan la cantidad de estos contaminantes que flotaban en el aire.

Criterios de monitoreo de contaminantes atmosféricos

Cada contaminante del aire de criterio está regulado por una serie de estándares establecidos por la EPA. Cuando observe estos estándares, verá que a menudo son valores registrados en ppm (partes por millón) o mg / m3.

Digamos que es un experto en salud ambiental. Decide medir la concentración de contaminantes criterio en el aire. Configura su estación de muestreo de aire y comienza a recolectar muestras de aire. Si su concentración en el aire de cada contaminante excede el estándar, sabe que ha llegado a la zona de peligro.


Ilustración de un muestreador de aire para monitoreo ambiental.
muestreo

Exceder el estándar significa que existe un alto potencial de daño para la salud humana y el medio ambiente. Por lo tanto, se deben tomar medidas para reducir la exposición a un nivel por debajo del estándar. ¿Cómo sabría cuáles serían las mejores medidas para proteger al medio ambiente y al público de la exposición a estos contaminantes de criterio? Comprender los contaminantes de criterio ayuda a los científicos ambientales y de salud pública a determinar las mejores medidas para minimizar la exposición a estos contaminantes. Echemos un vistazo a cada uno con mayor detalle.

Contaminantes atmosféricos de criterio

Materia particular

Este contaminante proviene de diferentes fuentes, como reacciones químicas, la combustión de combustible (es decir, gasolina), procesos industriales e incluso prácticas agrícolas como la quema de campos. Los efectos sobre la salud de estas pequeñas partículas pueden variar desde problemas respiratorios a corto plazo hasta enfermedades cardíacas o pulmonares a largo plazo.


Material particulado liberado por combustión incompleta
diesel

Ozono

Hay ozono “bueno” y “malo”. El ozono natural y bueno se encuentra en el cielo sobre la superficie de la Tierra, mientras que el ozono a nivel del suelo se conoce como ozono malo. El ozono a nivel del suelo se crea cuando los compuestos reactivos llamados compuestos orgánicos volátiles reaccionan con los óxidos de nitrógeno en presencia de la luz solar. Este contaminante puede crear smog y dificultar la respiración de una persona y empeorar enfermedades pulmonares como el asma.

Monóxido de carbono

¿Alguna vez ha visto un monitor de monóxido de carbono en un edificio o una casa? Se sabe que el monóxido de carbono, un gas inodoro e incoloro, es un asfixiante. Los asfixiados son sustancias químicas que desplazan el oxígeno en los pulmones y privan de oxígeno a órganos vitales como el cerebro. En el medio ambiente, el monóxido de carbono se libera de la combustión del combustible.

Óxidos de azufre

Estos son un grupo de compuestos que comúnmente se liberan de la combustión de combustible, al igual que el monóxido de carbono. Sin embargo, la fuente más importante es la quema de combustibles fósiles en centrales eléctricas u otras instalaciones industriales. Los grandes barcos que navegan por o incluso volcanes son fuentes de emisiones. Estos compuestos se controlan cuidadosamente ya que pueden causar un gran daño al sistema respiratorio, lo que dificulta la respiración. En el medio ambiente, la liberación de compuestos de óxido de azufre contribuye a la producción de lluvia ácida.

Oxido de nitrógeno

Los óxidos de nitrógeno son un grupo familiar de compuestos que se pueden rastrear hasta fuentes como sus vehículos y plantas industriales que queman combustibles fósiles. Incluso la quema de madera es una fuente de estos compuestos. La familia de compuestos de óxido de nitrógeno no solo empeora las enfermedades respiratorias (como el asma), sino que también puede provocar la aparición de una infección respiratoria.

Dirigir


Plomo presente en la gasolina
químico

Antes de que se prohibiera el plomo en muchas aplicaciones industriales, este compuesto se encontraba en productos como pintura para interiores, gasolina y tuberías de agua. Cuando los estudios revelaron cuán dañino era el plomo para el sistema nervioso en desarrollo, se instituyó una prohibición a nivel nacional. Altamente observable en los niños, la exposición de alto nivel al plomo da como resultado un coeficiente intelectual bajo, así como impactos negativos en el aprendizaje, la memoria y el comportamiento.

Resumen de la lección

Bajo la Ley de Aire Limpio, seis contaminantes comunes del aire están regulados por el Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiental. Los denominados contaminantes del aire de criterio incluyen óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre, material particulado, ozono, plomo y monóxido de carbono. Se sabe que el monóxido de carbono es un asfixiante que priva a los órganos vitales de oxígeno. Están fuertemente regulados ya que contribuyen a la contaminación del aire que afecta tanto a la salud humana como al medio ambiente.