De la ovulación a la implantación: la ruta de los ovocitos a través de los tubos uterinos

Publicado el 4 septiembre, 2020

Trompas uterinas

¡Un paso al frente! Llegado uno viene todos. El viaje más grande del mundo: sigue el óvulo de la hembra cuando sale del ovario y hace su tan esperado viaje al útero . ¿Cómo va a terminar? ¿Se fertilizará el óvulo y se convertirá en un bebé, o perderá su oportunidad? ¿Qué camino tomará?

¿Todos listos? Primera parada: el ovario . Aquí es donde todo comienza, donde el óvulo de la hembra comienza su viaje a través del tracto reproductivo femenino. En la pubertad, el ovario comienza a reclutar óvulos inmaduros, enviándolos por el camino de la maduración. Una vez maduro, el óvulo se libera del ovario durante la ovulación. ¿Notaste que dije ‘huevo’ – singular? Eso es porque generalmente solo se libera un huevo por mes. Y, aunque este huevo está maduro, su ADN está en pausa en la metafase de la meiosis II. Esa es la etapa en la que todos los cromosomas están alineados en el medio de la célula.


Las proyecciones en forma de dedos llamadas fimbrias se encuentran en la abertura de la trompa uterina.
Fimbrias uterinas.

Alrededor del día 14 del ciclo ovárico, el óvulo, también llamado óvulo u ovocito, se libera del ovario durante la ovulación y cae por la abertura de la trompa uterina. Esta abertura (esa parte de allí) tiene todas estas pequeñas proyecciones en forma de dedos llamadas fimbrias . Las fimbrias en realidad no están adheridas al ovario, por lo que cuando el óvulo sale del ovario, los cilios (esas son esas proyecciones realmente pequeñas, diminutas, parecidas a pelos) en las fimbrias tienen que atrapar el óvulo y guiarlo hacia la abertura. Suena un poco arriesgado, ¿no? Pero esa es solo otra de esas maravillas de la biología.

Una vez dentro del tubo uterino, el óvulo comienza a descender por el tubo uterino. Sin embargo, no es un viaje fácil, ya que el huevo no tiene una forma real de facilitar su propio movimiento. Por lo tanto, tiene que depender de los cilios y músculos lisos de las trompas uterinas para moverlo a lo largo de su trayectoria. En el camino, puede tomar uno de dos caminos. Puede ser fertilizado por los espermatozoides que viajan por el tubo uterino o no se fertiliza.

Sigamos adelante y primero echemos un vistazo a lo que sucede si el óvulo no se fertiliza. Si el óvulo no se encuentra con un espermatozoide elegible, aproximadamente 24 horas después de que se haya liberado del ovario, comenzará a deteriorarse y se descompondrá antes de que termine su viaje hacia el útero. Está bien, eso es bastante simple, ¿verdad? Ahora, sigamos adelante y veamos qué sucede si el óvulo se encuentra con un espermatozoide elegible.


Los cilios ayudan a impulsar el óvulo a través del tubo uterino.
Cilios del tubo uterino

Fertilización

Aquí es donde se pone interesante. Nuestro óvulo avanza por el camino hacia la fertilización, buscando el esperma más apto para el trabajo. Ahora, si se va a producir la fertilización, ¡los espermatozoides deben llegar a tiempo! Deben llegar entre 12 y 24 horas después de que el óvulo haya entrado en el tubo uterino. Es la carrera de su vida, la carrera para ser el primer espermatozoide en llegar al óvulo, el primero en cruzar la línea de meta y fertilizar el óvulo.

El primer espermatozoide que llega a sus madrigueras lo más rápido posible a través de su membrana externa. Cuando esto sucede, la membrana que rodea al óvulo, llamada zona pelúcida , sufre cambios que impiden que otros espermatozoides entren en el óvulo. De esa forma, solo un espermatozoide puede fertilizar el óvulo.

Un espermatozoide tarda unos 30 minutos en penetrar en el óvulo, más o menos. Esto hace que el óvulo complete la meiosis II. Luego, la membrana del espermatozoide y el óvulo se fusionan, permitiendo que su ADN se combine. Esto comienza el proceso de replicación celular. Sin una combinación exitosa del ADN masculino y femenino, la replicación celular no podría ocurrir. Y, dado que los humanos estamos formados por miles de millones y billones de células, este es un proceso muy importante. Lo crea o no, todas las células de su cuerpo provienen del cigoto unicelular que se produce cuando el ADN del esperma y el óvulo se combinan.

División celular

Entonces, apuesto a que puedes adivinar lo que viene después: ¡ la división celular ! Así es, una vez que se forma el cigoto, comienza el proceso de división celular. Primero, el cigoto se divide en dos células conectadas aproximadamente 30 horas después de la fertilización. A partir de ahí continúa la división celular. Cada una de esas dos celdas se divide en dos celdas más, creando un total de cuatro. Luego, esos cuatro se dividen para producir ocho, y así sucesivamente, y cada división ocurre aproximadamente cada 12 horas. Pero, aunque está aumentando en número de células, el tamaño total de nuestro óvulo fertilizado permanece igual.

Durante este proceso, el óvulo fertilizado continúa su camino hacia el útero. Si piensa en la formación del cigoto como el día uno de esta nueva vida, entonces el día cinco o seis el cigoto ha completado numerosas divisiones celulares y se ha convertido en una estructura llamada blastocisto. Ahora se denominará embrión durante los próximos dos meses. Esta etapa de división celular se caracteriza por la aparición de un espacio hueco en el medio de nuestro embrión. En este punto, ha terminado su recorrido por las trompas uterinas y entra al útero. ¡Ah, finalmente, el final de sus viajes está a la vista!


El embrión en desarrollo se traslada al útero para su implantación.
Blastocito

Siguiente parada, lugar de descanso final, implantación. Después de que el embrión ingresa al útero, continúa desarrollándose a medida que se implanta en la pared uterina. Este proceso tarda entre dos y tres días más. Y eso es todo, ¡el viaje ha terminado! A partir de aquí, el embrión continúa desarrollándose durante los próximos meses, se convierte en feto a los tres meses y finalmente nace como un bebé a los nueve meses.

Resumen de la lección

Eso es todo, el final de nuestro viaje. ¿Todos se divirtieron, aprendieron algunos datos interesantes? Recuerde, todo comienza en el ovario . El ovocito abandona el ovario como un óvulo no fertilizado durante la ovulación . Desde aquí, ingresa a la trompa uterina y comienza su descenso hacia el útero, con la ayuda de cilios a lo largo de las paredes de la trompa, por supuesto.

Si se va a producir la fertilización, generalmente ocurre dentro de las próximas 24 horas. Después de la fertilización, el óvulo se convierte en cigoto y un par de horas después comienza la división celular . Desde aquí, el cigoto se convierte en un embrión y continúa su viaje hacia el útero.

Aproximadamente cinco días después de la fertilización, nuestro embrión ingresa al útero y, durante los dos días siguientes, se implanta en la pared uterina. Aquí es donde pasará los próximos nueve meses mientras se convierte en un bebé.

Los resultados del aprendizaje

Terminar esta lección debería permitirle:

  • Describir cómo un óvulo sale del ovario y viaja por la trompa uterina.
  • Explica qué le sucede al óvulo si no se fertiliza.
  • Resuma el proceso de fertilización y la división celular que ocurre después

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